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聖嚴法師《正信的佛教》節選

發布:願生極樂     日期:2010/4/19     閱讀:    

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□ 作者簡歷

1930生於江蘇南通農村張氏
1943出家於南通狼山廣教寺
1975日本東京立正大學文學博士
1977-1978年美國佛教會副會長兼大覺寺住持
1978─1987中華學術院佛學研究所所長
1978年起中國文化大學教授,1981年起華岡教授
1980創設美國紐約禅中心
1985年創立中華佛學研究所


□ 著作

戒律學綱要(三版本社)比較宗教學(中華)世界佛教通史(三版本社)
中國佛教史概說(商務)明末中國佛教の研究(東京山喜房)
佛心(紐約法鼓)大乘止觀法門之研究、正信的佛教、學佛知津、禅門
修證指要、禅的生活、拈花微笑、明末佛教研究等(本社)三十五種。


────────────────────────────────────
自 序

佛教在世界性的各大宗教和思想之中,顯得非常特殊。凡是宗教,無不信奉神
的創造及神的主宰,佛教卻是徹底的無神論者;唯物思想是無神論的,佛教卻又堅
決反對唯物論的謬誤。佛教似宗教而又非宗教,類哲學而又非哲學,通科學而又非
科學。這是佛教的最大特色。

然而,佛教自印度傳入中國,雖已有了一千九百年的歷史,中國的整個文化,
也都接受了佛教文化的薰陶,佛教的根本精神,卻因了民間固有的習俗加上神道怪
誕的傳說而湮沒。故到晚近以來,許多略具新知的人們,竟把佛教看作充滿了牛鬼
蛇神的低級迷信,也以為佛教的存在,不過是舊社會給我們留下了一截尚未蛻化掉
的尾巴而已。

因此,促使我根據個人的研究所得,配合時代思想的要求,並參考了太虛大師
及印順法師的一部分見解,想到了七十個看來淺顯而實際重要的問題,期能幫助讀
者,略窺佛教的真貌。

本書的主要對象,雖是尚未信佛的知識份子,但它也是今日一般佛弟子們應當
明白的佛教常識,故自菩提樹雜志連載以後,頗得好評,且有讀者希望早日單印流
通,因此予以重行增訂。今承星雲法師的佛教文化服務處熱心出版,謹此志謝。

佛滅紀元二五○九年元旦序於朝元寺璎珞關房


再 序

本書「正信的佛教」,初稿刊於民國五十二、三年間的菩提樹月刊。初版單行
本問世,是民國五十四年元月,由佛教文化服務處發行。在迄今的十七個年頭之間
,由於受到教內外及海內外廣大讀者的喜愛,有許多印經會及佛教關系書店,包括
台灣、香港、南洋等地,將之大量原版影印、打字照相及排字重印,多系贈送結緣
,亦有訂價流通,總計約十數萬冊上下。在我寫的二十多種著述之中,乃是流通最
廣的一種。民國六十七年十二月,中華佛教文化館及天華出版社,同時再版,所不
同者,文化館版加了附注十七條,印了三千冊,雖也訂價流通,多半仍是贈送。以
如此長的時間,尚未被人遺忘,已經值得告慰,但以總發行量而言,仍不能算是一
本暢銷書。由此可以了解,大家的讀書風氣還不夠旺盛,佛教徒中具高昂求知態度
的人,依然不夠普遍。

民國六十四年八月,以海外學人身分,回國出席國家建設會議時,當時任教育
部次長的陳履安先生,很希望約我作數日長談,由他提出一百個現代知識份子對於
佛教信仰及佛學理論方面常常遇到或想到的問題,請我解答,公之於世,我也覺得
這是一項很有意義的工作。可惜,會後我又出國了,履安先生也尚未能夠抽出時間
來實踐此一構想。故在新的百問未成之前,仍以本書的七十問,獻給讀者。

一九八一年十月十日聖嚴序於北投中華佛教文化館

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§正信的佛教是什麼?

事實上,佛教的本質,並沒有迷信和正信的分別,佛教就是佛教,佛教的基本
內容,到處都是一樣,永久都是一樣。佛教是從大覺的佛陀──釋迦釋尊的大悲智
海之中流露出來,那是充滿了智慧、充滿了仁慈、充滿了光明、清涼、安慰的一種
言教,根據這種言教的信仰而建立之教團形態,便是佛教。

所謂正信,就是正確的信仰、正當的信誓、正軌的信解、正直的信行、真正的
信賴。正信的內容,應具備三個主要的條件:第一必須是永久性的,第二必須要普
遍性,第三必須是必然性的。換一個方式來說,便是過去一向如此,現在到如此,
未來必將如此。凡是對於一種道理或一樁事物的信仰或信賴,如果禁不起這三個條
件的考驗,那就不是正信而是迷信。一個宗教的教理,禁不起時代的考驗,通不過
環境的疏導,開不出新興的境界,它便是迷信而不是正信。

但也無可諱言的,正信的佛教,在大乘的流行地區,尤其是在中國,一向是被
山林的高僧以及少數的士君子們所專有的,至於民間的正信,始終未能普及,一般
的民眾,始終都在儒道釋三教混雜信仰的觀念中生活,比如對於鬼神的崇拜以及人
死即鬼的信念,都不是佛教的產物。

§佛陀是創世主嗎?

不。正信的佛教,沒有創世主的觀念,佛陀是人間的覺悟者,佛陀雖能覺悟世
間的一切原理,但卻無能改變世間已有的狀態;佛陀雖能化度眾生,眾生的能否得
度,尚須由眾生的能否自我努力而決定。佛陀是最好的良醫,能為但眾生痛苦診斷
處方,服他的藥,必定得度,如果不肯服藥,佛陀也是愛莫能助;佛陀是最好的向
導,能給眾生引導出離世間的苦海,聽從佛的引導,必定得度,如果不從引導,也
是愛莫能助。因此,佛陀不以創世主自居,甚至不希望徒眾們僅對佛陀作形式上的
崇拜;能夠實踐佛的言教,就等於見佛敬佛,否則,雖然觐見了當時的佛陀,也等
於沒有見佛。所以,佛陀既不是創世主,也不是主宰神,佛陀只能教導眾生離苦得
樂的方法,佛陀自己雖已離苦得樂,但卻不能代替眾生離苦得樂。佛陀是大教育家
,人天導師,而不是幻術家及魔術師,他用不著騙人家說「代人贖罪」,他是教我
們一切要自己對自己負責──「種瓜得瓜,種豆得豆。」

§佛陀是甚麼?

佛陀,這是古代印度梵文的音譯。

佛陀,含有自己覺悟、覺悟他人、覺悟一切而無所不知無時不覺的意思,所以
,又被稱為一切智人或正偏知覺。

佛陀,簡譯為佛是在我們這個世界,距今約二千五百八十九年(西元前六二三
年),生於印度迦□羅衛城的釋迦太子,成道之後,稱為釋迦牟尼。釋迦是族姓,
意為能仁,牟尼是印度古代對於聖者通用的尊稱,意為寂默。這就是佛教的教主。

但是,從釋迦牟尼的言教中,使我們明白,在現有歷史的記載中,雖然只有釋
迦一人是佛,可是過去久遠以前,這個世界曾經有佛出生,未來的久遠以後,這個
世界仍將有佛出生,現在的十方世界,也有很多佛的存在。所以,佛教不以佛陀是
獨一無二的,佛教承認過去、現在、未來,有著無量無數的佛陀,乃至相信所有的
人,所有的有情眾生(動物)不論信佛與否,將來都有其成為佛陀的可能,因為佛
教相信:佛陀是以覺悟的眾生,眾生是尚未覺悟的佛陀。在境界上,凡聖雖有不同
,在本質上,佛性一律平等,所以,佛教不將佛陀當唯一的甚來崇拜,也不承認另
一個宇宙的創造神的存在。所以,佛教徒是無神論者。

§宇宙和生命是從那裡來的?

佛教既然不相信另有一個宇宙的創造神,但是宇宙的存在,不容懷疑,生命的
存在,也不容否定。

佛教相信:宇宙的原素是永恆的,生命的原素也是永恆的,前者是物質不滅,
後者是精神不滅。所謂永恆,就是沒有開始也沒有終結;本來如此就是宇宙和生命
的實際情況。

佛教相信:宇宙形態的變化,生命過程的流轉,那是由於眾生所造的「業力」
的結果。

業力是指有情眾生(動物)使每一樁或善或惡的行為,像各種的顏色一樣,繼
續不斷地薰染到生命的主體──識田中去,在從識田之中,等待外緣的誘導而萌芽
生長,正像播種在泥土中,等待日光、空氣、水的誘導而萌芽生長,這在佛教稱為
業力的現行。業的造作是業力現行的因,業力的現行,是業所造的結果,所謂「善
惡到頭終有報」,就是這個意思的說明。

業,有個人單獨造作,也有與他人共同造作的;有的雖然單獨造作,但也可以
和他人相同,有的雖然與他人共同造作,但也各有輕重不同。因此,業的種類,從
大體上說,分有「共業」及「不共業」的兩大類。

由於共業,所以感得同樣的業報;地球,便是由於地球世界的眾生──過去、
現在、未來的無數眾生的共業所感,而有各類不同的共業,所以也感得各種不同的
世界,太空之中,宇宙之間,有著無數無量的世界,它們的成因,都是由於各類不
同的無數眾生,所造各類不同的共業而成。所以,火星上如果真的有人,火星人的
形體,未必也和地球人的形體一樣。至於那些無人的星球,乃至那些沒有生物存在
的星球,雖不是眾生活動的舞台,但卻也是為了眾生活動的舞台而存在;宇宙之間
,萬事萬物,沒有一種現象沒有其存在的理由。比如,太陽上不可能有生物,但如
沒有太陽的話,地球上的生物也將無法生存;雖然上有許多的事物,無法用科學的
觀點證明其存在的理由,但在佛教的解釋,一切都是由於眾生的業力所感,那就是
它們存在的理由。

至於生命在地球上最出的出現,佛教相信是由變化而來,下至單細胞的生物,
上至人類,都是一樣。地球形成之後最出的人類,是由色界第六天的光音天而來,
他們是飛空而來的,那是由於他們的墮落,貪愛了地球上的一種天然食物,吃了之
後,身體粗重不能飛行了,就在地上安居下來(世記經、大樓炭經、起世經等)。
實際上,那也是出於他們的業報所致,天福享盡之時,必須要來地上隨業受報。正
像以後所有的眾生一樣,既然先由共同的業力,感成了一個地球,豈能不來接受地
球生活的果報?一旦在地球世界的業報受完,又將往生應往的他方世界中去。

又由於不共業的理由,雖然同樣生在地球世界,品類的高下,也就不同,下至
昆蟲,上至人類,人類之中,貧富貴賤,上智下愚,也有千萬差別。

事實上,共業,也是不共業的分類,比如地球眾生的共業與他方世界眾生的共
業相比,便成了不共業;同樣的,不共業,也是共業的分類,比如非洲的黑種人與
亞洲的黃種人,是由不共業所感,但因彼此都是地球世界的人類,所以仍由共業所
感。以此類推,同在一個國家的人民,也有千萬差別,乃至同在一個家庭,兄弟姊
妹,也各各有各的性格,各有各的成就,各有各的生活感受。

這,就是佛教對於宇宙生命的來源及其存在的看法。

§菩薩怎麼講?

菩薩,這也是梵文的音譯,並且是簡譯,全譯是「菩提薩□」。它的意思,菩
提早覺,薩□是有情,菩薩,便是覺有情。有情是指有情愛與情性的生物,那也就
是動物。薩□是覺悟的有情,並且也能覺悟一切眾生的痛苦,同情一切眾生的痛苦
,進而解救一切眾生的痛苦。所以,通俗都將樂善好施及扶困濟惡的人,稱為「菩
薩心腸」。 

菩薩的本義,和民間的觀念不大相同,菩薩是信佛學佛之後發願自度度人乃至
捨己救人的人。所以,泥塑木雕的土地城隍牛鬼蛇神,絕對不能稱為菩薩。

菩薩是眾生成佛的必經身份,眾生要成佛,必須先發大願心,最主要的有四條
,稱為四宏誓願:「眾生無邊誓願度,煩惱無盡誓願斷,法們無量誓願學,佛道無
上誓願成。」可見,要成為一個名副其實的菩薩,並不容易。

不過,從最初的發心發願,直到成佛為止,都可稱為菩薩,所以有凡夫菩薩與
賢聖菩薩的不同。通常在佛經中所說的菩薩,都是指聖位菩薩,菩薩共分五十二個
階位,只有十二個階位是聖人,那就是從初地到十地,加上等覺、妙覺。其實,妙
覺菩薩就是佛,等覺菩薩是即將成佛的大菩薩。中國人最熟悉的觀世音、大勢至、
文殊、普賢、彌勒、地藏等,便是等覺位的大菩薩。

§什麼叫大乘和小乘?

本來,在佛的時代,並沒有分別什麼大乘和小乘,佛法是一味的,只是由於說
法的對象不同,所說的內容和境界也有不同罷了。

  佛對根器淺薄的聽眾,說做人的根本道理,持五戒,修十善,稱為人天乘;對
於厭世觀念很濃的人,便說解脫生死的方法,稱為聲聞的小乘;對於根器深厚而有
悲願化世的聽眾,便是菩薩大乘。

事實上,佛法共分五乘:人乘、天乘、聲聞乘、獨覺乘、菩薩乘。修上品五戒
十善的生天,中品五戒十善的生人,綜合五戒十善,稱人天道;聲聞是由於聽法修
行而得解脫生死的,獨覺是不由聽法無師自覺而解脫生死的,綜合聲聞獨覺,稱為
解脫道;菩薩道是既求取解脫道而又不捨人天行的一種法門,所以大乘的菩薩道是
解脫道與人天道的綜合。

僅在人天道修持五戒十善的人,尚是凡夫。證了解脫道,不再受生死的人才是
聖人,因他們只顧自己乘著佛法而解脫,不願回頭過來救度其他的眾生,所以稱為
小乘。菩薩是上求無上佛道而自己解脫生死,下化無量眾生同離生死苦海,所以稱
為大乘。

從佛教的分布來說,通常說北傳的梵文系佛教──以中國為中心而至日本、韓
國、蒙、藏的佛教,是大乘佛教;南傳的巴利文系佛教──以錫蘭為中心而至泰、
緬等國的佛教是小乘佛教。其實,這是出於北傳佛教徒的區分法,南傳佛教徒根本
否認這種區分法的正確性,因在根本有部律卷四十五及雜阿含二八.七六九均有大
乘之名,那是指八正道的修持者;雜阿含二六.六○四以行四攝法為大士,增一阿
含卷十九明白載有大乘的六度。除了理論境界上的發揮,北傳佛教,超過了南傳佛
教,在佛教的生活實踐上,北傳地區未必全是大乘的,南傳地區也未必全是小乘的
;北傳的中國佛教,除了素食而外,沒有什麼比南傳佛教更出色,尤其在中國大乘
佛學的成就,因了中國老莊思想所形成的玄學清談,在魏晉時代特別風行,所以上
流社會的士君子們,也把佛學當做消遣及清談的玄理,中國的天台宗及華嚴宗的理
路,確也受有這一風尚的若干暗示,所以近代有一位日本學者木村泰賢,批評中國
的佛教是屬於學問的佛教,而非實踐的佛教,實亦不無理由,事實上,天台華嚴的
思想架構,也多出於中國高僧的自悟境界,在印度的佛教思想方面,並沒有足夠的
依據。因此,中國真正的大乘精神,從未普及到民間去過,更說不上成為中國民間
生活信仰的依歸了。所以也有人說:中國的佛教乃是大乘的思想小乘的行為。

§佛教是世界性的宗教嗎?

是的,因為佛陀不是某一民族的保護神,佛陀是宇宙的正遍知覺者,佛陀是屬
於宇宙所共有,佛陀的正遍覺性,是遍滿宇宙的,佛陀的慈悲之光,是遍照一切的
。所以,佛教的本質,就是世界性的,乃至宇宙的。

因此,二千五百多年以來,佛教已在世界各處,漸漸分布開來。

佛教,在佛陀入滅之後的三四百年之間,由於佛教內部的意見不同,所以分成
兩大派系,年長而保守的一派稱為上座部,年輕而新進的一派稱大眾部,後來上座
部的,向南傳,傳至錫蘭,他們多以印度南方的方言巴利語記錄經典,所以後來稱
為巴利語系的佛教,另一派大眾部向北傳,雖沒有直接產生大乘佛教,大乘佛教的
產生,卻在大眾部勝行的區域。

  這就是大致上的區分,其實,從佛教的史跡考察,最先傳至南方如錫緬等地的
,倒是梵文的大乘佛教,所以最先由海路傳入中國的南方佛教,便是大乘系的。至
於向方北傳,小乘佛的勢力,更是事實了。

大乘佛教的源頭,是在釋迦世尊的時代,但在佛滅之後,很少受到比丘僧團的
重視和宏揚,這段暗流一直流了四五百年,才因小乘佛教的分歧復雜而有大乘佛教
起而代興的時代要求,先後有馬鳴、龍樹、無著、世親等的搜及整理與宏揚發揮,
才產生了大乘佛教,這是以印度古代雅語梵文記錄的,所以稱為梵文系佛教。

中國佛教之傳入,是在東漢時代,相當於耶蘇紀元的出期。

中國的佛教典籍,多是由梵文原本轉譯成的。中國的佛教後來雖然盛行大乘,
小乘的經論也譯的相當多,重要的小乘佛典,中國都有譯本。

經過魏晉南北朝而至隋唐的階段,乃是中國佛教的黃金時代,高僧輩出,中印
交流也頻繁不絕。在那個階段,中國的佛教開了花也結了果,小乘大乘,一共開出
十三個宗派,漸漸又被融攝為八個大乘宗派,那便是大名鼎鼎的天台宗、華嚴宗、
三論宗、唯識宗、淨土宗、律宗、禅宗、密宗。到了五代以後,由於政治的摧殘,
以及社會環境的驅使,佛教便離開文化中心,進入山林之間,僧人自更自食,義理
的研究用不著了,所以只有不立文字教外別傳的禅宗,一枝獨秀。這在唐宋之間,
尚有若干真修實悟的禅師,在簡單而樸實的言行之中,感化著許多的人,但也由此
而種下了愚□佛教的遠因,致到宋明以後,佛教的僧徒與寺院雖多,但已沒有了靈
魂,只有徒有其表的空殼而已!不重教育,只顧依樣畫葫蘆地上殿過堂盲修瞎參,
不唯很少傑出的高僧,一般的僧徒,也多沒有知識,自行且不知,那還能化人?因
此,僧人的素質,普遍地低落,再加上儒家的排斥,致使民間對於佛教也就愈來愈
不知其所以然了。

清末以來,總算由於楊仁山居士的振作,太虛大師的倡導,以及印光、弘一、
虛雲等幾位大師和歐陽漸等的弘化,中國的佛教,已略有了轉機,唯因百廢待舉,
舉不勝舉,故到目前台灣的佛教為止,應革應興的佛教事業,尚在娃娃學步的階段


日本的佛教,是由中國及高麗傳去(高麗是由中國傳去),那是在西元第六世
紀以後的事。故從本質上說,日本佛教是屬於中國型的,但自晚近個把世紀以來,
由於接觸到了西洋的治學方法,故以新方法研究佛學的成績,不但超過了中國,甚
至已獨步到世界佛教的先鋒。因為日本的學者,既能利用中國佛學的全部寶藏,又
能直接從梵文及巴利文中尋找根本佛教的原義,加上新的治學方法,便產生了揮煌
的研究成果。雖然,日本佛教在解脫的修持方面,已遠不及南傳個各國的清淨和理
想。

在佛陀入滅之後第九第十世紀之間,印度婆羅門教的勢力抬頭,佛教受到無情
的摧殘,佛教徒為了迎合當時的時風,便也采取了婆羅門教(現稱印度教)的梵天
觀念,融攝混合在大乘佛法之中;那些世俗的迷信、民間的習俗、甚至有關男女的
房中術等,也都混進了清淨的佛教,這就是神秘化的大乘密教的應運而生,這也就
是印度的第三期佛教。但是,佛教的許多優點被印度教吸收而成了他們更加興旺的
營養,佛教吸收了印度教的低級信仰卻變成更加腐朽的因素了!因此,約在西元第
十世紀的末業之後,在印度教及入侵的回教先後雙重的摧毀之下,佛教便於印度境
內消失了!可是,歷史的記載:自從佛教滅王之後的印度國勢,也就江河日下了,
印度人民的生活,也就日益困苦了,印度的版圖,再也不能統一了,直到西紀一九
五○年時,才從英國人的統治下爭取到了自主的獨立;然而,古代的印度,現在已
經多出了巴基斯坦及尼泊爾等的國家主權了。今日在印度境內的佛教徒,雖已得到
法律的保障及政府的禮遇,自西紀一九五一年以來,已在顯著地迅速增加,但在將
近四萬萬的全人口之中,占的百分比還很可憐,僅從十萬八千人增至三百二十五萬
的佛教徒而已。這是要緊的,因為有人控訴,印度的衰弱是由於信仰佛教的原故。

西藏的佛教,雖與中國略有關系,但其主要的輸入,乃是直接引自印度。西藏
的佛教,雖然同樣是大乘,但是僅屬於密宗一支,是北印度的蓮華生上師傳去,當
時的西藏,文化落後,信仰多神,神密而確有靈驗的密宗,深受藏人的歡迎,由其
蓮華生本人,是一位神跡卓著的高僧。蓮華生與於唐代來中國傳受密宗的開元三大
士──善無畏、金剛智、不空三位大師,同出於龍智菩薩的門下。蓮華生在西藏的
教團徒眾都穿紅色衣,所以稱為紅教,但其到了中國的元末明初時代,紅教的喇嘛
生活腐敗,教綱不振,因此而有宗喀巴大師起來提倡律制的清淨生活,注重顯教的
義理研究,大振宗風,德化全藏,因其穿黃色衣,所以稱為黃教。至於蒙古、尼泊
爾等地的密教,都是西藏系的支流。

佛滅度之後的印度佛教,從大勢上說,可分為三個時期:第一期是從佛滅後到
三、四百年階段,是上座部佛教,以今日的錫蘭等地為代表;第二期是從佛滅後三
、四百年到五、六百年階段,發展了大乘的顯教,以今日的中日等地為代表;第三
期是至佛滅後九百或一千年階段,開出了大乘密教,以今日的西藏為代表。所謂顯
教,是偏重於義理的研究闡述;所謂密教,是偏重於儀軌的遵行、咒文的持誦,特
別信仰神力的加持。如果換一種方式來說明,那末,第一期是聲聞化的佛教,第二
期是菩薩化的佛教,第三期是天神化的佛教。今日所需要的,應該是開出第四期人
間化的佛教。

西洋的佛教,最先是在德國,叔本華的思想,誰都知道,有著濃厚的印度色彩
,那是印度教的奧義書,以及初期佛教的典籍,作了他開發思想的泉源。目前,法
國、英國、比利時、奧國、蘇聯、以及美國、阿根廷、巴西等都已有了佛教徒的蹤
跡,但從發展上看,則以德國及美國的佛教最有前途,特別是在美國,南傳的、北
傳的、西藏的佛教都已有了活動,但從歐美兩洲佛教文化的內容而言,南傳的佛教
確已占著優勢,那是由於自西紀一五○五年至一九四七年之間,先後被葡萄牙、荷
蘭及英國占領了錫蘭,錫蘭的僧侶,竟也因此找到了通往西方傳教的橋梁;大乘佛
教對於歐美的貢獻,多是日本人的功績。近世中國在佛教文化的輸出方面,則遙遠
地落在其他國家之後,乃至西藏的喇嘛,也比中國內地的佛教跑快了幾步。雖然今
日美國的華僑,信仰大乘佛,他們卻並不知道大乘的教理。

§佛教的基本教理是甚麼?

佛教的教典之多,乃是眾所周知的事,所以到今天為止,尚無法硬性地指定那
一部或那幾部是代表性的佛經,在中國之所以有許多宗派的出現,大體上是由於所
宗經論的立場不同而產生。

不過,佛教的教理,有一個基本原則,那也是釋迦世尊對於宇宙人生的特別開
悟,悟到一個緣生的道理。

所謂緣生,就是因緣所生,也就是由於各種關系的結合而產生各種的現象。比
如一篇文章能夠形成為文章,能夠達到讀者的手裡,能夠使得讀者明白一些有關佛
教的問題,這中間的關系(因緣),看來簡單,實際則復雜之極;文字的來源及修
養,知識的累進及吸收,作者的健康熱忱及見解,加上文具的制造及運用,文稿的
檢字排版及印刷,郵件的寄發及傳遞,最後還得有讀者自己的興趣知識及精神,才
能完成一篇文章從作者到讀者之間的任務。這種關系(因緣)的舉例,尚是粗淺而
明顯的,若要更進一步的考察,每一個關系的單元上,也都連帶著許多的關系,這
種關系連帶關系的現象,便是因緣。事物的出現,是由於因緣的聚何合,事物的消
失,是由於因緣的分散,這就叫作緣生緣滅。

§佛教的根本教條是甚麼?

從原則上說,佛教並沒有甚麼教條,如果說有的話,那就是戒律。

但是,佛教的戒律,並不像其他的宗教是出於神意的約命,所以也不像其他的
宗教含有神秘性。佛教的戒律,是根據倫理的要求而來,所以也是純理性的。

佛教的基本戒,就是五戒十善,雖然,佛教的教徒由於修持層次的不同而分有
在家的五戒十善、八戒,以及出家的十戒、比丘戒、比丘尼戒,還有大乘的菩薩戒
,但其均以五戒十善為基礎;也可以說其他各戒都是五戒十善的升格或詳細的分科
。所以,如能把五戒十善守完善了,其他的戒也就不太困難。

所謂五戒,是指:不殺生、不偷盜、不邪淫(私通)、不妄語、不飲酒。

所謂十善,乃是五戒的擴大與加深,並且要戒作惡也戒不去行善,現在列表如
下:

┌不殺生──離殺生─救生┐
│ │
│不偷盜──離偷盜─布施├─身三業┐
│ │ │
│不邪淫──離邪淫─梵行┘ │
│ │
│ ┌離妄語─誠實┐ │
│ │ │ │
│ │離兩舌─和诤│ │
五戒┤不妄語─┤ ├─口四業├─十善業
│ │離惡口─愛語│ │
│ │ │ │
│ └離绮語─質直┘ │
悺? │ │
│ ┌離貪欲─清淨┐ │
│ │ │ │
悺? └不飲酒─┤離鎮恚─慈悲├─意三業┘
│ │
悺? └離邪見─正見┘

總之,佛教對於戒的要求是諸惡莫作與眾善奉行,凡是有害於身心、家庭、社
會、國家、人類,乃至一切有情眾生的事,都要在這五戒十善的范圍之內,盡量不
作,否則,就要盡量去作。作了惡是犯戒,不作善也是犯戒。

不過,佛教是開明的。如果不知作的是犯戒的行為,雖作了也不算破戒,如果
無心犯戒,雖犯了戒,也不成破戒的正罪;如果存心犯戒,結果縱然沒有破戒,還
是有罪;如果女人遭受了惡人的強暴,只要女的不感受淫欲的快樂,雖被奸污了,
也不算犯戒,仍然是清淨。犯戒,一定要心、境、事三者的相應相成,才得破戒的
正罪。

§信仰佛教必須吃素嗎?

  不。素食雖是佛教鼓勵的事,但卻並不要求所有的教徒非得一律吃素不可。素
食是大乘佛教的特色,是為慈悲一切有情眾生的原故,所以在南傳地區的佛教國家
乃至出家的比丘,都不堅守素食;西藏的喇嘛,也不守素食。但他們不親自殺生。

因為,五戒的第一條就是「不殺生」,信佛之後,如能實行素食,那是最好的
事,若因家庭及社交上的困難,不吃素也不要緊,但是不可再去親自屠殺,也不可
指揮他人屠殺了。買了屠死的魚肉回家,那是無妨的。

§佛教對於煙酒賭博的看法怎樣?

佛教的戒律中並無戒煙的規定,甚至為了防止熱帶性的疾病,佛陀也准許比丘
吸煙,但為了風俗及威儀的理由,中國佛教徒一向是不主張吸煙的。不過,有害身
心的麻醉品及刺激品,佛教禁止,所以酒是五戒之一,飲酒的本身並非罪惡,酒精
的刺激,使人在飲酒之後,卻可能引起罪惡的行為。根據這一觀點類推,佛教也不
容許染上鴉片及海洛英等的不良嗜好。至於賭博,根本是勞神喪財與敗家喪志的東
西,故在佛經中嚴格禁止(長阿含善生經),同時,賭博的本身即是一種欺詐的行
為,甚至因此而能犯殺人、竊盜、誹謗、惡口等罪,所以佛教是嚴禁賭博的。

§信仰佛教必須出家嗎?

不。佛教的宗旨雖在解脫生死,出家雖是解脫生死的最佳途徑,但是,出了家
的如不實修或修不得法,未必能夠解脫生死,不出家的,如能修持,也未必不能解
脫生死。小乘佛教是以解脫道為依歸的,在家人也可修成小乘的第三果,三果雖未
出三界,但也不再受生死,死後上生色界淨居天,再證四果阿羅漢,就入解脫之境
了。所以在家人證到三果,也就相近於解脫了。

若照大乘佛教的觀點來說,為了化度眾生,菩薩隨類應現,到處化身,經常是
化現在家人的身分,所以在有名的大菩薩中,除了地藏彌勒之外,多數是現的在家
相。印度的維摩居士及勝□夫人,都能代佛說法,但他們是在家人。所以,真正行
菩薩道的佛教信徒,那是不一定要出家的。出家人在佛教中的地位崇高,乃是由於
住持佛教教團而使佛教存在及弘揚的理由,也是由於教內倫理制度的理由。說得明
白些:出家的佛徒是佛教的骨架,在家的佛徒是佛教的皮肉。在本體上說,出家的
重要;從作用上說,在家的重要。因此,信了佛的,可以出家,但卻不是必須出家


§佛教的信徒共有多少等級?

從本質上說,佛教是主張平等的,所以人人都有信佛的權利,人人都有成佛的
可能。但在修行的層次上說,所謂聞道有先後,術業有專攻,由於所持戒律的高下
等次的不同,佛徒便有男女的九種等級,那就是:近事男、近事女、近住男、近住
女、沙彌、沙彌尼、式叉摩尼、比丘、比丘尼。

受了三皈五戒(十善)的在家男女,稱為近事;受持八戒或住於寺院的在家男
女,稱為近住;受了十戒的出家男女,稱為沙彌及沙彌尼;受了具足(全部)大戒
的出家男女,稱為比丘及比丘尼;式叉摩尼是由沙彌尼至比丘尼之間的必經階段,
為時兩年,目的是在察驗女子的曾否懷孕,以及能否習慣於出家的生活而設。

至於受了菩薩戒的人,不在等級之中,任一等級乃至異類的傍生,也可受持菩
薩戒的。

§怎樣成為一個佛教徒呢?

基督教的新舊各種教派,無不重視洗禮,經過洗禮之後,才算是合格的基督徒
。這與印度外道以為在「聖河」中沐浴即可除除罪惡的迷信行為相似。(注一)

不過,若要加入正信的佛教,成為佛教的教徒,必須經過「三皈」的儀式,這
一儀式的重要性,也像國王的加冕、總統的就職、以及黨員的入黨等,是打內心表
現出來的一種效忠的宣誓、一種懇切的承諾、一種渴仰的祈求、一種生命的新生、
一種虔誠的皈投,所以這在佛教看得極其重要。否則的話,縱然信佛拜佛,也不是
合格的正科生,而是沒有注冊的旁聽生,這對於信仰心理的堅定與否,具有很大的
作用。

三皈的儀式,是請一位出家的僧尼作證,並且教授三皈的內容,那就是:

我某某,盡形壽皈依佛,盡形壽皈依法,盡形壽皈依僧。(念三遍)
我某某,皈依佛竟,寧捨身命,終不皈依天魔外道。
我某某,皈依法竟,寧捨身命,終不皈依外道邪說。
我某某,皈依僧竟,寧捨身命,終不皈依外道邪眾。

三皈的儀式,簡單而隆重,主要是使自己一心一意地皈投三寶、依仰三寶,獲
取聖潔而堅貞的信心。佛是佛陀,法是佛的言教,僧是弘揚佛法的出家人,從這三
大對象的皈依,可以得到現前的身心平安,以及未來的解脫生死乃至成佛之道的無
上至寶,所以稱為三寶,所以信仰佛教也就稱為皈依三寶。

注 一:增一阿含卷六利養品:有一婆羅門勸佛至孫陀羅江側沐浴除罪,佛以不與
取、殺生、妄語、心等告之洗罪。
 



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