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佛祖原本可以住世一劫

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原文

如是我聞:一時,佛陀在毗捨離的庵羅樹園中。當時世尊對賢者阿難說:“得到了四神足的人,能夠住世一劫的時間;我現在已經非常好地修成了四神足,那麼還能住世多長時間呢?”這樣反復問了三遍。當時阿難被魔給迷惑住了,雖然聽到了世尊的問話,卻默然沒有回答。世尊又對阿難說:“你可以離開這裡,到清靜的地方去,好好想一想。”賢者阿難就從座位上起身,往樹林中而去。

阿難離開後,魔王波旬就來到佛陀面前,對佛陀說:“世尊,您在世上教化眾生已經很久了,救度眾生的事業也已經周遍圓滿了。承蒙您的度化,脫離生死的人已經像恆河沙一樣多了。況且您現在年紀也老了,可以入涅槃了吧。”此時世尊從地上取了些沙土,留了少許在指甲上,然後對魔王說:“是大地上的土多,還是我指甲上的土多呢?”魔王答道:“大地上的土遠遠多於指甲上的土啊。”佛陀對他說:“我已經度化的眾生,就像指甲上的土;而剩下的還沒有度的,就像大地上的土啊。”佛陀又告訴魔王說:“三個月後,我將入涅槃。”波旬聽了這話後,高興地離開了。

學文解讀

這是《賢愚因緣經》第二十六品。那麼在這裡邊,我們看到有三個人物出現了:一位呢是佛祖,一位呢是佛的侍者阿難,一位呢是反派的角色魔王波旬。我們要知道,這個世間一切都是無常的,即使是佛,在無常的面前,也要尊重它的規律。

那麼佛慈悲,忘不了眾生啊,希望能夠長住世間,度化一切眾生。於是就告訴阿難,修了四神足的人,可以住世一劫的時間,有這個能力,長期住世不滅。那麼佛和阿難說:我已經非常好地修成了四神足啦,你看我還能住世多長時間呀?這樣反復問了三遍。但是阿難被魔給迷惑住了,不回答。

那麼從這裡邊我們不禁又要問:佛如果想住世,自己住世不就完了嗎?自己有能力,自己住世不就完了麼?何必還要問阿難,啟發阿難呢?我們要知道,佛呀,他是無我,一切為眾生而降世,一切為眾生而住世,一切為眾生而涅槃。對於佛來說,沒有自我。所以佛想住世,必須得有因緣,沒有因緣,想住世是不行的。那麼過去佛祖來到人間,住世的這個因緣成熟了,那麼現在離世的因緣也成熟了,再想住世,再想接續,不容易了。

那麼我們想,阿難就在佛的身邊,怎麼可能被魔迷住了呢?佛難道沒有能力把魔給降伏,或者轉化了嗎?因為佛也要尊重規律呀,尊重因果,尊重眾生的意願,要尊重法它的規律。那麼過去佛祖在因地上發的願,結的緣,修的法,所作的一切准備,當它成熟的時候,佛就來到世中來示現,來講法。那麼過去佛所作的准備,一切因緣,都已經隨緣示現了。當這個因緣要結束的時候,雖然佛祖很希望再能夠度化眾生,但是沒有緣,是沒有辦法延續的。所以就出現了佛雖然想住世,提示阿難,但是阿難被種種業力迷惑,不能夠提出請佛住世的要求來。

那麼阿難離開以後呢,魔王來到了佛陀面前。那麼在這裡我們要明白,佛是解脫者,在佛的眼裡邊,善惡它都是一個虛幻,都是一個過程,都是眾生迷惑以後產生的執著,造作的業力,是一種狀況。那麼在佛的眼裡邊,魔王是壞人嗎?魔王呀,他只是迷惑者。

我們在現代的社會來看呢,我們一說魔王來了,我們很可能就得打打殺殺了,把魔王變成我們的對立者,互相之間不能包容,不能共存,總是想把對方消滅了,或者把對方給他改變了,控制了。於是我們現在這個社會我們就看到了,因為宗教問題呀,總是出現種種的對立,種種的波動,非常地不安。

從這一點我們也看出來佛教的偉大。在佛的眼裡邊,一切都可以包容。魔王來到佛前,可以肆無忌憚地提出無理的要求來,佛非常平靜地滿足魔王的要求,滿他的願。在佛那裡沒有戰爭,沒有對立,只有真理和謬誤。那麼在謬誤面前,真理是清晰的。但是因為謬誤引起的執著,往往真理非常客觀地保持在一邊,看待這些謬誤的變化,等待謬誤有一天的覺醒。這是佛法的用處,佛法的態度,這個是最高級的。所以學佛者具有巨大的包容,非常的客觀。因為佛法是世間的真理,所以呢我們要學佛。

那麼魔王來到佛的面前對佛陀說,您教化的眾生已經很多了,教化的時間已經很久了,您現在年紀也老了,可以入涅槃了吧。佛陀從地上取了一些土放在指甲上,對魔王說:我教化的眾生,就像指甲上這麼一點點的土,而沒教化的眾生呢,就像大地上那麼多的土啊。雖然如此,我也滿足你的願望,三個月後,我將入涅槃。魔王一聽,高興了。

原文

那時阿難正在樹林中靜坐,忽然睡著了,夢見一棵大樹遍布在虛空之中,枝葉蔥郁,花果茂盛,黎民百姓無不蒙受它的恩惠。這棵樹有種種奇妙的功德,多得數不勝數。這時突然刮起一陣旋風,狠狠地吹蕩這棵樹,樹葉被吹得破碎不堪,如微塵一般消失在力士族人居住的地方,一切眾生無不因此而悲傷哀悼。

阿難從夢中驚醒過來,感到非常恐怖,心緒不寧,暗自想道:“剛才夢見的樹,如此殊勝美妙,難以估量啊,天下一切眾生,都仰賴它的恩澤。為什麼它會被疾風摧殘得如此粉碎呢?現在世尊就像這棵大樹一樣,愛護、教化一切眾生,該不會是世尊將要入涅槃了吧?”

想到這兒,阿難感到十分恐懼,戰栗不止。他來到佛陀面前,向佛陀行禮後說道:“我剛才所夢見的事情,不會預示著世尊將要入涅槃了吧?”佛陀告訴阿難說:“正如你所說的,我三個月後就要入涅槃了。所以,我剛才問你:‘如果有得四神足的人,能夠住世一劫的時間,而我現在已經非常好地修成了四神足,那麼還能住世多長時間呢?’我這樣問了三遍,而你卻不回答我。在你離開後,魔王波旬來勸我,說我應該入涅槃了,我已經答應了他。”

阿難聽了這番話,心中頓時哀恸慌亂,精神恍惚,無法控制自己。其他的弟子也紛紛相互轉告這件事,各個心情悲痛,都來到佛陀的面前。世尊告訴阿難和眾位弟子:“一切法都是無常的,誰能長存不滅呢?我為你們該做的都已經做了,該說的也都說了,你們要做的就是勤奮精進地修行,何必為此憂傷、悲戚呢?這樣做對修行是毫無益處的。”

學文解讀

那麼佛答應了魔王的要求,准備入涅槃。那麼阿難啊,就因為這個事情的征兆就做了一個夢,夢見一顆大樹遍布在虛空之中,枝葉蔥郁,花果茂盛,黎民百姓無不蒙受他的恩惠。這棵樹有種種奇妙的功德,多得數不勝數。

那麼這個場景說明什麼問題呢?說明呀,如果我們想利益眾生,我們必須就像佛一樣,成就種種的功德,開啟無量的智慧,福德智慧必須都圓滿。就像這棵大樹一樣,有力量,有能力,能夠給眾生以實際的益處,這個時候我們才能夠真正地給眾生以幫助呀。無論是說法啟迪眾生,無論是給眾生以種種的勝妙的幫助,眾生都能夠從佛法裡邊受益。為什麼能受益呢?那就是因為佛無量無邊的福德智慧呀。

那麼和現在的人相比較,我們經常會看到很多人要發願利益眾生,很多人也出來講說佛法。但是後世呀,我們很難再看到有哪一位人能夠做到像佛那樣,普遍、圓滿、廣大、持久地利益眾生了。為什麼呢?因為我們自己沒有准備好呀。我們看每個人,說實在話都差不多呀,都長了兩個眼睛一個嘴巴,長了一個腦袋,兩只手兩只腳,都差不多呀。怎麼可能說,這裡邊誰度化了誰了呢?區別在哪裡呢?區別不在這個身體,區別就在於我們內在的修證力量。差別在這兒呀。

我們學了《佛本生故事》就知道,佛累生累世用自己的生命去學習佛法,去積累真理,用無量的物質、用自己的身體貢獻出來去服務大眾,無量無邊的時間做這樣的事情,來成就、莊嚴自己,莊嚴佛果,才有了度眾生的種種的威力,種種的福德,種種的智慧呀。就像阿難在夢中夢到的這樣,有了佛,黎民百姓、無量眾生都能夠得到佛的庇護,得到佛的教化,都能夠迅速地在佛的教化下成就、成熟啊。

沒有佛,我們想成就,不容易呀。就像什麼呢?就像夢中說的“這時忽然刮起一陣旋風,狠狠地吹蕩這棵樹,樹葉被吹地破碎不堪,如微塵一般消失在力士族人居住的地方,一切眾生無不因此而悲傷哀悼”。為什麼呢?因為大家沒有依靠了,大家沒有佛來幫助我們了,要自己面對這個世間的種種風雨了。

大家要明白,有佛和沒佛,那差距大了。我們經常說,我們現在是末法時期。末法呀,我想最大的區別就在於佛涅槃了。雖然依然有佛經作為我們的指導,有佛的戒律作為我們的依靠,還有很多祖師來教化我們,但是,所有的這些都不如佛當年在世,用他無量無邊的智慧福德、威神力來庇護眾生。差距我想就差在這裡。當然我們末法時期的眾生,根性慢慢地呀,和正法時期眾生的根性,也差得越來越遠了。

那麼阿難看到這個夢,就聯想到可能佛要涅槃,於是就來到佛前問佛。佛說:是這樣的,在三個月以後我就要入涅槃了,所以呢剛才就問你,如果能夠住世一劫。你沒有回答呀,問了三遍你沒有回答。那麼魔王來要求我入涅槃,我已經答應他了。平等,在佛面前,冤親平等。沒有因為這是弟子,那是魔王而有區別,冤親平等。

這時候阿難呀,心中哀恸慌亂,精神恍惚,無法控制自己。其他弟子也都是心情悲痛,來到佛前。那麼佛告訴弟子:“一切法都是無常的,誰能長存不滅呢?”這是告訴大家,佛也要涅槃,你們大眾將來也要涅槃,世間上一切的生命也要涅槃,也要有生死,這是自然規律,沒必要悲傷痛苦。

那麼對於佛來說,為大眾做的事都已經做了,該說的法全說了,說實在話,沒有更多的事可做了,再做呢,無非就是重復。我們看,以後有機會我們看《阿含經》就知道了,佛為眾生說四谛法,反復地說,不停地說。就這一個法,針對不同人說了無數次,已經說了無數遍。該說的都說了,該做的都做了,沒有什麼遺憾了。

最關鍵的是什麼呢?最關鍵的大家要依照佛的教誨,勤奮精進修行,這是最關鍵的。因為佛法已經流傳下來了,立下了,立到現在兩三千年依然存在,關鍵是什麼呢?關鍵是大眾依教奉行,而不是惦記著佛在世不在世。佛在世你不修也無用,佛不在世如果我們依教奉行,依然能夠成就。關鍵在這兒呀。


 

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即以此功德,莊嚴佛淨土。上報四重恩,下救三道苦。惟願見聞者,悉發菩提心。在世富貴全,往生極樂國。

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