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淨空法師:寺、廟、祠堂之間的差別?

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  問:請問寺、精捨、庵堂、蓮社等名詞有何區別?

  答:有區別。這個是很普通的佛學常識。這個裡面需要跟大家解釋的,我只解釋一個,其余的都不必解釋。

  寺,這個名稱是中國從漢朝國家的辦公的處所,名種叫「寺」。那麼寺是什麼意思呢?寺是永遠存在,就是這個機構設立不會撤銷、代代相傳,跟我們子嗣的嗣意思一樣,代代相承,歸什麼管呢?直接歸皇帝管。所以皇帝底下有九個機構,九寺,寺的長官叫「卿」。給皇帝當家的是宰相,宰相就好像總管一樣,真正是管理全國的行政,他底下也有機構;他的機構稱「部」;你看從前講禮部、工部、兵部稱部;禮部就是我們現在講的教育部,它管教育的;工部管工商,工商業;兵部就是現在的國防部,所以它稱部。部的長官稱「尚書」,次長稱為「侍郎」,侍郎是次長,就是副部長;現在叫副部長。現在叫部長,從前叫尚書。真接歸皇帝管的這個就稱寺,寺的長官稱卿。所謂九卿,三公九卿。三公用現在的話來說,就是皇上的顧問,那是德高望重,皇上有困難的事情,找他們來商量。所以他們地位很高,但是不管事情,他沒有什麼職權的,三公。九卿是管事的。

  所以諸位現在如果到北京去參觀,故宮裡面你就看到九個寺都有。

  我們佛法裡面常常講到「源胪寺」,源胪寺是管外交的。所以從前外交是皇帝管的,不歸宰相,源胪寺卿就是現在的外交部長,因為佛法是從外國來的,最初來的時候是源胪寺接待;以後佛在中國也就正式成立了一個機構,也稱寺;你就曉得。

  佛的寺管什麼呢?管佛佛教育。所以在中國教育就變成兩個機構,皇上管的是佛寺,宰相管的是禮部,當然皇上比較吃香,所以寺就遍滿天下,到處都有。

  這個就是佛教教育,比國家正統教育還要普及,道理在此地。所以寺不是廟,這個諸位要知道,廟是供養鬼神的。皇帝家裡面供祖宗稱為「廟」,叫「太廟」。百姓家裡供養祖先稱「祠堂」,所以祠堂跟廟是一個意思。所以廟是供鬼神的,可以說是宗教。但是寺不是的,寺是教育。這個要辨別清楚。

  可是現在呢?現在寺真的也變成宗教了。為什麼?它裡面沒有佛陀教育。塬本是佛陀教育,天天上課。講經是上課,天天上課,而且還分很多講堂,每一個人喜歡不一樣,有人喜歡聽這個經,有人喜歡聽那個,所以寺院裡面有「分座講經」,首座和尚可以有好多個。分座就等於說一個學校裡面有很多教授,有很多教室,喜歡學哪一門,都可以到那裡面去修學。

  這是中國從前的寺院叢林,現在變質了,以前沒有超度佛事,沒有這些東西。

出聲念佛容易攝心,但聲音過小時難以攝心,怎麼辦?

 

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即以此功德,莊嚴佛淨土。上報四重恩,下救三道苦。惟願見聞者,悉發菩提心。在世富貴全,往生極樂國。

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