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聖嚴法師:坐禅的功能

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  一、坐禅即財富

  近世以來,由於科學的長足進步,為人類解決了不少來自自然環境、社會環境,以及生理和心理等各方面的難題。但是,等待著我們去解決的難題,也隨著人類物質文明的進展而越來越多。實際上,直到地球毀滅的那天為止,自然環境加諸於人類的難題是不可能全部克服的,直到我們的肉體死亡的那一瞬間為止,對於身體的機能是無法完全控制的。至少,人類無法阻止太陽熱能的漸漸消失,所以,地球的衰老與毀滅,將是無可避免的事。又由於人類無法阻止生理機能的漸漸老化,所以,肉體生命的必將死亡,也是無可避免的事。

  然而,當地球尚可為人類居住的一天,我們應該設法改善自然環境,使之更有利於人類的生活與生存;當我們的肉體生命尚繼續活著的時候,我們就該設法改善身心的健康,使我們生活得更舒適愉快。這雖是現代科學的課題,但卻不能將此責任交給現代科學,因為推動科學,要仰賴人類的智能和體能,要想發掘潛在於人類身心深處的最高智能和體能,唯有坐禅才是最好的方法。

  坐禅的方法,雖是淵源於東方人的智慧,事實上,不論東方或西方,凡是偉大的宗教家、哲學家,傑出的政治家、科學家、藝術家等,多少均須得力於若干禅的功能,即使未必采取特定的坐禅姿勢或坐禅的名稱,就他們發揮出超乎常人的智力和毅力的本質上說,與坐禅的功能是相應的,只是他們不知道那是出於禅的功能而已。由於他們的天賦高於常人,故在不自覺的情形下,能夠得到若干禅的功用,使他們成為傑出的偉人。

  我們既已知道,坐禅是發掘並發揮人類潛在智能和體能的最佳方法。所以透過禅的訓練不難把普通人改造為傑出的偉人,將天賦低的人變優秀,體魄差的人變強健,優秀者使之更優秀,體魄強健的變得更強健,使人人皆有成為完人的可能。所以,坐禅是健全人生、建設社會、改善一切環境的最佳方法。對常人而言,坐禅可以堅強意志,改變氣質。在生理方面,可以得到新的活力;在心理方面,可以得到新的希望,對周遭的一切環境方面,可以得到新的認識。因此,坐禅能使你獲得一個嶄新的生命,能使你發現你是多麼的幸福、自由和生氣蓬勃。

  坐禅的功能,主要是由於心力或念力的集中於某一個抽象或具象的念頭而來。所以,在行、立、坐、臥的任何姿勢,均可能發生禅的反應。不論是沈思、默禱、禮拜、讀誦,乃至細心的審察、凝神的傾聽等心無二念之時,均有發生禅之反應的可能。然而此等狀態下的禅的反應,是可遇而不可求的,對於絕大多數的人是不易發生的,縱然在極少數人的身上,偶然發生一、兩次,卻無法求其經常發生。

  正因如此,發源於東方的禅的修習方法,便成為必要。如果你希望得到它,而去跟隨一位禅的老師學習的話,這方法將使得可遇而不可求的禅的經驗,成為人人皆有機會獲得的財富。

  二、可貴的人身

  求取禅的經驗,不限定采用某種特別的姿勢,比如正在病中的人、生理機能有殘障的人,或者工作特別忙碌所謂席不暇暖的人,他們可以躺在床上、坐在輪椅上,或在巴士站、電車站、車上、工作房等的任何地方,或立或坐,均可照著老師所教的禅的方法,作數分鐘乃至數小時的實習。

  效果最大、見效最快的方法,當然是采取雙腿盤坐的姿勢。初開始學坐禅的人,尤其是中年以上的人,若想把雙腿盤坐的姿勢,坐到馴熟,並且享受到坐禅的樂趣的程度,必須先有忍耐兩腿疼痛及麻痺的心理准備,兩腿的痛和麻,也正是初坐禅者和他自己的怯弱面,作艱苦戰斗的一段歷程,當他通過了這段歷程時,至少他的意志力,已戰勝了他的畏懼艱難而不敢面對現實的退縮心理,在人生的境界上,他已悄悄地向前邁進了一步。

  在所有的動物之中,唯有人體的構造,能夠采取盤腿而坐的姿勢。所以,坐禅的方法,只對人類而設,坐禅的利益,只有人類才有機會享受。

  我們應該慶幸,能夠生而為人,也該珍惜我們得到的人身。因為,從坐禅的實習之中,可以得到三大利益:1.堅韌的體魄,2.敏捷的頭腦,3.淨化的人格。所以釋迦牟尼佛,經常對其弟子們贊歎人身的可貴,並且強調,從天上至地下的各類眾生之中,唯有得到了人身的眾生,最適合修行佛道。

  三、科學家所見坐禅的功效

  坐禅的好處,是從身心的反應而被發現。根據日本京都大學(KyotoUniversity)心理學教授佐籐幸治(Sato Yukimasa)博士所著《禅のすすめ》(Zenno susume)中的報告,坐禅有十種心理方面的效果:

  · (一)忍耐心的增強。

  · (二)治療各種過敏性疾病。

  · (三)意志力的堅固。

  · (四)思考力的增進。

  · (五)形成更圓滿的人格。

  · (六)迅速地使得頭腦冷靜。

  · (七)情緒的安定。

  · (八)提高行動的興趣和效率。

  · (九)使肉體上的種種疾病消失。

  · (一○)達到開悟的境地。

  又根據日本的醫學博士長谷川卯三郎(Hasekawa U Zaburo)所著《新醫禅學》(Shinizengaku)中的報告,提出了坐禅的十二種功效,治十二種疾病:

  · (一)治療神經過敏症。

  · (二)胃酸過多及胃酸過少症。

  · (三)鼓腸疾。

  · (四)結核病。

  · (五)失眠症。

  · (六)消化不良。

  · (七)慢性胃下垂。

  · (八)胃、腸的Atonie。

  · (九)慢性便秘。

  · (一○)下痢。

  · (一一)膽結石。

  · (一二)高血壓。

  坐禅的最高目標,固然在於轉迷成悟。如果一開始便高談迷悟的問題,除了極少數根基深厚的人之外,對於大多數的人而言,是不切實際的。所以我們不得不借助科學的研究報告,向讀者介紹坐禅對於身心所能產生的效果。此對於已有實際坐禅體驗的人,沒有用處;對於希望嘗試坐禅經驗的人,則有若干誘導作用。

  四、身心安全的保障

  人們在日常生活中,對於自己身心了解的程度,是極其有限的,一個人在心理活動方面,每天究竟有過多少的念頭波動起伏,固然無暇審察,即使剛剛滑過的一分鐘之間,有過多少什麼樣的念頭?主要的一、兩個,或尚有點印象,許多微細的、一閃即逝的念頭,就弄不清楚了。再從生理的活動方面探討,細胞組織的新陳代謝,生滅不已,從常識上說,你是知道的,從感覺經驗上說,你是無法知道的。當然,我們也沒有把這些問題弄清楚的必要。

  重要的是,處身現代工商業社會中的人們,不論從事學問或其它職業、不論為個人謀生活或為大眾謀福利,處處均需要運用高度的智能及強韌的體能。但是,人們卻很少知道,在其智能及體能的寶庫深處,有著很大的漏洞,將大量的能源無謂地漏掉,同時,又不能生產出應該可以生產的足夠能源來。這可稱為能源的浪費,也是生產量的停滯,既未盡力開源,也未能適當地節流,實在是極其可惜的事。

  這個漏洞是什麼?就是各種雜亂的妄念,消耗了體能,降低了智能,妄念之中尤其是使情緒激動的強烈欲望、忿恨、傲慢、失望等,均能使得生理組織,發生震撼而失去平衡的作用。假如學會了坐禅的方法,你就能夠減少那些雜亂及無益的妄念,使你的頭腦經常保持輕松與冷靜的休閒狀態,當需要用它來解決問題的時候,便得以充分地發揮它的最高功能。又能使你的全身各種內分泌腺,保持著相互調配、合作無間的工作狀態,促進交感神經系統與副交感神經系統的相互為用。

  比如交感神經系統的腦下垂體、松果腺、耳下腺、胸腺等,有收縮血管、升高血壓,使得全身的興奮機能活躍起來;表現於外,則為反應機警敏感等的功效。副交感神經系統的副腎、卵巢、睾丸、胰髒等的內分泌腺,有擴張血管、降低血壓、緩和興奮機能的作用;表現於外,則為沉著穩定的功效。兩者的優點相加,便可形成完美的人格,偏於任何一邊,均有它的缺陷。

  我們知道,由於工作緊張、用腦過度,或者由於某種外來因素的刺激,不論是狂喜、暴怒等,均能使得血管收縮、脈搏跳動的次數增加、血壓升高、呼吸急促,結果,便可能形成腦溢血、失眠、心悸、耳鳴、神經過敏、消化不良等的病症。這是因為,當你的情緒在劇烈地激動之時,你的血液中,由於內分泌腺的工作,失去了平衡,所以出現了毒素。

  內分泌腺在正常狀態下是促進人體健康的。若失去平衡,便會對人體健康亮起警報的紅燈。坐禅的功效,能使人將浮動的情緒,轉化為清明而平靜的情操,臨危險,不恐懼;逢歡樂,不狂喜;得之不以為多,失之不以為少;逆之不以為厭,順之不以為欣。所以它能成為你身心安全的保障。

  五、身心的調和及解放

  說得更清楚些,人體的交感神經系統與副交感神經系統,應該經常保持平衡發展,否則,除了在生理上的不健康之外,在心理及性格的發展上,也是不健康的。如果偏於前者,他將是敏感、自私、急躁、易怒和缺少友善、不得人緣的人。如果偏於後者,他將是渾厚、老成、樂天、和善的人。

  前者發展的結果,好的一面,可能成為孤傲的哲學家、精明剛強的軍事家、憤世嫉俗的書生;壞的一面,則可能成為剛愎自用、暴戾成性、頑劣不羁的人物。後者發展的結果,好的一面,可能成為悲天憫人的宗教家、寬宏大量的政治家、胸襟開朗的藝術家等;壞的一面,則可能成為沒有理想、不辨善惡、不明是非、為人處事缺乏原則的爛好人。

  當然,如果僅僅偏於一邊的發展,那是決定傾向壞的一面,如已從好的一面現出特色,必定多少是得力於兩者的調和。

  坐禅,是協調全身的組織機能,步上正常的工作,並助其發揮最高功能的方法。下手處,是以調身、調息和調心的方法,減輕交感神經系統的負荷,沖淡主觀意識的影像,將自我中心的界限,漸漸向外擴大,乃至忘卻了自我的存在,主觀意識便會消融於客觀意識之中,到了這種境界的人,種種的煩惱,雖未徹底解除,對他已不會構成身心健康的威脅。

  貪欲、瞋恨、不反省自己、不原諒他人、不分析事理而形成為煩惱的原因,即在於主觀的意識太強烈。以為他雖與一切事物相對立,一切事物均不應與他的主觀意識相違背。未得之時,他要追求;求得之後,可享受之事物唯恐失去,可厭的事物又唯恐脫不了手。求不到時,固然煩惱,求到之後,依然受著各種煩惱的包圍。

  唯有坐禅的方法,可將人們從自我中心的主觀心態,漸漸地轉變為客觀心態,從主觀的煩惱陷阱之底提救,冉冉上升至客觀的自由世界,因而得到身心的解放。

  六、長壽、愉快

  減輕交感神經系統的負荷,與呼吸很有關系,常人均以肺部為呼吸的重心,坐禅的人,則將呼吸的重心,移至小腹,我們稱它為丹田、氣海,目的在以腹壓為媒介,再以意志支配副交感神經系統,擴張血管、降低血壓、松弛興奮機能、大量分泌Acetylcholine,產生鎮定、安靜、解毒的功能。

  呼吸的重心,由胸部移至小腹,不是一、兩天的工夫可以辦到的。有些教瑜伽術及氣功方法的人,即主張以腹式呼吸,來達成這個目的。不過,那種方法,並不能適用於所有的人,有些人的生理機能,由於先天或後天不同,如硬用強制手段,作腹式呼吸的實習,便可能導致疾病。

  安全的方法,是順乎自然,將注意力集中在呼吸上,勿求急功,保持平常呼吸繼續實習下去,日子稍久,呼吸的速度自然緩慢、次數自然減少、深度也自然向下延伸,有一天,你將會發現你的呼吸重心,已從胸部下降到小腹去了。

  腹部呼吸,能使儲存在肝髒及脾髒內的血液,輸送到心髒以發揮其功能。肝和脾有造血並儲血的功能,在這血庫之中,藏有人體總血量的三分之一,心髒及全身的肌肉內各占三分之一。肝和脾的血液,平常不進入循環系統,只有必要時,始適量地補充心髒內血液的不足。腹部呼吸,則等於為人體增加一個輔助心髒,使得循環系統內的血液量增加一倍。

  血液量增加,輸送營養的功能加強,能使已經萎縮了的細胞組織,賦予活力而健全起來,使得閉塞而將死的細胞組織,漸漸地復蘇而賦予再生的機能。正因如此,坐禅能夠治病,能夠破除種種所謂奇難雜症、慢性病的病灶。

  當你患了醫藥不易奏效的怪病之時,不妨學習坐禅。坐禅雖不能像割除盲腸那樣,使得患者手到病除,但是它能安定你的情緒,減少對疾病的恐慌及畏懼,也能減輕疾病加諸你痛苦的感受。縱然,人的生理機能,有其一定限度的壽命,坐禅不能使你永遠不老不死,但它能夠使你活得較久、活得比較愉快有趣,乃是可以辦到的事。

  七、培養完美的人格

  完美的人格,可從教育、藝術、宗教等熏陶之中養成,但那並不完全可靠。有些人迫於名利及權勢等欲望的誘惑,接受了教育、藝術、宗教的熏陶,在人前也能表現出高尚的人品和聖潔的行為,他們的內心,卻包藏著不可告人的熊熊野心和陰謀詭計。這些人,我們稱之為雙重人格。

  因此,世間有受過良好教育的偽君子,也有藏形於教會之內、列身於教士群中的魔鬼。因為,不論是宗教的教條、教育的倫理、藝術的欣賞,均系由外來的灌輸,甚至是權威的高壓,這些與個人內在的欲求,未必都能夠吻合。

  坐禅,是培養完美人格的最好方法,它是由於內發的自覺,而達到人格升華的目的。不需教條來施予任何壓力。倫理、道德,對於坐禅的人是沒有用處的東西。而且,宗教的教條、倫理的標准、道德的尺度,均會由於時代、環境及對象的不同而失卻其可通性。所以,近世以來的新興宗教之出現,幾乎如雨後春筍,乃至佛教也不例外。

  禅雖脫胎於佛教,因其不假外緣,不立文字,故系萬古長青的修行法門。坐禅的實習,是將「自我」這樣東西,像剝芭蕉樹一樣地,一層妄念又一層妄念剝光之後,不但見不到一個裝模作樣的我,連一個赤裸裸的我也見不到的,起初是將自我暴露出來,最後則根本無物可讓你暴露。

  所以,坐禅的人,不必向別人掩飾什麼,也不必為了改造自己而感受到來自外在的壓力,更不需像忍受著痛苦割除毒瘤那樣地掙扎的必要。

  坐禅,只是循著修習的方法,漸漸地將妄念減少,乃至到了無念的程度,你自然會發覺你過去的存在,只不過是存在於一連串煩惱妄念的累積之上,那不是真正的你。

  真正的你,是與一切客觀的事物不可分割的,客觀事物的存在,是你主觀存在的各部分而已。所以你不必追求什麼,也不必厭棄什麼,你的責任是如何將你的全體,建立得更有秩序、更完美。

  坐禅的人,到了這樣的程度時,他將是一個熱愛人類的人,也將是熱愛一切眾生的人。他的性格,將會開朗得如春天的陽光;縱然為了接引及教化方法的運用,在表情上也有喜怒哀樂,他的內心則必是經常平靜而清澈得如秋天的明潭。這種人,我們稱他為開了悟的人,或稱之為賢者、聖者。

  釋迦牟尼佛曾說:「一切眾生無不具備佛的智慧和功德。」如果你向往坐禅者可能得到的利益,你的願望必將成為事實。不論男、女、老、少,不別智能的優劣、體能的強弱,也不問職業、地位和宗教信仰,禅的大門是為一切人開放的。

  只是有一句極要緊的話,必須告訴你,你看了這篇討論禅的文章,這篇文章的本身,絕不等於「禅」那個東西。坐禅的事實,尚等著你下定決心,並以恆心來實際地跟著你所信賴的老師去學習,否則,這篇文章僅僅為你增加了一些知識的葛籐,無助於你希望學禅的一片好心。

  ——摘自聖嚴法師《禅的體驗》

 

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即以此功德,莊嚴佛淨土。上報四重恩,下救三道苦。惟願見聞者,悉發菩提心。在世富貴全,往生極樂國。

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