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大安法師:第三章 淨土宗在中國的弘傳03

發布:清淨心     日期:2019/2/11 14:16:00     閱讀:    

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  第二節淨宗信仰的踐履 02

  淨宗念佛往生法門,在為中國人接納信受過程中,亦遇到嚴峻的考驗。距此娑婆世界十萬億佛剎之遙遠的西方,有一世界名極樂,其土有佛號阿彌陀,且此佛淨土與吾輩娑婆眾生關系甚切,這實在是一件匪夷所思之事。凡夫眾生信慧有限,聽聞之余總不免存有眼見為實的求證心理。這種需要驗證的心理是東晉時代淨宗所面臨的一大挑戰。東晉慧遠大師以其睿智卓識,啟建白蓮社,以缁白二眾精英團體共修念佛三昧的實踐,來應對這一挑戰。蓮社123人於般若雲台精捨阿彌陀佛像前,奉以香華,建齋立誓,共期西方。劉遺民居士秉承慧遠大師意旨,撰寫《西方發願文》,從三世善惡因果,人世無常,輪回路險的理念契入,深刻領悟到業力凡夫懈怠放逸的習氣深厚,厭離娑婆、欣求極樂之道心,若有若無。是故啟建蓮社,同志諸賢相互勉勵督促,夕惕朝勤,是乃關涉到淨業修行的成敗。其目的在於當生往生淨土,圓成佛果。誠如發願文之所詠贊:“藉芙蓉於中流,蔭瓊柯以詠言。飄雲衣於八極,泛香風以窮年。體忘安而彌穆,心超樂以自怡。臨三途而緬謝,傲天宮而長辭。紹眾靈以繼軌,指大覺以為期。”意謂:

  於生死中流藉托蓮華以度越,

  瓊樹綠蔭下暢詠高潔的心聲。

  飄雲衣逍遙於八方極迥之地,

  熏沐蓮香清風以盡天年。

  勤苦辦道而身體彌顯莊敬盛美,

  不染五欲之樂以禅悅自怡。

  念佛三昧橫截畜生、餓鬼、地獄的苦報,

  往生淨土長辭天堂宮阙的幻樂。

  紹集眾賢的志趣以承繼聖人的芳軌,

  以成就佛果作為蓮社共修的目標。

  字裡行間洋溢著深沉的宗教情懷,千載之下誦之,亦回腸蕩氣,催人善根。據史料記載,蓮社123人均有往生瑞相。誠為後世結社念佛之濫觞,流風余韻,影響至深且遠。東林寺遂爾成為我國第一淨土道場。以此德業故,慧遠大師遂被推尊為中國淨宗初祖。

  廬山蓮風普振,天下道心清堅之士,神往而競效之。齊、梁之時願生淨土的高僧大德甚眾,諸如:僧诠、昙弘、慧通、慧進、僧行、法陰、法琳、僧柔、寶亮等。梁朝道珍法師,平素專講《涅盤經》,後慕遠公淨業,駐錫廬山,禅坐中,忽見海上數百人乘寶舫前行,道珍恭問去何處?答曰:“往極樂國。”道珍求附載同往。回報雲:“法帥雖善講《涅盤經》,亦大不可思議,然未誦《彌陀經》,豈得同往?”道珍法師遂中止講《涅盤經》,專一念佛誦《阿彌陀經》,及二萬遍。命終前四七日,見西方銀台來至。空中皎如白日,有聲音傳來:“法師當乘此台往生。”爾時大眾鹹聞天樂異香,數日香猶未散。其夜峰頂寺僧,遙見谷口數十火炬,明燎徹夜,次日乃知道珍法師靈逝。

  至北魏宣武帝時,北印度沙門菩提流支(公元508年至洛陽),譯出《無量壽經優婆提捨願生偈》,解說五念門往生之法。昙鸾大師領納信受菩提留支三藏法師所傳承的念佛法門,身體力行。在理論與踐履上均有重大建樹。據載:昙鸾大師十五歲出家,廣通內外諸典,欲造《大集經》之注解,但至過半而罹疾,感人命危脆無常,欲先學仙術,得長生以後,方崇佛教。從陶弘景得仙經十卷,欲往名山依法修煉。行至洛陽,恰遇菩提流支,昙鸾往而啟問:“佛法中頗有長生不死法勝此土仙經者乎?”菩提留支答:“此方何處有長生不死法?縱然能得長年少時不死,但終難免輪回三有。”即以《觀無量壽佛經》授之說:“此大仙方,依之修行,當得解脫生死。”昙鸾頂受後,遂即焚毀仙經,專修西方淨業。每有世俗君子诃難:“十方佛國,皆為淨土,法師何乃獨意往西,豈非偏見生也?”昙鸾大師回答:“吾既凡夫,智慧淺短,未入法位,念力須均,如置草引牛,恆須系心槽枥,豈得縱放,全無所歸。”雖然責難者不斷,而昙鸾大師獨決依阿彌陀如來本願力,渴仰往生西方淨土,精勤念佛。臨終時,見到龍樹菩薩告知淨土緣熟。遂集眾開示:“勞生役役,其止無日。地獄諸苦,不可不懼;九品淨業,不可不修。”在眾弟子的高聲唱佛聲中,西向稽颡而終。眾人俱見幡華幢蓋,自西而來,天樂盈空,良久乃已。昙鸾大師不僅身體力行,而且著書立說,其《往生論注》闡述淨宗他力本願的理念,對後人影響甚大。

 



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