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印順法師:何謂般若智慧

發布:清淨心     日期:2018/9/14 10:41:00     閱讀:    

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  般若是梵語prajna音譯,又譯作班若、波若、般羅若等,通常稱為般若。般若是智慧的別名,或簡稱為慧。但為什麼是沿用印度的原音——般若,而不直譯為智慧呢?這是因為般若一名,比較其他異名,可說是最為尊貴,含義也最深廣,在中國漢語中難以找到與它相應的名詞可以代替,倘若一定要將它譯出,也只能勉強將之稱為智慧,雖意為智慧,但仍不足以表顯般若的含義,這正如《大智度論》所說:“般若定實相,甚深極重,智慧淺薄,是故不能稱。”因此就沿用印度的原音稱為般若,這屬於“五不翻”中“尊重不翻”及“四例翻經”的“翻字不翻音”。若把般若方便稱為智慧,這種智慧也不是指一般的智慧,它簡別於凡夫的俗智俗慧。

  世間凡夫中,或擅技巧,或矜博雅,或工策劃,或善辭辯,雖也是一種智慧,但這是俗智俗慧,不能稱為般若。般若是佛教的一種特殊智慧,它是一種直覺、直觀的智慧,能引導人們超脫對立的世界,使人從種種痛苦、煩惱、邪見、無明中解脫出來。所以《大智度論》卷四十三中說:“般若者,秦言智慧。一切諸智慧,最為第一,無上無比無等,更無勝者。”由於般若智慧與一般所說的智慧不同,所以僧肇法師曾稱般若為“聖智”,以與一般人的智慧相區別。但絕大多數佛典直接以般若音譯徑寫,或重復稱為“般若智慧”或“般若慧”。

  般若常與波羅蜜聯在一起,鸠摩羅什大師將之稱為般若波羅蜜,在佛典或有關佛教的不少著作中,般若不過是般若波羅蜜一詞的略稱。玄奘法師則把般若波羅蜜譯為般若波羅蜜多,這是新譯,比鸠摩羅什大師的舊譯多一個“多”字。般若波羅蜜在六波羅蜜或十波羅蜜中,都是指第六波羅蜜。般若是智慧的意思,波羅蜜則譯為“度”或“到彼岸”,合起來的意思就是用智慧到達解脫的彼岸。如鸠摩羅什所譯《摩诃般若波羅蜜經》卷二十一中所說:“般若波羅蜜,以何義故名般若波羅蜜?佛言:得第一度,一切法到彼岸,以是義故,名般若波羅蜜。”

  在大乘佛典中還特別強調徹底認識諸法實相的智慧稱為般若,如《摩诃般若波羅蜜經》卷十一雲:“般若波羅蜜能示諸法性。”龍樹在《大智度論》卷十八中也說:“諸法實相,即是般若波羅蜜。”而所謂諸法實相,在以《般若經》和龍樹一些論著為主的般若佛典中,主要是指緣起性空的理論。此一理論是整個佛教哲學的基礎與核心,佛教的全部理論都奠定在這一理論上,佛教其他各種思想都是圍繞這一理論而展開的,是宇宙萬法的基本規律。緣起性空的道理告訴我們,世間萬物大到世界,小到一花一草,乃至極微,都是由各種因緣條件合和而成的,正所謂“此有故彼有,此生故彼生;此無故彼無,此滅故彼滅”。一切諸法都是緣聚則生,緣散則滅,相依相待,互依互存,根本就沒有它常恆不變、獨立存在的真實自體,也即自性,所以稱之為性空。這個性空是建立在緣起有的當下,不是離開緣起有之外另有一性空可得。緣起有的當下即是性空,緣起是事物的現象,性空是事物的本質,緣起與性空不過是一件事物的兩面觀而已,猶如手心和手背。因此性空的空不是什麼都沒有的空,它不等於零,所謂空只是空去眾生對一切諸法實有自性的執著。一切諸法雖沒有真實的自性,但假相卻宛然存在,如魔術師用幻術,幻現種種事物如馬、車、房捨、人物等,客觀上雖然沒有這些實物,但幻現出來的種種卻宛然存在。有色可見,有聲可聞,所以佛教所講的空不是指什麼都不存在,它是不離開有的,空即是有,只不過這種有不是實實在在的有,而是一種假有。所以《中論·觀四谛品》說:“因緣所生法,我說即是空,亦說為假名,亦名中道義”。意思是說緣起諸法雖是無自性、是空,但並不壞緣起的假相,假相還宛然存在;緣起諸法假相雖宛然存在,可是其自性空。因此是緣起有而自性空,自性空而宛然有,即空即有,空有不二,這就是中道。也如《心經》中所說的“色即是空,空即是色”,所以一切萬法從現象看是假有,從本質看是自性空,有不離開空,空不離開有,色空不二,空有不二。這空有不二的中道就是諸法實相,能通達此諸法實相的智慧就是般若慧,如《大智度論》卷八十五中說:“遍知諸法實相慧名般若波羅蜜。”由此可見,大乘的般若智慧是離一切分別、一切對待空明澄徹的智慧,這種智慧是超越空有兩邊,圓融的中道妙慧。諸佛菩薩正是通達此中道妙慧,所以不住生死也不住涅槃,而是於世間廣做空花水月佛事,普度一切眾生而又不執著實有眾生為我所度,正如《金剛經》中所說:

  “所有一切眾生之類,若卵生,若胎生,若濕生,若化生,若有色,若無色,若有想,若無想,我皆令入無余涅槃而滅度之,如是滅度無量無數無邊眾生,實無眾生得滅度者。”諸菩薩這種悲智不二的大願大行是二乘人所不能比的,二乘人雖然能以般若空慧脫離雜染的生死苦海,但只注重個人的生死解脫,不懂得用大悲的法水來滋潤智慧,而陷入沉空滯寂,偏空之枯智,所以缺少利濟眾生的願心和行為。而大乘菩薩不但以般若空慧得解脫,還能以大悲為本,無所得為方便,策導萬行,普度眾生,即以般若通達法性空的智慧,攝導所修的六度萬行,悲智雙運,從而達到福與慧的圓滿成就佛果。因此依大乘的精神來說,所謂般若智慧除了要簡別凡夫的俗智俗慧,乃至外道的邪智邪慧,還應該簡別二乘的偏空偏慧,大乘的般若智慧是悲智不二的,這種與大悲相應的平等大慧,才是般若真正的內涵所在。

  佛教把般若視為“諸佛之母”,如《大智度論》卷一百雲:“般若波羅蜜是諸佛母,諸佛以法為師,法者即是般若波羅蜜。”般若是成佛的根本,度化眾生的依據,以般若智慧為引導,生命才能踏上升進的道路。而般若之智又是一活潑開放的、圓融的智慧。由此智慧又開出實相般若、觀照般若、文字般若、方便般若等。實相般若:實相即諸法如實之相,《大智度論》卷四十三雲:“般若波羅蜜者,是一切諸法實相,不可破,不可壞。”諸法實相是不可思議境界,言語道斷、心行處滅、超越戲論、能所雙亡而唯證相應;觀照般若:觀照,即觀察的智慧,《肇論》中雲:“觀照般若,照事照理故。”觀照般若是一種認識佛教真理,洞察宇宙人生的智慧。行者在修觀時,照了諸法凡所有相皆是虛妄,當體即空,由此得以離一切妄想執著而現覺實相,以實相由觀照般若而證得,故名觀照般若;文字般若:諸佛菩薩從其親證實相理體,假借文字語言,以開導一切有情,使其解悟者,謂之文字般若。如《摩诃般若波羅蜜經》中雲:“菩薩摩诃薩般若波羅蜜,當於何處求?捨利弗言:當於須菩提品中求。”若從廣義的說,佛教一切三藏十二部典籍乃至凡一切語言動作能表顯意義,令人理解而啟發智慧者,都可以稱為文字般若。

  以上這三種般若實質上只有一實相般若,因為文字與觀照般若,都只能達到實相般若的方便,因此只是方便將之稱為般若,實非真正的般若。但對於初學般若的人來說,可以首先於文字般若聽聞受持,如理思維,進而依文字般若攝心起觀,照一切法如夢如幻,皆是緣起而空無自性,此即觀照般若;由此觀照般若了達諸法實相,即是實相般若。在修行的過程中,觀照般若尤為重要,它就是指般若的實踐修行。我們無論是視聽言行,或語默動靜之間,隨時隨處能精密地觀照,而明了一切諸法皆為因緣所生,當體即空,不執不著,久久純熟,舉默動念皆作如是觀,雖未即佛,也去佛不遠了。如《壇經》中說:“般若者,唐言智慧。一切處所,一切時中,念念不愚,常行智慧,即是般若行。一念愚即般若絕,一念智即般若生。”《金剛經》中說:“離一切相,即名諸佛。”六百卷《大般若經》的重要精神也在觀照般若上,所以被稱為《般若經》提綱的《般若波羅蜜多心經》開頭就講:“觀自在菩薩行深般若波羅蜜多時,照見五蘊皆空,度一切苦厄。”《金剛經》中的四句偈也說:“一切有為法,如夢幻泡影,如露亦如電,應作如是觀。”這就是要人們在一切動作行為中,觀照一切諸法都是緣起空無自性,依此觀照般若就可通達實相般若。若得實相般若,就可以從煩惱生死的此岸,到達解脫涅槃的彼岸。

  二、般若在佛法中的重要性

  般若作為一種使修行者解脫成佛入涅槃的智慧,在佛法中占有重要的地位,被視為大乘道體、大乘總綱,為五度眼目。是一切大乘經典的根本,若不能了解般若,就難以了解其他大乘經典。所以古德雲:“般若攝一切佛法盡。”《大智度論》也說:“般若能生諸佛,攝持菩薩,佛法即是般若。”大乘諸宗,沒有哪一個宗派的形成和發展未受般若之影響的,在中國佛教史上很難找出一種佛教的思潮與般若是沒有關聯的。無論是三論、天台、華嚴、禅宗乃至律宗、淨土宗都要以般若作為主要因素,缺少般若無論哪一宗的修行,都不能圓滿達成其理想的目標,猶如折翅鳥,終墮凡小。不離般若,一切所行皆是波羅蜜,必證無上正等菩提。

  作為菩薩要成就佛果,圓滿菩提,必須要廣修六度萬行,自利利他,才能積累無量福德和智慧資糧,才能圓成佛道。六度是諸佛的無盡法藏,統攝了一切萬行,是菩薩成佛的必經途徑。在菩薩所修的六度中,前五度即布施、持戒、忍辱、精進、禅定等都要以般若作為引導,如果沒有般若作為引導,五度就如同是瞎子,而般若則如同是眼睛,五度只有在般若的引導下才能成為波羅蜜,才能到彼岸。正如《摩诃般若波羅蜜經》中所說:“五度如盲,般若如導。”經中還說:“譬如轉輪聖王,五波羅蜜也如是,若離般若波羅蜜,不得波羅蜜名字,不離般若波羅蜜,得波羅蜜名字。”這就是說沒有般若空慧做依據、做指導,布施等就不成為波羅蜜,只是修世間有漏善法,或得人天福報,而非無漏解脫的佛法,無法從生死的此岸到達涅槃的彼岸。因此菩薩修五度時,必定要以般若智慧作為指導,使心無所得,三輪體空,才能不住三界,不墮二乘,而直趣佛道。般若波羅蜜等於是六度中的指南針,般若波羅蜜,即等於說六波羅蜜。所以《摩诃般若波羅蜜經》中說:“般若波羅蜜於五波羅蜜中最上最妙。……是般若波羅蜜取一切善法,到薩婆若(一切智)中。”“依般若波羅蜜多故,攝導無量無數無邊不可思議功德,趣向臨入一切智海。”所以般若不論從哪方面說,絕對是出世聖法的特質,非布施、持戒等所能及。

  般若乃是解脫生死與成佛的舟航,由般若大智慧引導才能證入諸法實相。《大般若經》中還用了兩個比喻來說明般若的重要:“如日月輪周行照燭四大洲界,作大事業,其中所有,若情非情,隨彼光明勢力而轉,各成己事。”“如善御者,駕四馬車,令避險路,行於正道,隨本意欲,能往所至。”這兩個比喻的意思是說,般若是大智慧,有智慧觀照,有智慧領導,才可以證入諸法實相,諸法實相實因這大智慧而顯示。三世諸佛也都是依般若波羅蜜而得以成就無上正等正覺,如《心經》說:“三世諸佛,以般若波羅密多故,得阿耨多羅三藐三菩提。”《大智度論》中也說:“諸佛及菩薩,能利益一切,般若為之母,能出生養育。佛為眾生父,般若能生佛,是則為一切,眾生之祖母。”這是說,諸佛都是依智慧產生的,離開智慧,佛菩薩就不成佛菩薩了,般若能養育諸佛,如果佛為眾生慈父的話,那麼般若就是眾生的祖父了。眾生在生死的此岸,要達到成佛的彼岸,唯有依靠般若。般若波羅蜜是造就菩薩,得道成佛的指導思想,是統帥其他各種功德和修習方法的靈魂,所以T.R.V.Murti在《中觀辯證法與解脫》一文中所說:“般若空慧是證得涅槃之唯一方法,唯有透過空,才能得到究竟解脫。其他諸家所提倡的修行法門充其量不過能得到少份的、部分的解脫,或者充其量只能是究竟解脫的基礎。”可見般若在佛教的一切修學法門中,是最殊勝的,任何法門都不能與般若等量齊觀,所以《心經》中稱般若“是大神咒,是大明咒,是無上咒,是無等等咒”。可見般若在佛法中的重要性了。

  總之,般若為大乘道體,為五度眼目,為般若所攝持,萬行始能到達究竟佛果,成為波羅蜜。般若是解脫道的先導,也是解脫道的主體,沒有般若是不可能解脫生死的,所以在佛法所修的一切功德中,般若是最究竟、最根本的。正如印順法師說:

  “般若是領導者,啟導一切功德的進修,與一切功德相應。在三學中,慧學最後,為能得解脫的依止;而在八正道中,卻以正見(中觀正見)為首,這說明了般若在佛法中的地位,是徹始徹終的,他是領導者,又是完成者。”

  印順法師這一番話,可謂是對般若在佛法中的重要性所作地最好的總結。

 



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