聖嚴法師:拜佛忏悔佛菩薩做擔保人卻不代替還債

  忏悔有兩種功能:一個是覺察自己的錯誤,改過遷善,不再重蹈覆轍;一個是好漢做事好漢當,心平氣和,勇敢承擔一切責任。

  人心很粗,善忘多忘,對自己的所作所為,尤其是錯誤的、丑陋的、不檢點的事,忘得特別快。所以,我們佛教徒要提醒大家時時忏悔,忏悔什麼呢?忏悔那些已經忘記的、還未忘記的、已經覺察到的、還未覺察到的過錯。縱使經過了千秋萬世長時間累積下來的過失,我們也要一並忏悔,歡喜承擔應負的責任。

  很多人會大言不慚的說:“我的行事作為坦蕩蕩,仰不愧於天,俯不怍於地,沒有什麼好忏悔的。”世間固然有許多行事正當、舉止磊落的君子;但是,拋開不可考的過去世不談,就在眼前當下起心動念間,我們不也經常在不知不覺間,犯下許多錯誤?因為,我們的習性裡潛伏著貪、瞋、癡、慢、疑等等病根,一不留心,就會表現在言語行為上,不僅傷害了身邊的人,也傷害了自己。

  就像很多父母,自以為所作所為都是愛孩子,結果往往愛之適足以害之而不自知。歷史上也有許多擇“善”固執的例子,固執於自以為是的“善行”上,順我者昌,逆我者亡,施暴而以為行善。所以,忏悔的意義,是要我們在悔過的同時,也要不斷提醒自己拋開成見,站在不同的角度,檢討自己的言行,多多為別人著想。承認自己從過去以至今日,在不知不覺間犯了許多過錯,就能勇敢承擔眼前的種種遭遇。一般人在遇到困厄挫折的時候,總是怨天尤人,責怪老天爺不長眼睛、善惡不分、清濁莫辨;結果,不是灰心喪志,就是憤世嫉俗。肯忏悔,就能心平氣和的承擔災難,並且藉著災難,鍛鏈更恭敬、更謙遜的心態,即使經過再多的打擊,也還能保持對人性的信心和慈悲。

  也有人說,所謂:“業報至時,非空非海中,非入山石間,無有地方所,脫之不受報,唯有忏悔力,乃能得除滅。”照這麼說,忏悔可使重罪輕受,只要天天拜佛忏悔,就可以消除業障、免除不受果報的責任義務,豈不是太方便了?拜佛忏悔,對消除業障的確有幫助;但是,它的作用是因為佛菩薩看你真有改過遷善的決心及誠心,出面替你擔保,讓你暫時不要受報;或者像分期付款一樣,逐次攤還。就像一個欠債累累的人,躲債躲到一個大富翁家裡,這個大富翁出面向債主擔保,請求大家給這個人一些時間,保證他一定會慢慢還債,請債主不要催逼太急。道理是一樣的,佛菩薩只是做我們的擔保人,並不幫我們還債,所有債務,還是得由我們自己一分一毫慢慢的還。

 

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