天王殿兩側的四大天王,各有著什麼樣的職能?

  四大天王,俗稱“四大金剛”。四大天王為二十諸天中的四位天神,位於 "六" 欲 "天" 第一重天。第一重天又叫四天王天。

  根據佛教經典,須彌山腹有一山,名犍陀羅山,山有四個山頭,各住一山各護一天下(四大部洲,即東勝神洲、南贍部洲、西牛賀洲、北俱蘆洲),故又稱護世四天王 ,是六欲天之第一。他們的神像通常分列在淨土宗禅宗佛寺的第一重殿兩側,因此又稱天王殿。

  ■ 四大天王各司何職?

  佛寺可視為佛國,其第一進殿堂為天王殿有點“門衛”的作用,表示不讓妖魔鬼怪進入佛國淨土。除此以外,每位天王的職責和所持法器,還具有更深的修行寓意。  

  東方持國天王(圖片來源:鳳凰網佛教 攝影:劉城城)

  ■ 東方持國天王

  臉肉色,和悅相,手持琵琶。帝釋天的“主樂神”,以音樂供奉佛。

  “持國”意為慈悲為懷,保護眾生,護持國土,啟示我們每個生活在世間的人應該各盡其職達到圓滿。

  手持琵琶或阮琴有兩義:

  一、表行中道之法,弦樂器松緊要適中,太緊則易斷,太松則聲不響。

  二、主樂神,表明他要用音樂,來使眾生皈依佛教。  

  南方增長天王(圖片來源:鳳凰網佛教 攝影:劉城城)

  ■ 南方增長天王

  臉青色,凶惡相,手握利劍“去除邪惡,增長善根”。

  “增長”意為能傳令眾生,增長善根,護持佛法,啟示我們不斷增加自己的德行、知識、才能勇猛精進。

  手握寶劍有兩義:

  一、象征智慧,慧劍斬煩惱。

  二、保護佛法不受侵犯。  

  西方廣目天王(圖片來源:鳳凰網佛教 攝影:劉城城)

  ■ 西方廣目天王

  臉紅色,憤怒相,手握龍蛇,眼觀六路,洞察一切。

  “廣目”意為能以淨天眼,隨時觀察世界,護持人民,啟示我們在生活中一定要多看全方位、多角度、多層次地仔細觀察。

  手纏一條龍或是蛇有兩義:

  一、表世間多變之意。

  二、是龍神的首領。  

  北方多聞天王(圖片來源:鳳凰網佛教 攝影:劉城城)

  ■ 北方多聞天王

  臉淺色,微笑相,一手持傘幢,一手握神鳥, 佛教的“施財天神”。

  “多聞”意為精通佛法,啟示我們要親近善知識,廣學多聞,不斷精進。

  左手握神鳥、右持寶傘有兩義:

  一、代表要保護自己的內心不受外境染污。

  二、用以遮蔽世間、避免魔神危害、以護持人民財富。

轉自台灣學佛網 http://www.xuefo.tw