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明賢法師:見證佛陀成道的菩提樹

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苦行降魔圖

  在佛陀成等正覺的無上聖地菩提場,有一棵聳立在金剛座旁的大菩提樹。這棵樹直徑近3米,遮天蔽日,如一把大傘穩穩地插在地面。這棵菩提樹栽種於1880年,至今已逾130歲,雖不是當年的古樹,但也同出一源。

  《大唐西域記》說:佛在世時,菩提樹高達數百尺,經過多次砍伐,仍有四五丈高。樹干是黃白色,枝葉青翠,冬夏都不凋零,顏色不會變化。每到如來涅槃的日子,樹葉全部掉落,片刻後又恢復如故。在這一天,各國君王、僧人、百姓都會聚集在此,用香水、香乳澆灌洗滌,以音樂、香花、燈炬競相供養。

  後來這棵菩提樹的一根樹枝被阿育王之女僧伽密多帶到了斯裡蘭卡,在那裡落地生根,成為至今為止最古老的聖樹。今天我們看到的菩提樹就是從斯裡蘭卡的樹上引種過來的。菩提樹的根系發達,常常破壞建築物的根基,但是這棵大菩提樹枝繁葉茂,緊挨著大塔,對塔基卻沒有絲毫的破壞。也許因為這裡本是它的家園,它是聖樹的“兒孫”。

  菩提樹又叫畢缽羅樹,因為佛陀在此樹下成道,因而名為“菩提”。當時,釋迦太子決定去往金剛座後,帝釋天化為一位割草人,向太子獻上吉祥草,太子接受之後來到樹下,將吉祥草鋪在石頭上,結跏趺坐,發出堅定的誓願:“不成佛道,不起此座。”此刻大地出現了六種震動,連欲界第六天魔王波旬的宮殿,也震動得異常猛烈。

  魔王以天眼觀察,發現釋迦太子於菩提樹下發出成佛的誓願,便心生嗔恨,意欲破壞。他先派遣三位魔女,以種種媚態惱惑太子,並用甜言蜜語勸請太子回宮紹繼王位,享受榮華。太子不為魔女所動,以神通力用手一指,魔女頃刻間變成老妪,個個發白面皺,丑陋不堪。

  魔女用盡神通,也無法改變丑態。她們心生恐怖,全都下跪忏悔。計謀不成,魔王波旬內心更加忿怒,親自帶領魔兵魔將來到太子面前:“悉達多!你為何將我的魔女變成老妪?”太子再次顯示神力,以手指波旬,說道:“我過去久遠劫來廣修功德,供養無量諸佛聖賢,福德智慧不可思議,並非波旬汝之魔力所能摧毀。”

  話音剛落,魔王便剎那倒地。魔軍見此情形,誠懇哀求忏悔,愍念其癡昧無知。看到魔王父女既知棄惡從善,太子使她們恢復了容貌。據玄奘大師的記載,在菩提場東門側建有窣堵波,以紀念釋尊降魔之事。

  《大唐西域記》裡提及菩提樹曾被多次砍伐,也發生了很多奇跡。

  阿育王尚未信佛前,曾破壞佛跡,並親自帶兵將菩提樹砍得粉碎,令婆羅門焚燒以祭天神。誰知余燼中又長出兩棵新樹。目睹奇事,阿育王大悔,便用香乳澆灌殘根。到天快亮時,樹又長成原來的樣子。阿育王欣慰不已,親自供養,樂而忘歸。

  阿育王的王妃素來信仰外道,見阿育王供奉菩提樹,就派人半夜砍了樹。第二天阿育王見到樹被伐,內心非常悲傷,又再祈請,以牛奶灌溉,不久又長回原狀。

  數百年後東印度金耳國的設賞迦王信奉外道,诋毀佛法,破壞寺院,砍伐了菩提樹。他命人掘到地下水層,仍掘不盡菩提樹根,於是下令放火焚燒,再用甘蔗汁澆灌,想把它燒焦泡爛以消滅遺芽。

  幾個月之後,摩揭陀國的補剌拏伐摩王,聽到此事後感慨地說:“智慧的太陽已經隱沒,只剩下這棵樹,如今連它也遭到摧殘,生靈還能看到什麼呢?”於是他用幾千頭牛的奶水去澆灌,經過一夜,樹又長出一丈多高。他唯恐後人砍伐,就在四周壘起二丈多高的石牆。所以玄奘大師見到的菩提樹隱沒在石牆中,樹梢露出石牆二丈多。

  《大唐西域記》中對菩提場周圍聖跡的記錄正是以菩提樹為中心展開的,其中重要的有這樣幾處:

  菩提樹北是佛經行處。如來成等正覺後,七天之內保持寂定。此後起座來到菩提樹北,於東西向經行了七天,所過之處,異花開放。後人在這裡壘磚砌起牆基,有三尺多高。玄奘大師聽前輩說:這裡的牆基,可以代表壽命的長短。如人先至誠發願,再來丈量長度,牆基的長度會根據此人的壽命而有增減。

  菩提場西北不遠處有一座名為郁金香的塔,高四十余尺,是過去漕矩吒國商主建立的。這位商主最初輕蔑佛法,不信因果。有一次,他和其他商人一起出海,遭遇風暴迷失了方向,在海浪中漂浮了三年,所備糧食都已耗盡。同船的人祈求他們所敬奉的天神,可是無濟於事。

  突然他們見到前方有座大山,有兩個太陽照耀山間,十分光明。大家紛紛互相安慰,而商主說這不是山,是摩竭魚,山嶺是魚須,太陽是魚的雙眼。他聽說在危難時稱念觀自在菩薩名號可以轉危為安,故而帶大家一起歸命稱念。不多時就見到有一位威儀庠序的人手持錫杖凌空而至,在他的救度下商人們很快回到了本國。此後,商主笃信佛法,信心堅固,建起大塔,用郁金香泥塗遍塔壁。所以這座塔以“郁金”為名。

  菩提場東門外二三裡,有一間盲龍室。這裡曾有一條龍因為宿世業報而天生眼盲。釋迦太子從前正覺山去往菩提樹時路過龍室,龍忽然雙眼明亮,對他說:“您不久當成等正覺。我眼不能見,在這裡已經很久了,如遇有佛興化人間,我的眼睛就會明亮。賢劫過去三佛應化世間時都是如此。您今日到此,我的眼睛忽然明亮,所以知道您必將成佛。”

 

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即以此功德,莊嚴佛淨土。上報四重恩,下救三道苦。惟願見聞者,悉發菩提心。在世富貴全,往生極樂國。

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