念佛人臨終的准備

  問:照上面所說的念佛方法,至誠懇切地念去,等到壽終以後,是不是一定可以生到西方去,沒有別的問題嗎?

  答:修行的人臨終的時候格外要緊。這應該預先做一個准備才好。

  問:怎麼好好的人需要預先准備起死時的事來呢?這不是不吉利嗎?

  答:吉利也罷,不吉利也罷,人從來沒有不死的。既然早晚都有個死,又何妨預先來談談呢。況且學佛的人對於死後能生西方淨土,就象從火坑裡跳出來,進入清涼世界,又和出外的人回到家一樣,是很快樂的事,怎麼說是不吉利呢?

  問:既然說,平時念佛的人臨終佛自然會來接引。那還用什麼准備呢?

  答:人到臨終的時候,最後那一個念頭是最為緊要的。生西方淨土,關鍵在這一念頭上;上天堂、入地獄也在於這一個念頭上。到那時,必須牢記念佛,不能放松,然後才有生西方淨土的希望。倘若忘記了念佛,生西就靠不住了。

  問:學佛的人一生念佛,怎麼會在臨終時又把佛忘記了呢?

  答:除非有大根器的人,或者平日修持功夫純熟的人,才有可能臨終不忘念佛。至於一般的人,雖然平日也念念佛,也行行善,但是沒有真實功夫的,一到臨終的時候,就會被妻號子哭、病苦昏迷所擾亂;而且生前經過的事件,死後未了的牽纏,千頭萬緒,一一湧上心來,於是貪生怕死,手忙腳亂。你想,在這個時候,心裡還會有佛的影子嗎?

  問:那要怎麼辦呢?

  答:一個人發心學佛,想往生極樂世界,最好在平時把自己家裡的老老少少,以及親戚朋友們,都勸他們念佛。這樣,在臨終的時候,就不會被他們混攪亂鬧,弄的前功盡棄,後悔莫及了。

  問:往生西方還需別人幫助嗎?

  答:是的,念佛的人臨終有三件很要緊的事,都要別人幫助才行。我且分別說給你聽:

  第一、病人在臨終的時候,眷屬人等切不可在病人面前說長道短,唉聲歎氣;應該勸病人放下一切,一心念佛。向他說明,若他不該壽終,念佛可以使病快好,要是病不該好,念佛可以往生西方。佛無虛願,一定親來接引,使他生到極樂世界去的。那裡有說不盡的好處,比在這惡濁的世界上受罪,要好得多。這樣隨機開導,並在病人能看見的地方掛一張佛像,使病人眼裡有佛,心裡有佛,自然不會失去正念把佛忘掉了。

  第二、幫助病人的工作,除了上面所說的,用佛教道理開導以外,還需要家裡的人分班念佛。因為,那時病人心力很弱,非有別人幫助不可。如果附近有學佛同道們組織的助念團,可以請幾位道友來助念。若是沒有助念團,就把自己家中的人分成幾班,在病人跟前輪流念佛也可以。

  念佛的聲音要不高不低、不快不慢、字字分明、句句清楚,使病人字字句句入耳經心。這班念過,那班緊接著念,不可間斷。病人自己能隨著念更好,如果不能,就叫他靜聽別人念也是一樣的。

  到病人絕了氣以後,助念的人仍要照常念下去,念的時間越久越好,至少要在病人氣絕以後,再念八個鐘頭,才可以宣告結束。因為死者氣雖斷了,神識還沒離開身體,所以死後幾點鐘內,別人替他助念還是有用的。這一點是應該加以注意的。

  第三、在病人氣絕的時候,切忌進行搬動、哭泣、揩洗、換衣等事,病人或坐著,或仰臥、或側臥,都可聽其自然,不要隨意搬動。因為病人將死或剛死的時候,是或生西方淨土,或升天堂,或入地獄的關鍵時刻,在這霎那時間中,大家可至誠幫助他念佛,這是最為有益的。

  一般人對這方面缺乏知識。往往忙著為他揩洗換衣。不知這麼一來,在病人還沒斷氣的時候,其痛苦自不必說,就算已經斷氣,那時他的神識還不曾離開,依然還有知覺,一被觸動,就會感到身體異常痛苦。由於痛苦就生瞋心,瞋心一生,多墮畜生道中,變作毒蛇一類的東西,這不是很可怕嗎?

  還有,在這一時刻,眷屬們千萬不能哭泣,因為將死或剛死的人,如果聽見眷屬哭泣,就容易動情愛心。一有這樣的心也就沒有往生的希望了。許多人於父母臨終時,不管病人怎麼樣,總是隨從世俗習慣忙著揩身穿衣大哭大叫,以致父母一生念佛求生西方的願望成了泡影。這豈不是被無知的眷屬硬推到惡道裡去嗎?

  問:那麼,揩身換衣等事,應該在什麼時候辦理呢?

  答:應該在死者通身冷透後的一日一夜,或更長一些時間,才可以洗澡換衣。如身冷轉硬,可用熱布搭在臂肘膝彎等處,過一會就會變軟的。

  問:死者究竟生了西方沒有,別人有辦法知道嗎?

  答:有。如果病人預知自己死的日期和時辰,到那時,看見佛來迎接,面帶偷悅地念佛而去;或者別人聽見空中的樂聲,聞到奇異的香氣。有這情形之一的,就是往生西方的確證。至於一般念佛的人,只要他平日信願真切,念佛認真,而且為人處世,能柔和慈仁,樂善好施的,臨命終時,家人又不做障礙因緣,能夠如法助念,氣絕時神情安詳的,也就可能往生。

  問:還有其它要注意的事項嗎?

  答:上面所說的話都是最要緊的。學佛的人能這樣准備,到臨終時自然不至出什麼岔頭。要知道詳細,可看《臨終須知》。 轉自台灣學佛網 http://www.xuefo.tw