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蒙山施食的由來及功用

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《蒙山施食儀》是漢傳佛教寺院每天晚課都必須進行的一項重要內容。施食是佛教以特定的儀軌所進行的給餓鬼道或地獄道眾生施捨飲食,免除痛苦的法事。蒙山施食最早始於佛陀時代。昔時阿難尊者於林中習定,夜半三更見面然餓鬼滿身火燃,苦巨難堪。面然告訴阿難:三日後你將命終墮入我類,但也有挽救辦法,你若能以飲食施予六道群靈,並為我們供養三寶,即可增長福德、延長壽命。

第二天清晨,阿難尊者便將此事秉白佛陀,於是佛便為其誦陀羅尼咒、說施食法。同時,佛陀教阿難誦變食真言,令飲食變少成多,從七化七,乃至無量。還教阿難念誦甘露咒,水變甘露。令恆河沙數群靈接受飲食皆得六根清淨,即脫眾苦、超生善道。由是阿難延壽至百二十歲。這是佛陀在世時施食的開始。

佛教傳入中國,到梁武帝時,他夜夢高僧,勸他建水陸大齋,普濟六道眾生。梁武帝後來依志公和尚意見,積覽佛經,編成儀軌,以二咒為主,會集顯密文典,建壇超拔,這是中土施食的開始。

唐代金剛智和不空兩位密教僧人,亦以二咒為本,參增顯密諸文,集焰口儀軌,流傳至今,弘揚最廣,這就是今天的焰口施食

到了宋代,不動法師(或稱甘露法師)住錫四川省蒙山。蒙山,在四川雅州名山縣西五十裡,此地有五峰,前一峰最高,叫做上清峰,此峰產甘露,宋朝的不動法師就在這裡修道,因此把他叫做甘露法師。不動法師集《救拔焰口餓鬼經》及秘密部的一種水施食法,並以二咒為主,集諸密部成文,稱《蒙山施食儀》。

法師之所以要集這個《蒙山施食儀》,是因為他覺得前面既然已經誦過了彌陀經,修了大忏悔,活著的人已經得到利益了,那還應該要利益六道的眾生,普利幽冥,因此他就依據秘密部中的水施食法,以及《救拔焰口餓鬼經》等,集成了這個《蒙山施食儀》,想要令後學與幽冥眾生普結無生之緣。

現代寺院中所舉行的施放蒙山的方式有兩種,即大蒙山和小蒙山。法師依足儀軌舉行法事,稱為放大蒙山。在施放大蒙山的時候,法壇上供置佛像,備清水、食物,對面設孤魂台供「十方法界六道群靈之位」。恭請有德行的高僧主壇作法,憑借三寶加持,大眾誦經咒,直示唯心法門,令群靈受持三皈,禮佛拜忏,聞法受食,同得解脫。寺院道場每天晚課時,亦以《蒙山施食儀》為日誦常規,施食普濟幽魂,稱為放小蒙山,蒙山由此便成為漢傳佛教寺院晚課的一項重要內容。

蒙山施食的對象為幽冥界眾生,他們因為過去生所造的罪惡,今生感得形貌丑惡、飲食缺乏,承受種種的苦事,所以就放大蒙山施食超拔他們,而施食的目的在於,其一,為報恩:因六道眾生從無始劫來常與我們互為六親眷屬,不忍心看到他們在惡道受苦,所以施食來救度他們。其二,為警惕的意思,借此施食法會令我們想到三途惡道的苦楚,警惕自己的起心動念、言行舉止,不造惡業,以免沉淪。其三,為行菩薩道,蒙山施食就是期以大悲心,借佛、法、僧的力量,使六道眾生都可以來這裡聽經、聞法、忏悔,增長善根,共成佛道。

施食有十種利益:1、作大布施,行檀波羅蜜。2、超薦有緣,普利幽冥。3、廣結善緣。4、得諸佛菩薩及所超薦鬼神之護佑。5、消世間災厲之氣。6、消自業障。7、增滿福德。8、消災延壽。9、居處安樂。10、道業增進。

施食有很多功德,如《佛為首迦長者說業報差別經》載,奉施飲食得十種功德:得命;得色;得力;得安穩無礙辯;得無所畏;無諸懈怠,為眾敬仰;眾人愛樂;具大福報;命終生天;速證涅槃。《施餓鬼甘露經》雲:「雖施阿羅漢、辟支佛,現受其報有限有量,但得五百劫人天果報。善施餓鬼一揣之食,是人福德即是菩提,菩提者不可限量,是故福壽不可限量。」

《救拔焰口經》雲:「若比丘、比丘尼、優婆塞、優婆夷,常以此密言及四如來名號加持食,施餓鬼,便能具足無量福德。壽命延長,增益色力,善根具足。」《甘露味經》雲:「又復一法,若人遇大重病,及諸鬼病等,當作面粥三器,咒之七遍,於曠野中,施諸餓鬼。如是二七日,所遇病痛即得除愈。」《施諸餓鬼經》雲:「即如是種種與供養十方一切諸佛無異。」

以上對《蒙山施食儀》的由來和功用作了簡單介紹,旨在使廣大信徒對晚課中所念誦有關「蒙山施食」的目的和意義有個全面了解,從而更為投入地施放蒙山,達到施放蒙山的真正目的。

 

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即以此功德,莊嚴佛淨土。上報四重恩,下救三道苦。惟願見聞者,悉發菩提心。在世富貴全,往生極樂國。

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