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三界:欲界、色界、無色界

發布:明華居士 [全部文章 空間 留言]   日期:2007/11/20   閱讀:   收藏

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三界,大家很熟悉,像平常人們所說的“跳出三界外,不在五行中”,就說到三界。三界的內容,是欲界、色界、無色界。佛教認為世界是以須彌山為中心,圍繞著有情的生命層次不同安立了三界。現代人關於須彌山有多種猜測。有人認為:須彌山就是喜馬拉雅山;也有人認為:須彌山是象征著太陽系的核心。關於這些猜測我們不必去管它。總之,佛教所說的一個世界,是以須彌山為中心,有一個太陽和一個月亮,還有眾多的星球,如水星、火星、金星、木星等。這樣的一個世界,在佛教經典裡稱為一個小世界。每一個小世界,都以有情生命為核心,圍繞著有情生命的層次,分為欲界、色界、無色界。

什麼叫欲界呢?欲,就是欲望,也就是說生活在這個層次的人,欲望特別的強烈。什麼叫欲望呢?佛經裡對欲望的定義是需求,一方面是生理的需求,另一方面是心理上的需求。關於欲望的內容,佛教裡面通常說有五欲,就是對財物需求的財欲,對男女房事需求的色欲,對名譽需求的名欲,對飲食需求的食欲,對睡眠需求的睡欲。佛教對五欲的內容,還有另外一方面的解釋,就是根據人的五種感官需求:色欲,眼睛希望看到好看的顏色;聲欲,耳朵希望聽到好聽的聲音;香欲,鼻子希望嗅到好嗅的氣味;味欲,舌頭希望嘗到可口的味道;觸欲,身子希望感覺到好的感覺。在欲界裡生活的眾生,對五欲都有非常強烈的需求,所以,這個世界就叫欲界。

在所有的欲望當中,有兩種欲望最為強烈,這兩種欲望就是飲食、男女。中國古人就說過“飲食男女,人之大欲存焉”的話,但是其它的欲望也很重要。當然,在現實生活中,人的欲望還是有偏重的:每當人們偏重於哪一方面,哪一方面的欲望就特別的強烈,像有的人偏重於吃,對飲食非常講究,認為吃才是人生最大的快樂,這樣,他的食欲就很強烈。有的人性欲特別強烈,認為亂搞男女關系才是人生最大的快樂;有的人對地位看得很重,認為得到了名譽,有了地位才是最重要的;有的人偏重於睡欲,他覺得只有睡眠才是最開心的時候。所以,欲望的強烈程度因人而異,但不管怎麼說,人類都生活在強烈的欲望中,很難擺脫欲望的左右。這是欲界眾生的特點。

三界眾生有六道差別。六道眾生以人道為核心。在人道的上面有天道,天道的特點就是享受快樂,這裡的生存環境非常的優越。在人道的下面有地獄道,這裡的生存環境極為艱苦。生活在地獄道的眾生痛苦不堪,時時刻刻都在受到各種刑罰的折磨,佛教裡講到比較著名的地獄有“八寒地獄”和“八熱地獄”。八寒地獄的特點就是寒冷,冷得不得了,冷到什麼程度呢?在我們這個世界裡根本就找不到如此寒冷的地方。地球的南極和北極夠冷的了吧,八寒地獄比南極和北極不知要冷多少倍!

生存在八寒地獄裡的人,被凍得渾身起泡,這個泡起得很大,就象蓮花瓣一樣,從外表上看非常的好看,但這是建立在地獄眾生極度的痛苦之上。根據凍起泡的形狀,分別被命名為:1、額部陀,又叫額浮陀。意思是說受罪的人因嚴寒所逼,皮肉泡起。2、尼刺部陀,又叫泥賴浮陀。意思是說,受罪的人因寒苦所逼,泡即拆裂。3、額啪吒,又叫阿吒吒。意思是說受罪的人由寒苦增極,唇不能動,唯於舌中作此聲。4、嚯嚯婆,又作阿波波。意思是說受罪的人因寒苦增極,舌不能動,唯作此嚯嚯之聲。5、虎虎婆。以三者皆為因寒冷而發之異聲。6、優缽羅,譯為青蓮花。意思是說,受罪的人由寒苦增極,凍得皮肉開拆,就象青蓮花一樣。7、缽特摩,又作波頭摩,譯為紅蓮花。就是說受罪的人由寒苦增極,凍得肉色大拆,就象紅蓮花一樣。8、摩诃缽特摩,譯為大紅蓮花,意思是說,受罪的人因寒苦增極,皮肉凍裂,全身變紅,就象大紅蓮花一樣。這就是八寒地獄的特點。

八寒地獄以外,還有八熱地獄。受罪的人一天到晚生活在高溫及各種刑罰之中,千生千死,萬生萬死,飽嘗極度的痛苦。八熱地獄是:1、等活獄,眾多的地獄中人聚集在一起,各種刑具依次加害,使他們悶絕倒地,然後又跟以前一樣活過來,再受同樣的痛苦。2、黑繩獄,地獄中的人被獄卒先以黑繩在身上彈劃,再以斧等斬鋸。3、眾合獄,地獄中的人被獄卒逼入兩鐵山之間,鐵山合攏,把受這種刑罰的人撞壓得七竅流血。4、號叫獄,地獄中的人尋求房捨,入鐵屋中,屋中火起,燒得他們發出號叫。5、大號叫獄,大號叫獄的情況與號叫獄相似,只是在號叫獄中有二層鐵屋,有情受苦更慘。6、燒熱獄,獄卒把地獄中的人放到燒得極熱的大鐵板上,好象烤魚一樣,再用大鐵釘由下身貫入,從頂擊出。這樣就使得受刑的人的眼耳孔竅和全身毛孔都起火焰。7、極燒熱獄,獄卒用三股叉從地獄中的人下面貫入,從兩手胳膊和頂門而出,使得口等出火。再以鐵葉將受刑的人包起來丟入燒得翻滾的盛滿灰水的熱鍋中煎煮,等到骨肉分離後,將骨頭撈出,放在地上,讓皮肉等再長起來,又丟進鍋中煎煮。8、無間獄,在無間獄中受刑的人極為悲慘,主要的受三種刑罰的折磨:在鐵地上有火焰先從東方撲面而來,燒受刑的人們,就象燒蠟燭一樣,其他三方之火依次而來,大火熊熊,只聽見受苦的叫聲,才知道火中還有人在受刑;另一種刑罰是在鐵箕中裝滿燒熱了的鐵炭,把受刑的人放入,一起簸顛,再放到熱鐵地上,命令他們登大熱鐵山,反復上下;還有這樣一種刑罰,就是從受刑人的口中拔出舌頭,以百鐵釘釘在鐵板上,就象張開一張牛皮一樣,使得沒有一點皺紋。又用鐵鉗撬開受刑人的口,把熱鐵丸放到受刑人的口中,並把熔化了的鐵水從口中灌入,燒爛受刑人的口、喉、五髒,然後從下身流出。由此可見,地獄就是受苦。

跟人道住在一起的眾生有兩類:一是畜生道,就是牛馬豬羊之類的動物;二是鬼道。鬼道眾生的種類很多,人的種類有多少,鬼的種類就有多少。佛教所講的鬼道眾生,以餓鬼為主,另外還有有錢的富鬼,沒錢的窮鬼,有威德很高的鬼,有沒有威德的下賤鬼,有的鬼的福報非常大,住的宮殿富麗堂皇,而那些沒有福報的鬼,就是孤魂野鬼,他們主要依草附木而生活,就像我們廈門南普陀後山上,到處都有那些孤魂野鬼附在草木上,可見鬼的種類是很多的。

阿修羅道,意譯非天,就是說,阿修羅道的眾生具備有天人的福報,但沒有天人的德行。阿修羅道裡的眾生的特點就是喜歡打架、好斗。阿修羅經常跟天人打架。阿修羅為什麼跟天人老打架呢?原因是天人有好吃的東西,阿修羅有好看的女人,這樣一來,阿修羅想天上好吃的東西,天人喜歡阿修羅的美女,這樣,阿修羅就跟天人時不時地就會干上一架。

在三界中,欲界就有六道眾生的差別。欲界眾生的共同特點,就是生活在欲望中。但是,每一道眾生的欲望又有所不同,從人間到他化自在天,越往上的層次,欲望的強烈程度也就越來越淡薄。現在舉一個例子來說明,就以淫欲為例吧!六欲天上的天人和人間的人對性欲的發洩和滿足程度是不一樣,人世間的人跟四天王天、忉利天上的天人在行淫欲的時候,其形式完全一樣;而夜摩天的天人的淫欲就比較淡一些,他們只要擁抱在一起,淫欲就會得到滿足了;到了兜率天的天人,在行淫欲的時候,只要拉一拉手,淫欲就會得到滿足;化樂天的天人,在行淫欲的時候,就更簡單了,彼此見面的時候只要笑一笑,淫欲就得到了滿足;在他化自在天,這是欲界裡最高的一重天,在這重天上的天人,行淫欲的時候連笑都不用笑,彼此只要看一眼,淫欲就會得到滿足。從中可以看出,在欲界,層次越高,所表現出來的欲望程度就越淡薄。所以欲界裡的六道眾生,就是都沒有離開欲望。

什麼叫色界呢?色界的色,不是指顏色的色,也不是指女色的色,而是物質的意思。佛教認為,我們對物質的認識要從兩個方面:一是顯色,即顏色也。一是形色,即形狀也。我們對物質現象的認識,主要通過顏色(顯色)與形狀(形色)這樣的兩個渠道,所以,佛教把物質現象叫做色;佛教所說的色界,指的是色界天,在六欲天的上面。色界天比欲界天的生命層次要高,因為欲界天享受的是物欲的快樂,而色界天享受的是禅悅的快樂。前者是物質的,後者則是精神的。

相應的,升到欲界天和色界天所通過的方式是不一樣的。升到欲界天的方式是持五戒,修十善,還要加上布施,就是把自己擁有的錢財、知道的佛法、掌握的技術以及自己具有的能力施捨給別人,這樣將來就能升到欲界天上去享受快樂了;而升到色界天,持五戒、修十善、布施,那是不行的,必須要修禅定,就是通過修禅定,才能升到色界天。

修到色界天的主要內容是修四禅。根據修禅定的境界不同,色界天又分為四禅十七重天,就是初禅天,有三重天;二禅天,又有三重天;三禅天,有三重天;四禅天,一共有八重天。這樣加起來色界一共分為四禅十七重天。換句話說,一個人禅定境界的高低,決定了他將來升到色界天的層次的高低。三界中最高一界就是無色界,無色界是純精神生活的世界,它是通過修四種空定:即空無邊處定、識無邊處定、無所有處定、非想非非想處定,獲得的果報。

色界天的四禅加上無色界天的四空定,也叫四禅八定。值得注意的是,這四禅八定並不是佛教所特有的。當時,在印度有很多外道,他們也修四禅八定。那麼,佛教也修四禅八定,這與外道又有什麼不同呢?印度的外道認為,一個人修了四禅八定以後,就獲得解脫了,就證入涅槃了。所以,在印度的傳統觀念裡,認為一個修行的人要突破三個界限:就是首先要突破欲界天;其次要突破魔的天,就是魔鬼、天魔的世界;最後進入大梵天的境界,就得到解脫了。印度還有一種外道認為,只有進入非想非非想處定才算是解脫,才算涅槃。據說,釋迦牟尼佛在修行時,就跟外道學過四禅八定。但是,在佛陀看來,四禅八定都不是真正的涅槃,不是真正的解脫,它僅僅是解脫的一個基礎。所以佛教有跳出三界的說法。因為三界之內仍然有生死,不能獲得真正的解脫(信息來源:摘自《妙智》)

 



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即以此功德,莊嚴佛淨土。上報四重恩,下救三道苦。惟願見聞者,悉發菩提心。在世富貴全,往生極樂國。

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