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聖嚴法師:把孩子「過繼」給觀音菩薩

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  一位居士曾經問到:‘一些父母生下孩子後,為了使孩子平安幸福,一輩子無災無厄,即“過繼”給觀世音菩薩,讓孩子成為觀音菩薩的“契子”這樣做,究竟有沒有用?是不是一種依賴的心理?’

  又提到,自己懷兒子、女兒的時候,恆常持誦〈普門品〉,結果,朋友們見到自己的一雙小兒女,都覺得乖巧非常,超越一般孩童,那麼,是不是真與〈普門品〉、與觀世音菩薩有關呢?

  將孩子過繼給神明作為‘契子’,以祈消災禳福,在中國本是由風俗習慣所形成的一種民間信仰,過繼的神只很多,濟公、媽祖、土地公、關帝君……等,並不限於觀世音菩薩,這份根植的民間信仰,與佛教本身並沒有太大的關聯。

  〈普門品〉中的確提到,欲生智慧福德之男,則常誦觀世音菩薩,即可獲得圓滿智慧之男。而且,是求男子得男子,求女子得女子,一樣相好圓滿……,因而,歷來便有‘觀音送子’的傳說。

  至於,持誦〈普門品〉是不是能夠影響孩子的心性、品性?是不是具有真實的關聯?我想,答案是肯定的。這自信仰所產生的深厚力量,一部分來自於自我個人,也即是‘母教’、‘胎教’的部分。因為恆常持誦〈普門品〉,系念著菩薩聖號……所以念念心心,都常與菩薩的柔美、慈悲相應;這樣的心情,也自然影響了腹中的胎兒。

  我個人並沒有看到經典這麼說:‘生了孩子,只要過繼給佛、給菩薩,孩子就可順利長大,擁有智慧、聰明、健康與長壽。’

  佛經中所真實說的是,為了孩子的健康、聰明、智慧,一個人應多念觀世音菩薩,恆常薰習、修持觀世音菩薩的慈悲慈懷,常行種種福澤、布施、救苦救難的行為;那麼,自己的心便能與菩薩恆常相應,孩子也自然能夠健康、平安、智慧。它來自於兩方面的影響與結果:一種是自己的‘心’,自己的‘行為’、‘意識’的力量確實影響、改變了孩子;另一則是善行感天,菩薩以及護法的善神,威德庇佑,來保護孩子,守衛孩子。

  如果過繼僅僅只是一個‘名分’,將孩子過繼給觀音,而自己殺、盜、淫、妄,無所不為;孩子天天看著父母的‘范例’,行為、心態也和父母如出一轍,一樣殺盜淫妄,那麼,能夠真的健康、長壽、福慧嗎?這是有問題的 ,有問題的信仰,以及有問題的心態。

  一類有問題的心態是:沒關系!不管我做什麼,菩薩都會保佑我!另一類有問題的心態則是,反正菩薩都會救我,我自己便不用做什麼了!

  兩類心態都無涉於觀世音菩薩,而源自於一種非常基層的宗教。這樣基層的宗教又根源於更原始的依賴心態,人們在這種狀態下,將依賴所有‘有作用’的神明,而不止於觀世音菩薩。

  有用嗎?

  就宗教信仰的層面講,還是有用!之於父母,他們以為,孩子已經過繼給神了,神將照顧他,心裡便恍然沒有牽掛;之於孩子自身,因為知道自己是神的‘契子’,自然升起信心,之於自己的安全更不恐懼。

  幼年時,鄉下的神廟中經常准備許多的鎖片、鏈子或牌子,有人來‘過繼’,則系上一枚,掛在胸前。鄉人們很是受用,以為一己的安全,全交給神明了;但是,就一個人整體的人格而言,卻是不健康、不自主的。同時,就真正的民間道德而言,失去自主的判斷、自主的能力,之於自我人格的發展,將是負面的。

  觀音信仰,其根砥,不在於成為觀音的‘契子’,甚至不止於持誦觀音的聖號,更重要的是學習觀世音菩薩悲濟的精神。

 

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即以此功德,莊嚴佛淨土。上報四重恩,下救三道苦。惟願見聞者,悉發菩提心。在世富貴全,往生極樂國。

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