什麼是“臨終助念”
“臨終助念”,是幫助臨終者提起正念的意思。

“萬般帶不去,唯有業隨身。”人兩手空空的來,又兩手空空的去,世間上的一切名利、榮華富貴,在無常到來時,任誰也帶不走,唯有所做的善惡業緣隨身。所以一般民間佛道混合鋪張喪儀對亡者毫無意義,唯有為亡者超度累積功德,才有益於亡者往生極樂世界,依正莊嚴。尤其,臨命終時,身為佛教徒,更應該助亡者一臂之力,為其助念。

助念的功用

在臨終乃至往生時,為其助念,使之安然離去。

有的人於臨命終時,或為病痛所苦,提不起心念佛,或因家屬悲哀哭泣干擾,或為戀念世俗捨不得,於是臨終最後一念,竟隨煩惱而去。所以此時需要有人為其助念,增加善緣。

有的人念佛只為求佛保佑、延壽,如念佛可祈求病愈,如臨終害怕死亡,病人心煩痛苦,可為其助念安慰之。

是心作佛,是心是佛,臨終之人聽聞佛號,一心不亂,即得往生西方淨土。

注意事項

供奉佛像,使病人觀見聖像,發菩提心。

助念的佛號聲需高低適宜,快慢適中,字字分明,句句清楚;助念的法器以引磬、木魚為宜,能令亡者聞之心地清淨。

助念人數多時,可輪班助念;人數少時,可用念佛機輔助。主要是令佛聲不斷,眷屬亦應加入助念。

病人如出現各種不善的狀態,或口出不善的語言,應隨時善巧導正,勿使發生煩惱。

眷屬切不可對病人說眷戀話,或臨床揮淚,以免擾亂病人的正念。

若亡者掛念家人未回、心願未了,眼睛不閉,家人應以手輕輕幫亡者閉上。動手前先以問話方式告知,若有未完成的事,幫你完成,請放心。

一般有往生後必須助念八小時才入殓之說,這是過去農業時代,一般兒女在外求學、工作,聞訊後不能實時趕回,因此,定八小時是以等候親人,使能見亡者最後一面。現今時代背景不同,所以不必執著一定要八小時後才入殓。

善導大師《臨終正念訣》載,凡一切人命終,欲生淨土,須是不得怕死,常念此身多苦,不淨惡業種種交纏。若得捨此穢身,超生淨土,受無量快樂,解脫生死苦趣,乃是稱意之事,如脫弊衣,得換珍服,但當放下身心,莫生戀著。

凡遇有病之時,便念無常,一心待死,叮囑家人及看病人、往來問候人,凡來我前,為我念佛,不得說眼前閒雜之話、家中長短之事,亦不須軟語安慰祝願安樂,此皆虛花無益之語。

若病重將終之際,親屬不得垂淚哭泣及發嗟歎懊惱之聲,惑亂心神,失其正念,但一時同聲念佛,待氣盡了,方可哀泣。才有絲毫戀世間心,便成罣礙,不得解脫。

若得明曉淨土之人頻來策勵,極為大幸。若依此者,決定超生,即無疑也。 轉自台灣學佛網 http://www.xuefo.tw