印光大師:臨終三大要

  世間最可慘者,莫甚於死,而且舉世之人,無一能幸免者。以故有心欲自利利人者,不可不早為之計慮也。

  實則死之一字,原是假名,以宿生之感一期之報盡,故捨此身軀,復受別種身軀耳。不知佛法者,直是無法可設,只可任彼隨業流轉。今既得聞如來普度眾生之淨土法門,故當信願念佛,預備往生資糧,以期免生死輪回之幻苦,證涅磐常住之真樂。

  其有父母兄弟,及諸眷屬,若得重病,勢難痊愈者,宜發孝順慈悲之心,勸彼念佛,求生西方,並為助念。俾病者由此死已,即生淨土,其為利益,何能名焉。今列三要,以為成就臨終人往生之據。語雖鄙俚,意本佛經。願見聞者,遇此因緣,悉舉行焉。言三要者:

  第一、善巧開導安慰,令生正信。

  第二、大家換班念佛,以助淨念。

  第三、切戒搬動哭泣,以防誤事。

  果能依此三法以行,決定可以消除宿業,增長淨因,蒙佛接引,往生西方。一得往生,則超凡入聖,了生脫死,漸漸進修,必至圓成佛果而後已。如此利益,全仗眷屬助念之力。能如是行,於父母則為真孝;於兄弟姊妹,則為真悌;於兒女,則為真慈;於朋友、於平人,則為真惠。以此培自己之淨因,啟同人之信向,久而久之,何難相習成風乎哉。今為一一條陳,庶不至臨時,無所適從耳。

  第一、善巧開導安慰,令生正信者。

  切勸病人,放下一切,一心念佛。如有應交代事,速令交代;交代後,便置之度外,即作我今將隨佛往生佛國,世間所有富樂、眷屬,種種塵境,皆為障礙,致受禍害,以故不應生一念系戀之心。須知自己一念真性,本無有死。所言死者,乃捨此身,而又復受別種之身耳。若不念佛,則隨善惡業力,復受生於善惡道中。善道,即人天;惡道,即畜生、餓鬼、地獄,修羅則亦名善道,亦名惡道。以彼修因感果,均皆善惡夾雜故也。若當臨命終時,一心念“南無阿彌陀佛”,以此志誠念佛之心,必定感佛發大慈悲,親垂接引,令得往生。

  且莫疑我系業力凡夫,何能以少時念佛,便可出離生死,往生西方。當知佛大慈悲,即十惡五逆之極惡罪人,臨終地獄之相已現,若有善知識,教以念佛;或念十聲,或止一聲,亦得蒙佛接引,往生西方。此種人,念此幾句,尚得往生,又何得以業力重念佛數少,而生疑乎?須知吾人本具真性,與佛無二,但以惑業深重,不得受用。今既歸命於佛,如子就父,乃是還我本有,豈是分外之事。

  又佛昔發願,若有眾生,聞我名號,志心信樂,乃至十念,若不生者,不取正覺。故一切眾生,臨終發心念佛,求生西方者,無一不垂慈接引也。千萬不可懷疑,懷疑既是自誤,其禍非小。況離此苦世界,生彼樂世界,是至極快意之事,當生歡喜心。

  千萬不可怕死,怕死則仍不能不死,反致了無生西方之分矣。以自心與佛相違反故,佛雖具大慈悲,亦無奈不依佛教之眾生何。

  阿彌陀佛,萬德洪名,如大冶洪爐;吾人多生罪業,如空中片雪。業力凡夫,由念佛故,業便消滅,如片雪近於洪爐,即便了不可得。又況業力既消,所有善根自然增長殊勝,又何可疑其不得生,與佛不來接引乎?如此委曲宛轉開導安慰,病人自可生正信心。此依為病人所說者,至於自己所應盡孝致誠者,亦唯在此,切不可隨順俗情,求神靠醫。大命將盡,鬼神醫藥,豈能令其不死乎?既役情於此種無益之事,則於念佛一事,便紛其誠懇,而莫由感通矣。

  許多人於父母臨終,不惜資財,請許多醫生來看,此名賣孝,欲世人稱我,於父母為能盡孝。不知天地鬼神,實鑒其心。故凡於父母喪葬等事,過於張羅者,不有天災,必有人禍。為人子者,宜注重於親之神識得所。彼世俗所稱頌,固不值明眼人一哂。況極意邀求,以實罹不孝之大咎乎。

  第二、大家換班念佛,以助淨念者。

  前已開導病人,令生正信,然彼病人心力孱弱,勿道平素決不念佛之人,不易相繼長念,即向來以念佛為事者,至此亦全仗他人相助,方能得力。以故家中眷屬,同應發孝順慈悲之心,為其助念佛號。

  若病未至將終,當分班念,應分三班,每班限定幾人。頭班出聲念,二三班默持。若有小事,當於此默持辦,值班時斷斷不可走去。二班念畢,三班接念,終而復始。念一點鐘,歇兩點鐘,縱經晝夜,亦不甚辛苦。

  須知肯助人淨念往生,亦得人助念之報。且莫說是為父母盡孝應如是,即為平人,亦培自己福田,長自己善根,實為自利之道,不徒為人而已。成就一人往生淨土,即是成就一眾生作佛,其功德何可思議。

  三班相續,佛聲不斷。病人力能念,則隨之小聲念;不能念,則攝耳谛聽,心無二念,自可與佛相應矣。念佛聲,不可太高,高則傷氣,難以持久;亦不可太低,以至病人聽不明白。不可太快,亦不可太慢。太快則病人不能隨,太慢則氣接不上,亦難得益。須不高、不低、不緩、不急,字字分明、句句清楚。今病者,字字句句,入耳經心,斯為得力。

  念佛法器,唯用引磬,其余一切,概不宜用。引磬聲清,聽之令人心地清淨;木魚聲濁,故不宜用於臨終助念。

  又宜念四字佛號,最初起時,念幾句六字,以後專念“阿彌陀佛”四字,不念南無。以字少易念,病人或隨之念,或攝心聽,皆省心力。家中眷屬如此念,外請善友亦如此念,人多人少皆當如此。不可念一起,歇歇又念,致令病人佛念間斷。若值飯時,當換班吃,勿斷佛聲。若病人將欲斷氣,宜三班同念,直至氣斷以後,又復分班念三點鐘,時間愈多愈妙,然後歇氣,以便料理安置等事。

  當念佛時,不得令親友來病前,問詢谕慰。既感情來看,當隨眾念佛若干時,是為真實情愛,有益於病人。若用世間俗情,直是推人下海,其情雖可感,其事甚可痛。全在主事者明道理,預令人說之,免致有礙面情,贻害病人之分心耳。

  第三、切戒搬動哭泣,以防誤事者。

  病人將終之時,正是凡、聖、人、鬼分判之際;一發千鈞,要緊之極,只可以佛號,開導彼之神識。斷斷不可洗澡,換衣或移寢處。任彼如何坐臥,只可順彼之勢,不可稍有移動,亦不可對之生悲觀相,或至哭泣。以此時身不自主,一動,則手足身體,均受拗、折、扭、挒之痛。痛則瞋心生,而佛念息;隨瞋心去,多墮毒類,可怖之至,可怖之至。若見悲痛哭泣,則情愛心生,佛念便息矣;隨情愛心去,以致生生世世,不得解脫。此時所最得益者,莫過於一心念佛;所最贻害者,莫過於妄動哭泣。若或妄動哭泣,致生瞋恨,及情愛心,則欲生西方,萬無有一矣。

  又人之將死,熱氣自下至上者,為超生相;自上至下者,為墮落相。故有“頂聖眼天生,人心餓鬼腹,畜生膝蓋離,地獄腳板出”之說。然果大家至誠助念,自可直下往生西方。

  切不可屢屢探之,以致神識未離,因此或有棘刺,心生煩痛,致不得往生。此之罪過,實為無量無邊。願諸親友,各各懇切念佛,不須探彼熱氣,後冷於何處也。

  為人子者,於此留心,乃為真孝。若依世間種種俗情,即是不惜推親以下苦海,為邀一般無知無識者,群相稱贊,其能盡孝也。此孝與羅剎女之愛,正同。經雲,羅剎女食人,曰我愛汝,故食汝。彼無知之人之行也,令親失樂而得苦,豈不與羅剎女之愛人相同乎?吾作此語,非不近人情,欲人各與實際上講求,必期亡者往生。存者得福,以遂孝子賢孫,愛親之一片血誠,不覺其言之有似激烈也。真愛親者,必能諒之。

  頂聖眼天生等者,謂人氣已斷,通身冷透,唯頭頂獨熱者,則必超凡入聖,了生脫死也。若眼處獨熱,則生天道;心處獨熱,則生人道;肚腹獨熱,則生餓鬼道;膝蓋獨熱,則生畜生道;腳板獨熱,則墮地獄道。此由人在生時,所造善惡二業,至此感現如是,非可以勢力假為也。是時若病人,能至誠念佛,再加眷屬、善友助念之力,決定可以帶業往生,超凡入聖耳。不須專事探視征驗,以致誤事。至囑至禱。

  一九八四年歲 次甲子

  結夏安居於湖北武昌蓮溪寺

  憶五台山比丘安居

  鈍根念佛僧 時年近八十歲 演法抄書

  《萬佛城金剛菩提海》月刊 第173期

轉自台灣學佛網 http://www.xuefo.tw