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印光法師:《靈巖遺旨》壹、悲化有情【9】

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印光法師《靈巖遺旨》

 

壹、悲化有情

 

二、老實念佛

 

(二)判別教法

 

 1.兩種勝法

 

(4)二門難易 

未證之前

難易大別

如來聖教,法門無量,隨依一法,以菩提心修持,皆可以了生死,成佛道。然於修而未證之前,大有「難、易、疾、遲」之別。求其至圓至頓,最簡最易,契理契機,即修即性,三根普被,利鈍全收,為律教禅密諸宗之歸宿,作人天凡聖證真之快捷方式者,無如信願念佛求生西方一法也。良以一切法門,皆仗自力;念佛法門,兼仗佛力。仗自力,非煩惑斷盡,不能超出三界。仗佛力,若信願真切,即可高登九蓮。當今之人,欲於現生了生死大事者,捨此一法,則絕無希望矣。

須知淨土法門,法法圓通。如皓月麗天,川川俱現;水銀墮地,顆顆皆圓。不獨於格物致知、窮理盡性、覺世牖民、治國安邦者,有大裨益。即士農工商,欲發展其事業,老幼男女,欲消滅其疾苦者,無不隨感而應,遂心滿願。(續編下.無錫佛教淨業社年刊序〔民二十五年〕)

 

竊聞如來說法,眾生得度,難易遲速,大有差殊。是以圓音頓演,機熟者即證菩提。一雨普潤,根小者但長分寸。由是頓漸偏圓,廣設逗機之教。律教禅密,大開利物之門。求其是心作佛,是心是佛;即念念佛,即念成佛;匯三乘五性同歸淨域,導上聖下凡共證真常;不斷惑業,得預補處;即此一生,直登妙覺者,無如淨土法門之殊勝超絕也。誠可謂佛教之宏綱,出塵之快捷方式。所以往聖前賢,人人趨向;千經萬論,處處指歸。在昔正像,代有高人,續焰傳燈,騰輝竺震。末世劣機,欲了生死,捨此法門,其何能淑?(三編下.寧波寶慶寺念佛堂置田碑記〔代益舟師作〕)

 

豎出橫超

力用天淵

 

《法華經》雲:「三界無安,猶如火宅,眾苦充滿,甚可怖畏。」況當此互相斗爭,弱肉強食,殺人之法,無奇不有,而復種種天災,頻相見告之時乎?有智識者,因茲提倡淨土法門,以期一切同倫,同得出此三界,登彼九蓮也。

若論「豎出」,非力修戒定慧道,斷盡煩惑不可。倘煩惑稍有未盡,則三界依舊莫出。況末世眾生,善根淺薄,壽命短促,修者縱有億億,出者難得一二。以其惟仗自力,是故難得實益。

若論「橫超」,但依淨土法門,生信發願,念佛名號,求生西方。兼以敦笃倫常,恪盡己分,諸惡莫作,眾善奉行,則萬不漏一,鹹得往生。既往生已,則了生脫死,超凡入聖,永離眾苦,但受諸樂矣。功夫成熟者,固登上品;臨終方念者,亦預末流。此則全仗佛力,其利益與惟仗自力者,天淵懸殊。……冀一切須眉丈夫、貞靜坤倫,怖畏火宅,欲出莫由者,同皆依此而修。庶可長揖娑婆,速達極樂,一超直入如來地,永作逍遙自在人。(增廣下.橫超蓮社緣起序)

 

如來一代時教,所說一切法門,雖則大小不同,權實各異,無非欲令眾生斷惑證真,了生脫死,圓彰本有,直成佛道而已。但以眾生根機不一,故致如來隨順機宜,作偏圓頓漸,種種說耳。然眾生輪轉生死,久經長劫,惑業深厚,障蔽妙明,非宿根成熟者,欲於一生取辦,實乏其人。既不能一生取辦,則再一受生,其迷而退者,萬有十千;悟而進者,億無三四。仗自力修戒定慧,以斷煩惑而證涅槃,其難如是。致如來普度眾生之懷,郁而不暢;眾生速出生死之道,塞而罔通。

然如來大慈,必欲令一切眾生,同於現生了生脫死,超凡入聖,遂開一信願念佛求生西方之淨土法門,無論上中下根,悉令現生度脫。乃以己信願念佛,感佛慈悲攝受,感應道交,故獲斯益。其有已斷煩惑者,即可頓證法身,速成佛道。縱令惑業深厚者,亦可仗佛慈力,帶業往生。以故《華嚴》證齊諸佛之等覺菩薩,尚須以十大願王,導歸極樂。《觀經》將墮阿鼻之逆惡罪人,猶得以十稱洪名,預諸末品。三根普被,利鈍全收,盡法界一切眾生,但有信願,無一不被其澤,其圓頓直捷,超出一切法門之上。末世眾生,欲了生死,不修此法,泛修其它仗自力之法門,則但可作未來得度之因,斷難獲現生了脫之果矣。(增廣下.歸宗精捨同修淨業序)

 

普通法門,必須斷盡煩惑,方可了生脫死,惟上上最利根人,可於現生即了。若非此等根性,則或二三四五生,或二三四五劫,或至塵沙劫又塵沙劫,仍在輪回六道中者多多矣。以仗自己戒定慧力,斷盡貪瞋癡煩惱惑業故難。況時丁末法,人根陋劣,壽命短促,知識稀少,魔外縱橫,正見稍虧,即墮魔羂乎?

惟淨土特別法門,仗彌陀慈悲誓願,與自己信願憶念之力,於臨命終時,蒙佛接引,往生西方。(續編下.大佛頂首楞嚴經楷書以供眾讀誦序)

 

仗自力故難

仗佛力故易

 

宗教法門,多仗自力。縱令宿根深厚,徹悟自心。倘見思二惑稍有未盡,則生死輪回依然莫出。況既受胎陰,觸境生迷。由覺至覺者少,從迷入迷者多。上根猶然如是,中下又何待言?生死了脫,是誠不易。

惟念佛求生淨土法門,專仗彌陀願力。無論善根之熟否、惡業之輕重,乃至五逆十惡,但得生信發願,持佛名號,臨命終時,定蒙彌陀接引,往生淨土。善根成熟者,固頓圓佛果,即惡業深重者,亦得幸預聖流。較之仗自力者,其中難易得失,不待煩言而解。故此淨土法門,乃三世諸佛度生之要道,上聖下凡共修之妙法。諸大乘經,鹹啟斯要;歷代祖師,莫不遵行。顧或以淨土法門至簡至易,雖愚夫愚婦亦能為之,遂藐視淨土。不知淨土一門,三根普被,十界齊收。(三編下.淨土法門說要)

 

念佛一法,乃佛一代所說一切諸法中之特別法門。其道理超出一切禅教律密之上。一切法門,欲了生死,必須斷盡煩惑,方有了生死分。若煩惱惑業未斷,任憑你見地高、工夫深、智慧大,皆不濟事。此各法門,皆仗自力故難。淨土法門,全仗佛力故易。若有真信切願志誠念佛者,臨終蒙佛接引,往生西方。既生西方,則煩惱不期斷而自斷。以西方所有境界,皆令人增長功德智慧,了無令人起貪瞋癡者。故龍樹菩薩稱為易行道,馬鳴菩薩稱為最勝方便。然此不但普度凡夫,實則普度一切凡聖。……近來念佛之人,多多不識淨土法門之宗旨,以故不是夾雜禅宗,便是崇尚密宗。(三編下.覆王〔雨雪〕夕居士書)

 

仗自力修行,斷惑證真,頗不容易。斷見惑如斷四十裡流,況思惑乎?見惑一斷,即證初果,預聖流。尚須七生天上,七返人間,方可斷盡思惑,以證四果。雖雲十四番生死,而天上壽長,固不易以年月論也。初果聖人,欲了生死,尚如是之難,況具足惑業之凡夫乎?若證四果,則生死根本永斷,超出六道輪回之外。若發大悲心,入世度生,則乘願示生。非如具足惑業者,隨善惡業力所牽,升沉於六道之中,自己一毫作不得主也。自力了生死,非宿根深厚者不能。末世眾生,何能企及?於是如來特開一淨土法門,俾一切若聖若凡,上中下根,同於現生了生脫死。其慈悲救護之心,至極無加矣。其修持之法,亦須嚴持淨戒,力修定慧;而兼以生信發願,持佛名號,求生西方。信願真切,念力精純。現生亦可證聖,臨終直登上品。則入菩薩位,證不退地矣。縱根機陋劣,未能如是,但能至心念佛,則心佛相契,感應道交,臨命終時,必蒙佛慈接引,帶業往生。下至五逆十惡之人,臨終地獄相現,若心識不迷,有善知識,教以念佛。其人生大怖畏,生大愧悔。雖念數聲,即便命終。亦可仗佛慈力,接引往生。一得往生,則永出輪回,高預海會。漸次進修,必證佛果。仗自力了生死,如彼之難。仗佛力了生死,如此之易。凡有心者,皆能念佛,皆可往生。有血性漢子,決不肯令本具之真如佛性,背悟淨緣,隨迷染緣,長劫輪回於六道之中,而莫之能出也。(增廣下.陳聖性貞女貞孝淨業記)

 

博地凡夫,障深慧淺,善根微薄,壽命短促,欲仗自力,豎出三界,譬如沙子一粒,入水即沉。若以數萬斤大石裝於船中,石雖重大,因有船載,可以不沉。可見自力佛力之難易!念佛法門,全仗佛力,欲了生死,即須念佛,橫超三界,接引往生。(三編上.覆周志誠居士書二〔民廿五年五月六日〕) 惟此一法堪為恃怙淨土一法,乃吾人之大靠山。(三編上.覆恆慚法師書一)

 

須知佛法,法門無量,修之及極,皆可以了生脫死。而於現生決定可以了生死者,惟有淨土一門。其余則多生多劫,尚未可決定即了也。良以一切法門,皆仗自力。念佛法門,全仗佛力,亦兼自力。由仗佛力故,易於仗自力者奚啻百千恆河沙倍也。(三編下.南通余東袁家廟佛教淨業社緣起)

 

約通途教道,在凡夫地,欲了生死,大非易事。若約信願念佛求生淨土之特別法門,則即於現生,悉得了脫。果具真信切願,萬中決不漏一。末世眾生,惟此一法,堪為恃怙。以故法運愈晚,此法愈當機,善知識提倡愈切。而真實修持,得遂往生之證驗,時或見之。(增廣下.陳了常優婆夷往生事跡兼佛性發隱)

 

直登彼岸

身心坦然

 

如來所說,一切教典,見思不盡,生死莫免。

唯有淨土,專仗佛力,如子幼稚,賴母撫育。

如度大海,須仗舟船,直登彼岸,身心坦然。

(增廣下.佛說輪轉五道罪福報應經集解題詞)

 

仗佛慈力

獲此巨益

 

欲仗自修持力,於現生中,做到真窮惑盡,以出輪回而了生死者,末世實難多見。唯修淨土法門,無論上中下根,老幼男女,但具真信切願,以至誠心,念佛名號,求生西方,兼以諸惡莫作,眾善奉行,待至臨終,即得蒙佛接引,往生西方,則萬不漏一。以仗佛慈力,獲此巨益,如乘輪船以渡海,非自己本事能然也。以故歷代諸菩薩祖師善知識,悉皆極力提倡此法,以其是了生死之快捷方式,成佛道之要法故也。(增廣下.岳運生居士往生記)

 

《西方路》書中,權、實、頓、漸辨疑之文,須先明「權、實、頓、漸」四字,然後再論念佛參禅之為權、為實、為頓、為漸,則可了無疑義矣。

「權」者:如來俯順眾生之機,曲垂方便之謂也。

「實」者:按佛自心所證之義而說之謂也。

「頓」者:不假漸次,直捷疾速,一超直入之謂也。

「漸」者:漸次進修,漸次證入,必假多劫多生,方可親證實相之謂也。

彼參禅者,謂參禅一法,乃直指人心見性成佛之法,固為實為頓。不知參禅,縱能大徹大悟,明心見性。但見即心本具之理性佛。若是大菩薩根性,則即悟即證,自可永出輪回,高超三界。從茲上求下化,用作福慧二嚴之基。此種根性,就大徹大悟人中論之,亦百千中之一二人耳。其或根器稍劣,則縱能妙悟,而見思煩惱未能斷除。仍須在三界中,受生受死。既受生死,從悟入迷者多,從悟入悟者少。是則其法雖為實為頓,苟非其人,亦不得實與頓之真益,仍成權漸之法而已。何以故?以其仗自力故。自力若十分具足,則何幸如之。稍一欠缺,則只能悟理性,而不能親證理性。今時則大徹大悟者,尚難其人,況證其所悟者哉?

念佛一法,徹上徹下,即權即實,即漸即頓,不可以尋常教理批判。上至等覺菩薩,下至阿鼻種性,皆須修習〔此徹上徹下之謂也〕。如來為眾生說法,惟欲令眾生了生脫死耳。其余法門,上根則即生可了,下根則累劫尚難得了。惟此一法,不論何種根性,皆於現生往生西方,則生死即了。如此直捷,何可名之為漸?雖有其機,不如尋常圓頓之機,有似乎漸。而其法門威力,如來誓願,令此等劣機,頓獲大益。其利益全在仗佛慈力處。凡禅講之人,若未深研淨宗,未有不以為淺近而藐視者。若深研淨宗,則當竭盡心力,而為宏揚。豈復執此權實頓漸之謬論,而自誤誤人哉?(增廣上.覆馬契西居士書二)

 

念佛求生淨土法門,乃如來一代時教中之特別法門。普被三根,等攝凡聖。上之則等覺菩薩,不能超出其外。下之則逆惡罪人,亦可預入其中。有教無類,生正信者,鹹得實益,即生了辦。具煩惑者,亦預聖流。猶大海之普納百川,若太虛之遍含萬象。設如來不開此法,則末世眾生,誰能斷煩惑以了生死,出五濁以超三界乎?良以一切法門,皆須依戒定慧之道力,斷貪瞋癡之煩惑。若到定慧力深,煩惑淨盡,方有了生死分。倘煩惑斷而未盡,任汝有大智慧、有大辯才、有大神通,能知過去未來,要去就去,要來就來,亦不能了,況其下焉者乎?仗自力了生死之難,真難如登天矣。

若依念佛法門,生信發願,念佛聖號,求生西方。無論出家在家、士農工商、老幼男女、貴賤賢愚,但肯依教修持,皆可仗佛慈力,帶業往生。一得往生,則定慧不期得而自得,煩惑不期斷而自斷。親炙乎彌陀聖眾,游泳乎金地寶池。仗此勝緣,資成道業。俾帶業往生者,直登不退;斷惑往生者,速證無生。此全仗阿彌陀佛大悲願力,與當人信願念佛之力,感應道交,得此巨益。較比專仗自力者,其難易天地懸殊也。

然每有愚人,卑劣自居,不敢承當。亦有學者,大乘自命,不屑修習。須知五逆十惡之人,臨終地獄相現,善友教以念佛,未滿十聲,蒙佛接引,往生西方,以卑劣自居者,可以興起矣!《華嚴》一經,王於三藏,末後歸宗,普賢菩薩,以十大願王,回向往生西方,普勸善財,及華藏海眾,一致進行,求生西方,以期圓滿佛果。此之法門,何敢視作小乘?況善財已證等覺,海會悉證法身,彼尚求生,我何人斯,不屑修習?豈但高豎慢幢,直是毀謗《華嚴》。欲張大乘之虛名,親造謗法之極禍。若斯人者,一氣不來,平常所希冀華藏世界之不思議境界,均變作阿鼻地獄之苦境,飽受經歷,以償彼違經說法,自誤誤人之過。待其業報將滿,當可省悟,隨即發心念佛,隨即蒙佛接引,往生西方也。苦哉!幸哉!願學大乘者,同附華藏海會之班,則其自利利人也大矣!(續編下.念佛懇辭序)

 

欲倡淨土

詳辨難易

 

講淨土,要將淨土為佛法中之特別法門,下凡與上聖共修之道,末世眾生不修此法,則但種未來之善根,絕難現生出輪回等道理詳說。(三編上.覆郭漢儒居士書二)

時當末法,欲極力提倡淨土,當詳於佛力自力之大小難易處發揮,並在彰顯「三根普被,利鈍全收」之所以然,庶不至欲勸人而反致人生謗毀也。(續編上.與魏梅荪居士書十六〔民十一年〕)

 

以佛祖為師

不以高人為據

淨土一法,乃十方三世一切諸佛,上成佛道,下化眾生,成始成終之總持法門。多有欲作千古第一高人者,藐視而毀謗之。吾人當以諸佛諸祖為師,不當以此種高人為據,則可即生蒙佛慈力,往生西方。否則,了生脫死,當在驢年。(續編上.覆濟善大師書)

 

修行淨土,有決定不疑之理,何必要問他人之效驗。縱舉世之人皆無效驗,亦不生一念疑心,以佛祖誠言可憑故。若問他人效驗,便是信佛言未極,而以人言為定,便是偷心,便不濟事。英烈漢子,斷不至捨佛言而取信人言,自己中心無主,專欲以效驗人言為前途導師,可不哀哉!(增廣上.覆永嘉某居士書一)

 

所言馬君觀想有效,亦屬竭誠盡敬所致,有何奇特。以一馬君之相應,遂於蓮宗諸祖通常教人之法,生諸疑念,是尚可謂信佛信法者乎?觀想本佛所開示,但以世人每每不能徹底息滅妄想,以躁妄欲得之心修觀,則甚危險。古今來著魔者,多坐此故。故古德謂:「境細心粗,觀難成就,或起魔事。」非謂絕不許人修觀,亦非謂修觀通皆著魔也。今以馬君一人有效,遂並從上祖師真實為人之語而疑。可見汝與諸友,同皆在重今輕古之流派中。似此見解,必致見異思遷,以求所謂奇特玄妙者。異日有提倡高超玄妙之余法惑人,於少時間便成佛道之诳言,定當隨之而捨此修彼,如浮萍無根,隨風蕩漾。通道不笃,焉能為有無。孔子早已為之授記矣,光又何必多說哉。馬君之好處在誠懇,雖不知發願之儀,因其有觀念百八聲佛,加以接引我到西方之語,即是有願。但加此以念,不可效法。今人每見一法有效,則不加揀擇,完全襲行。致有未得實益,先受大損者。譬如食瓜果宜去其皮核,非可完全食,亦非可完全去,是在學道之人善用其心耳。(三編上.覆慧昭居士書)

 

囂囂得意

良可痛歎

 

今之欲親近善知識者,須先知禅淨之所以。否則,十有八九,由善知識破壞淨土善根,尚自囂囂得意,謂得正法,良可痛歎。(續編上.覆鄭慧洪居士書〔民二十二年〕)

 

不仗佛力

非愚即狂

 

念佛一法,至極穩當。小慧之流,每棄佛力而修仗自力之法。非愚即狂,莫由挽救。吾人但當深信佛言,固守淨宗之旨。當不至流入邪外,及以意見明了為親證也。近有高明真切用功,流入偏知謬見。貢高我慢,藐視念佛者,亦復不少。此等皆因不自量,而妄以己之能了知,為能證得也。豈知坯器未火,經雨即化為塵土耳。(三編下.覆鄭慧洪居士書三)

 

今人稍聰明,便自大自是。末世凡夫欲證聖果,不依淨土,皆屬狂妄。參禅縱到明心見性,見性成佛地位,尚是凡夫,不是聖人。光極庸劣,無學問,而確有不隨經教知識語言文字所轉之守。汝若肯信,且從易下手、易成就法上著力。如不以為然,一任汝直證十地,作真名儒。人各有心,何可強勉。(三編上.覆謝慧霖居士書六)

 

淨土法門,其大無外。一切諸佛,及諸佛阿耨多羅三藐三菩提法,皆從此出。一切菩薩,及菩薩上求下化稱性所修之道,皆從此入。所謂無不從此法界流,無不還歸此法界也。夫如來為一大事因緣,出現於世,雖隨機設教,種種不一。求其若聖若凡,上中下根,乃至逆惡之流,同於現生了生脫死,俯謝三界,高登九品者,惟淨土一門為然也。

噫!如來大慈,普度眾生,惟此一法,堪暢本懷。眾生修行,冀出生死,惟此一法,決遂所願。法門廣大,利益宏深。固宜一切佛子,悉皆奉行。何近見愚夫愚婦,率多竭誠歸命。而通宗通教之士,反漠然置之,若不聞知者然。其故何在?以研教者按常途教理以論斷證,不信有帶業往生之事。矜常處生死以度眾生,不願為速出生死之人。不知坯器未燒,經雨即化;煩惑未斷,轉生即迷。自利尚難,焉能利他?此皆不諒己德,以博地凡夫,稍具慧性,便以法身大士之作略自擬,以致一誤永誤也。參宗者專主參究,以期明心見性。不知其機稍劣,不能明心見性者多多也。即使已得明心見性,而惑業未斷,仍舊輪回生死,不能出離者,又多多也。五祖戒、草堂清、海印信、真如?等,乃其確證。

噫!死生亦大矣,何可以專仗自力而不仗佛力耶?抑或自力果愈於佛力耶?夫人之處世,大而創業垂統,小而一衣一食,莫不仗眾人之力,以成自事。至於了生死大事,乃雖有佛力而不肯倚仗,欲顯出格之作略,恐墮愚夫之窠臼。其志可謂大矣,惜乎不知其所謂大也。不觀《華嚴》一經,王於三藏,乃如來初成正覺,為界外四十一位法身大士,所說一生成佛之法。其一生成佛之歸宗結頂究竟實義,在於以十大願王,回向往生西方極樂世界,以期圓滿佛果。夫善財所證,已得與普賢等,與諸佛等,所謂等覺菩薩也。等覺去佛,特一間耳,尚須回向往生。舉華藏世界海諸菩薩,同禀此教,同修此法。豈今之通宗通教者,其根性之利、證入之深,悉能超過此等菩薩乎?千經萬論,處處指歸;往聖前賢,人人趣向。豈此諸經論,皆不足遵依;此諸聖賢,皆愚夫愚婦耶?一言以蔽之,曰:業深障重,未應解脫。故致「日用不知,習矣不察」而已。(增廣下.普賢行願品疏鈔撷序)

 

淨土法門,以信願行三法為宗。非信何由發願?非願何由起行?非持名妙行,何由證所信而滿所願?得生與否,全由信願之有無。品位高下,全由持名之深淺。信願行,如鼎三足,缺一則蹶。若不注重信願,惟期持至一心,縱令深得一心,亦難了生脫死。何以故?以煩惑未盡,不能仗自力了生死。信願既無,不能仗佛力了生死。世有好高務勝者,每每侈談自力,藐視佛力。不知從生至死,無一事不仗人力,而不以為恥。何獨於了生死一大事,並佛力亦不願受,喪心病狂,一至於此。淨宗行者,所當切戒!(續編下.淨土指要〔民二十年〕)

 

捨爾狂心

力行斯道

 

淨土法門,釋迦彌陀之所建立也,文殊普賢之所指歸也,馬鳴龍樹之所弘揚也,匡廬、天台、清涼、永明、蓮池、蕅益之所發揮倡導,以普勸夫若聖若凡、或愚或智也。此諸菩薩大士於千百年前,早已為吾遍研藏教,特地揀出此不斷惑業,得預補處,即此一生,定出樊籠,至圓至頓,至簡至易,統攝禅教律,而高出禅教律,即淺即深,即權即實,殊特超越,天然妙法也。吾信仰佛祖,以古為師,豈不如親近今時知識之為愈乎!《華嚴》一經,王於三藏,末後一著,歸重願王。華藏海眾,悉證法身,鹹求往生,企圓佛果。吾何人斯,敢不景從。捨爾狂心,力行斯道。功德利益,當自證知。何待遍參,方為知法哉!(增廣上.覆永嘉某居士書一)

 

依余法門,仗自力斷惑證真,了生脫死,多多皆是但植福慧善根,不得高預聖流。王十朋、蘇東坡、黃庭堅、曾魯公等,皆是前生铮铮出眾之高僧,而此生已不如前生,來生又不知如何結局。思及此,可為痛哭流涕長太息。若不發憤專修,仗佛慈力,往生淨土一法者,非夫也。(三編上.覆丁福保居士書五〔民六,七月初五〕)

 

綜觀二十年間決擇問學,備歷艱險。竟能從儒入佛,即俗修真,簡去自力,專宗淨土。可謂三生有幸,一道同歸者也。(增廣上.覆永嘉某居士書一)

 

十有九個

犯此心病

 

世間聰明人,多多不自量,視淨土法門為等閒,而欲於仗自力之各種深妙法門,得其巨益。卒至但識教義,未能心得;縱有心得,亦不濟事。棄易求難,弄巧成拙,聰明人十有九個,犯此心病。(續編上.覆朱南圃居士書〔民二十年〕)

 

淨土法門,契理契機,用力少而成功易,如風帆揚於順水,以仗佛力故也。其它各宗,用力多而成功難,如蟻子上於高山,全憑自力故也。等覺菩薩,欲圓滿佛果,尚須求生西方。何況我等凡夫,業根深重,不致力於此,是捨易而求難,惑之甚矣。(三編下.上海護國息災法會法語)

 

死盡偷心

專修此法

 

如來一代所說一切法門,無非為眾生斷煩惑以了生死,證無生以成佛道耳。但眾生根機不一,致所得利益各別。其有宿根深厚者,現生即可斷盡見思,超出三界,進學菩薩上求下化之道,以期圓滿菩提,則何幸如之。其或根機稍劣,縱令禅定力深,徹悟自心,而見思未斷,則依舊輪回。況從生至生,何能自保?倘一隨福迷,則直墮三途矣。其下焉者,又何待言。此自力了生死之難也。

如來懸知,末世眾生,無力斷惑,特開一信願念佛求生西方法門,俾彼法身大士,與具縛凡夫,及五逆十惡之極重罪人,同於現生,往生西方。既生西方,則了生脫死,超凡入聖,各隨己資,而為悟證。其慈悲撫育之心,雖天地父母,不能喻其萬一。以此法門,仗己信願念佛之力,感佛慈悲攝受之力,感應道交,故得不斷煩惑,帶業往生。較彼專仗自力者,其難易不可同年而語矣。念佛之人,若知此義,自能死盡偷心,專修此法,不致好高務勝,隨經教知識語言所轉,捨此別修諸余法門也。(增廣下.曹雲荪了義居士捨宅為念佛林發隱)

今欲自利利人,淑身淑世,當從敦倫盡分,閒邪存誠,諸惡莫作,眾善奉行做起。內而家庭,外而世人,悉以因果報應、生死輪回為勸導。俾人各修善因,以冀樂果。畏苦果,以息惡因。則家庭子弟,不至淪於匪盜。鄉邑社會,漸可復其禮讓淳樸之風矣。此只就世間事說佛法之益者,至於出世,亦仍以此為本。但當生信發願,念佛求生西方。則人人皆能修,人人皆能得其實益。此佛法中之一特別法也,三根普被,凡聖同修。愚夫愚婦,皆能入於其中;大聖大賢,不能超出其外。若於此法能生信心,雖是業力凡夫,即可現生了生脫死,超凡入聖。倘不於此法認真修持,而於如來所說一切諸法中,隨修一法,或兼修各法,欲了生死,勿道即生不能了,或經百千萬生及百千萬劫,尚不能了者,多多也。何以故?以念佛求生西方一法,專仗佛力。自己但具真信切願,持佛聖號。則於臨命終時,決定蒙佛接引,往生西方。其余一切法門,必須修到業盡情空之時,方可了脫生死。否則任汝工夫深,功德大,煩惱若有一絲一毫未盡,則仍然不能出離六道輪回之外。以自力了生死,比仗佛力了生死,其難易奚啻天淵懸殊也。

汝幸宿有善根,於此法門能生信心。然須立深重誓,決不隨其余經典知識言教,捨此法門另修他法。庶可不負此宿根與現緣也。若讀諸大乘經,見其義理深奧,或親近禅、教、律、密各宗知識,聞其所說親切,遂視念佛為平常,視彼為奇特,捨此修彼,則如稚子捨父母,重病棄良醫,欲得成人愈病,何可得乎?(三編上.覆丁普瀞居士書)

 

將此八句

通身荷擔

 

敦倫盡分,閒邪存誠;諸惡莫作,眾善奉行。欲學佛道以脫凡俗,若不注重於此四句,則如無根之木,期其盛茂,無翼之鳥,冀其高飛也。

真為生死,發菩提心;以深信願,持佛名號。博地凡夫欲於現生即了生死,若不依此四句,則成無因而欲得果,未種而思收獲,萬無得理。

果能將此八句,通身荷擔,決定可以生入聖賢之域,沒登極樂之邦。願汝勉之!(三編上.覆蔡契誠居士書三)

 

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    即以此功德,莊嚴佛淨土。上報四重恩,下救三道苦。惟願見聞者,悉發菩提心。在世富貴全,往生極樂國。

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