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敦煌大菩薩--竺法護大師

發布:明華居士     日期:2008/7/29     閱讀:    

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張圓笙居士

敦煌大菩薩竺法護,從兒時意外獲得一本經書時,就尊定了一生傳奇的命運。
他沙城裡來,烽煙裡去,與苦難的中國同步走過歷史,是影響大乘佛教流布中國
的第一大功臣。

譯經大師竺法護出生於敦煌,是月氏人的後裔,歸化漢人。他生於三國時代,
死於西晉末年,烽火動亂中走過一生。

竺法護自幼上學,讀六經、學中文。家人希望他將來到內地找出路。

一天下午,他遇到一位外國僧人,告訴他眾生都有佛性,都可成佛。法師臨
走,留下一卷獸皮刻的、西域文寫的佛經,簡直是天書!

他整天捧著天書,到處請問。當時,敦煌的寺廟不多,佛經少之又少,西域
的語言既多又復雜,沒有人能教他。連番的挫折,越發堅定了心意。

皇天不負苦心人,天竺法師竺高座回來了!他歡喜狂奔而去。八歲,追隨法
師出了家,隨著師父改姓「竺」,法號昙摩羅剎,中文是「法護」的意思。竺法
護是有記載的第一位敦煌出家人。

※※※※※※

梵語是拼音文字,十分復雜,正式開始學誦經,才知道困難重重。一次偶然
中,竺法護專心凝神,心忽然變成一泓潭水,深不見底,於是一字不漏誦完經典。

從此每日背誦經文一萬字,過目成誦。師父為他講解經意,他學到佛陀教人
除去煩惱和貪嗔癡的方法,還學會了慈悲……

※※※※※※

西元二六五年,竺法護二十七歲,游遍西域諸國,學會三十六種語言,滿載
佛經踏上歸途。蜀漢已經滅亡,魏將司馬炎篡位,國號改為晉,定都洛陽。鼎足
而立的三國,只剩下長江流域的吳國還在苟延殘喘。

晉武帝泰始二年,西元二六六年十一月,歲末天寒,長安青門內白馬寺裡有
一場譯經法會。世間快到了,雪地上的足跡稀稀落落。竺法護並不強求,時間一
到,准時開講:「《佛說須真天子經》,……世尊與無數百千之眾,圍繞會聚而
為說法……」法音如飛瀑千尺直下,落地铿锵!

傳語的安文惠和帛元信張口銜接,吞吐之間成流暢中文,氣勢不減。筆受聶
承遠、張玄泊和孫休,脊挺如,手下筆墨齊飛。

佛音在大殿往復振蕩,仿佛真有無數百千之眾圍繞在此……

十二月三十日,大年除夕,《佛說須真天子經》要圓滿了。炭火光影跳躍,
大殿中溫暖如春。半空中忽然響起一陣鞭炮,四面八方兜蓋下來,震耳欲聾!

新年到了!嚴冬過盡,春天回到長安。土裡鑽出的嫩芽,轉眼間油綠一片。
竺法護的名聲傳遍長安、洛陽、天水,來回奔波……

※※※※※※

竺法護的徒弟沙彌竺法乘,年紀小,勇氣足,跟著師父東奔西跑,最愛打破
沙鍋問到底。長安城裡,有一官拜五品的刺史蕭人仰。他兄弟六房,上有八十高
堂,下有子侄四、五十,人丁興旺。

為了維系家風,蕭人仰遍尋高士,打算以師禮事奉。聽說竺法護大師學問淵
博、道德高潔,正想去請益,不料剛巧聽到市井無聊之徒的閒言閒語。蕭刺史心
生一計,輕騎簡從上寺廟求見,托辭家中變故,借銀元二十萬。他真正的目的,
是試探法師的品德氣度。竺法護定靜沉穩,十三歲的竺法乘對蕭人仰說:「您所
要的,和尚已經答應了!」蕭刺史一出寺門,竺法乘便直言點出:「師父,蕭刺
史求的不是金錢!」師徒倆所見略同,相視一笑。

第二天,蕭刺史果真帶領子侄宗親一百多人,登門解釋、謝罪。法師乃為蕭
刺史全族授戒傳法。消息不胫而走,大師的聲名更加響亮……

※※※※※※

西元二七四年,晉武帝泰始十年,竺法護排除萬難,往深山行去。越走越深,
徒眾紛紛求去,最後只留下十個緣份深重的弟子。找到一片向陽山谷,清泉匯成
溪澗流過谷地。傍著溪澗蓋了寮捨,每日誦經、修行、讀書。小樹成蔭,沙彌們
也壯碩成年,蓄勢待發。砍柴人來到山谷,利斧砍下剛長成的樹干,滿目瘡痍;
還在溪邊隨地便溺。

泉水無言抗議,自動枯竭了。砍柴人拔營離去,邊走邊嘻笑。竺法護既然長
歎:「我的德行不夠,溪澗不願長流!如果這水永遠枯竭,我們也只好走了……」
歎息感動了天地,砍柴人才攀上山腰,只聽得背一陣水聲,山林搖撼!干枯的
小山澗裡,湧滿泉水。急湍拍石,狂奔如滔,陽光搭起一座七色彩虹橋。

消息一傳十,十傳百,傳到了長安、洛陽,傳進當年的信眾耳中。信眾驚喜
莫名,組成隊伍、找上山來。

※※※※※※

鹹陽古道上,竺法護師徒正往天水走去。他們要攀越隴山到蘭州,北入沙漠,
經河西走廊回到敦煌。步行黃土高原,景觀妙絕。河川切割黃土地層,縱谷深達
千尺。下雨的日子,大水挾著黃土,向東奔流,濁不見底。

中年竺法護,心緒壯闊如黃河……

晉武帝太康五年,西元二八四年春天,竺法護和弟子一行抵達家鄉敦煌。向
南望,祁連山頂白雪皓皓;北面,大戈壁黃沙滾滾,一切如昔。親人已老,見到
一身破舊、滿面塵土的竺法護,欣喜若狂。故舊相見正是熱鬧,門口忽然傳來勒
馬的聲音。一個器宇軒昂的漢子沖了進來,雙手高舉過眉,獻上梵文的《修行道
地經》。

來者是故交竺侯征若。當年,竺侯征若送大師回鄉,在樓蘭城南分手,曾應
允只要找到佛經,一定親自送到。這一路真是迢迢天涯……

鄉親勸請法師為敦煌信眾譯經,李應、榮承等人一口承擔場地經費等雜務。
《修行道地經》正式開譯。沙門竺法乘擔任筆受。聽眾裡盡是故人,譯場擠得水
瀉不通,盛況不輸長安。晚上,起風了,哀鳴遍野。竺法護盤腿端坐誦經,四野
哀鳴被溫厚的聲音蓋了過去……。

從此,大師不再須要傳語;手執梵文,直接講出中文大意。弟子們的譯筆也
已成熟,初譯後,竺法護親自親復校,一氣呵成。

※※※※※※

回到長安,大師在青門外建立專門譯經的大譯場西寺,設備完善,每次可以
容納幾千人。《方等泥洹經》、《持心經》、《正法華經》、《光贊般若經》、
《魔逆經》、《文殊師利淨律經》……,一部一部翻譯出來,包羅萬象。

大師譯經,從來不分任何部派,一視同仁!

※※※※※※

不久,昏庸的晉武帝死了,皇位傳給歷史上最愚昧的皇帝晉惠帝。皇帝愚昧
昏庸,點燃了諸王的野心。皇後賈南風勾結權臣,醞釀謀反,拉開一場骨肉相殘
慘劇的序幕!大師年屆花甲,加倍努力。

惠帝元康元年到懷帝永嘉二年,《如來大哀經》、《漸備一切智德經》、
《五百弟子本起經》、《彌勒本願經》、《彌勒成佛經》、《無量壽經》、《普
曜經》……,更多的大經一一譯成。

長安、天水、涼州(甘肅省武威縣)、酒泉……,他入關出關,譯經不辍。
譯出的佛經,有的立刻傳誦四方,有的隨著戰火流離,沉沒將近一個世紀,才再
被發現。

※※※※※※

愍帝建興元年,西元三一三年,大師七十五歲,譯完一生中最後一部經典
《大淨法門經》。建興四年,西元三一六年,西晉的最一年,戰火越燒越烈,
長安即將成為灰燼,眾人力勸大師離開。大師老了、病了,自知將不久於人世,
為了上千徒眾,還是撐起病體,再上旅途。一路上烽火連天,大師在半途悄然入
寂。

弟子在月圓之夜抵達目的地渑池,只見水面月影……

※※※※※※

西晉滅亡,晉王室余眾逃到江南,立國為東晉。歷史上最長、最動蕩的大分
裂時期——南北朝來臨了。大師沙塵中來、烽煙中離去,譯經生涯剛巧和西晉王
朝同步,為佛教譯經史寫下不朽的一頁。

時隔一千七百多年,我們只要翻開《大藏經》,還是可以穿越時空,與大師
相見。

竺法護大師的豐采,好像天上皎潔的月光,千古如新!
 



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