慧律法師:預作准備,早積資糧
  弘一大師嘗言:「古人以除夕當死日。蓋一歲盡處,猶一生盡處。昔黃檗禅師雲:“豫先若不打徹,臘月三十日到來,管取你腳忙手亂。”然則正月初一便理會除夕事不為早;初識人事時便理會死日事不為早。哪堪荏荏苒苒,悠悠揚揚,不覺少而壯,壯而老,老而死;況且更有不及壯且老者,豈不重可哀哉?故須將除夕無常,時時警惕,自誓自要,不可依舊蹉跎去也。」

  死亡乃生命必經之歷程,亦可謂生命現象之部分。達賴喇嘛嘗言,忽略死亡抑或正視死亡,皆不能克服死亡,以其為必然發生之事實。吾人每每為諸事預做准備,雖未知死神何時降臨,但知其終必來訪,焉能不於事前妥帖預備?

  生死乃意識狀態之轉換,吾人當常作是念:無常隨時會降臨。縱今日不修行,明日仍須修行;此生不修行,來生仍須修行。今既聞佛法,應透視人生,作心理建設,當知:一切法不可得,世間無一物為我所有。應將金錢化為功德,切莫將之化為惡業。地藏菩薩對大辯長者言:「未來現在善男女等,聞健自修,分分己獲。」是以布施放生、印經造像、供養三寶、做諸功德,應趁生前及時行之,倘身後由家屬代作,所得利益,七分之中乃獲其一,此尚屬不幸中之大幸。傥家屬不具正信,枉做種種無益鋪排,而未能如法利益亡者,豈非徒然!佛道乃獨行道,我人一切惡業,須仗由衷至誠以求忏,非何人能取代,是故,與其亡故後由家屬代作功德,何若生前精進修行,廣學多聞,增長智慧,斷除煩惱,培養健全之生死觀,方免病危抱佛腳之窘境。

  吾人所處乃五濁惡世,具無量苦,而西方極樂淨土,乃彌陀願力所成,具諸莊嚴。吾人傥能諸惡莫作,眾善奉行,以至誠懇切持念佛名,求生彼國,自可出娑婆,生極樂。平日可備念珠二串,一為一○八顆,置於佛前,方便計數;一為隨身攜帶之小串念珠,自我惕勵,隨時念佛。萬不可以卑劣自居,謂業重,恐不能生。當知至誠念佛求生者,無論根之利鈍,惑之厚薄,皆可蒙佛接引,切不可妄自菲溥。倘作是念,即是未能真信切願,自無從感佛來迎。

  自來修淨業者眾,往生者寡,其因有二:一為不依佛教,口言淨土,心戀塵境;一為未於平日告諸眷屬正確臨終處理方式,致彼依世俗知見,瞎張羅或更衣哭泣等,反成障礙。是以,倘罹重病,當一心待死,若命不該絕,自能速愈,因為放下身心念佛,最能消業,業消則病愈。否則唯求速愈,若不治亦無由往生,以其生西之志未切也。臨終之際,為免眷屬處理失當,妨礙往生,平日即應就自己之意旨,囑咐家屬,切莫以談身後事為不祥而諱莫如深,應令彼等於平日即常持佛號,娴熟正確臨終處理,庶不致破壞自己臨終正念,亦可使其早植善根。世人遇病及危難,每求神問卜,致殺生害命,誠為不智。當知所有境緣,多由宿業所感,當念佛求忏,自可業消病愈。彼鬼神猶在六道中輪回,浮沉於業海內,何能為人消業?即令彼為有大威德力之正神,較之佛菩薩,直如螢火之於日光。

  或以佛法為超度幽冥而設,視為不吉,此乃庸愚瞽見。《華嚴經》即載,佛升諸天說法,無量天帝共贊佛法最為吉祥。是以當破除邪見,切勿貪生怕死,應將軀殼看破,專志念佛。當知持念佛名,功德利益不可思議,非僅現世消災獲福,亦可為往生之資糧。臨終一念至為緊要,傥念佛工深,八識田中具足佛種,何愁不往生。此外,當力行家庭佛化,家屬即可為己念佛饬終,復以淨友助念,自可神超淨域。

  平日應具足信願,齋戒念佛,並廣結善緣。以臨終一念,為後有生因,彼時,病者無始以來所造諸業,聚集顯現,此際唯恃佛號為護身浮囊。善友助念,猶似以無數浮囊,系諸頸項,終抵彼岸。若道念不堅,或因疑成障,或無善友助念,豈非功虧一篑!應備電子念佛機、四字佛號錄音帶或鐳射唱盤(CD),病中宜時時靜聽,或隨念、默持,令耳根常受薰聞,可增上淨緣,長養蓮胎。

  高僧大德臨終之際,灑脫自如,自在安詳,聞者莫不心向往之,倘能起而效尤,深信切願,精勤不懈,高登蓮品,自可預期。

  某比丘自覺業障深重,無福消受十方供養,意欲還俗,老和尚告以:「你今年四十五,若以享年七十而論,僅余二十五年。以二十五年賭注極樂世界,無異以二十五元賭注一千億,為何不敢下注?」該比丘遂打消還俗之念,精進念佛、用功經教,終至見佛,以五十四歲之年往生。幸聞老和尚言,辛苦九年即得豐碩成果。

  實則毋須九年,若堅持對淨土之信願,求生西方僅在一念之間而已。設若有人生重病,自知死期不遠,即可摒除諸緣,謝絕親朋好友探訪,關起門來,專心持念四字佛號,並播放「阿彌陀佛」錄音帶(或念佛機),二十四小時毫不間斷。若有人前來,亦告以念佛。因為探視無助於了生死,反而增添眷戀不捨,不若念佛,於己更有實益。能身心放下,如斯實踐,筆者敢以性命擔保,此人必可贏得極樂世界。
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