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觀音菩薩給予人間的救濟是隨處示現的

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  化世因緣

  “家家彌陀佛,戶戶觀世音”,由這簡單的兩句話,就可以了解阿彌陀佛和觀世音菩薩為我國民間所普遍崇信。尤其是觀世音菩薩的聖像金容,在都市、村莊、船上,差不多有人煙的地方,都有人供奉,更可見觀世音菩薩與我們人間的因緣,的確非常深厚。

  觀世音菩薩因為“聞聲救苦”,所以名為“觀世音”,因為菩薩觀理自在、觀人自在、觀境自在、觀心自在,所以又名“觀自在”。菩薩還有“施無畏”、“大悲菩薩”、“圓通大士”、“南海觀音”等諸多名號。

  在《大悲心陀羅尼經》中記載,菩薩於無量劫前已經成佛,號為“正法明如來”,其以慈心悲願而倒駕慈航,再來娑婆度化有緣眾生。在《妙法蓮華經》中,即詳說此菩薩於娑婆世界利益眾生之事。

  《觀世音菩薩普門品》有如觀世音菩薩的傳記一樣,對於菩薩的應化、慈悲、神力以及游諸國土度化眾生的事跡,敘述甚詳。佛陀在經中對於觀世音菩薩慈悲化世的廣大功德,有諸多贊歎,因而感動無盡意菩薩以璎珞供養。從經文中的對話,所呈現的就是一位悲智雙運、福慧具足的聖者典范。

  比方說:一心稱念觀世音菩薩名號,能滿足祈求生兒育女者的心願:“若有女人,設欲求男,禮拜供養觀世音菩薩,便生福德智慧之男;設欲求女,便生端正有相之女。”也可令眾生遠離三毒煩惱:“若有眾生多於淫欲,常念恭敬觀世音菩薩,便得離欲;若多嗔恚,常念恭敬觀世音菩薩,便得離嗔;若多愚癡,常念恭敬觀世音菩薩,便得離癡。”乃至還能免除火難、水難、風難、刀難、鬼難、囚難、賊難等七種災厄之苦。總之,虔誠執持菩薩的聖號,菩薩即能以其慈悲、智慧、勇猛的威神力加持於祈求者,即得解脫厄難。如經雲:“眾生被困厄,無量苦逼身,觀音妙智力,能救世間苦。”

  菩薩除了冥冥中給予眾生感應之外,也能應眾生的機緣而為說法,如〈普門品〉中所言:應以佛身得度者,即現佛身而為說法;應以國王身得度者,即現國王身而為說法;乃至應以比丘、比丘尼、居士、婦女、童男、童女身得度者,即皆現之而為說法等,以三十三應化身度化眾生,所謂“千處祈求千處應,苦海常作渡人舟”。

  對於觀世音菩薩的信仰及感應的原理,我們應該要有如《華嚴經》所形容的“菩薩清涼月,常游畢竟空,眾生心垢淨,菩提影現中”般的體會,那就是聞觀世音菩薩名號時,口中稱念,身行禮拜聖像,同時要生起清淨心,以專一其心驅除一切雜念妄想,思惟觀音願行,如此身口意三業合而為一,則觀世音的心就是我的心,我心與菩薩心合而為一,自然能“千江有水千江月,萬裡無雲萬裡天”。

  由於觀音信仰的普及,及眾生的虔禱,而感應菩薩示現各種不同身相,以救苦救難,所以觀世音菩薩的造像亦多不勝數。如白衣觀音、竹林觀音、魚籃觀音、水月觀音、琉璃觀音、蛤蜊觀音、送子觀音、馬郎婦觀音、十一面觀音等。其中大多以莊嚴貌美的女性身相示現,因此有說觀世音菩薩是為女人身。其實觀世音菩薩的形像,由於應化無方,所以相狀也就不一,經載菩薩應眾生的祈求,而感應不同身分,作為度生方便。除以國王、婦女等身為有緣眾生說法度脫外,在必要的環境下,菩薩也示現天、金剛神、阿修羅,乃至龍、鬼、蛇、鳥等眾多類形,以攝化眾生。因此,信奉者對於菩薩是否為男為女,大可不需在外相上加以分別。

  觀音菩薩給予人間的救濟,是隨處示現的,他以十四種無畏、千手千眼,慈愍眾生,救苦救難。如:“唐文宗嗜食蛤蜊,菩薩即現身度化”,“宋朝永覺禅師受牢獄之災時,稱念觀世音菩薩,刀尋斷斷壞”,“孫中山先生游歷普陀山時,曾親眼目睹菩薩顯現靈異事跡”,“以屠宰為業的不孝子,朝拜南海時,蒙觀音指示,反穿衣,倒踏鞋者,即是觀音老母”等,諸如此類菩薩度化眾生的事跡,在《觀音靈感錄》中,載錄甚多。

  吾人信奉觀世音菩薩的真正意義,在於“念觀音,拜觀音,更要自己做個觀世音”。觀世音菩薩能為眾生施予無畏,吾人亦應效法菩薩,加強自我的提升,具有慈悲力、智慧力、勇猛力,做眾生的保護者。

  文 / 星雲圖 / 弘法辦 編輯 / 傳靜

 

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即以此功德,莊嚴佛淨土。上報四重恩,下救三道苦。惟願見聞者,悉發菩提心。在世富貴全,往生極樂國。

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