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寬運法師:悭貪貧窮 布施獲福

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悭貪貧窮.布施獲福(一)
 
  通常,一般來說,到寺廟參拜的人,大部份都離不開求財、求福;這種願望到底能不能達成?能。答案是肯定的。佛家常講「佛氏門中,有求必應」,所說的,其實就是一個因果的道理,所謂「種瓜就得瓜,種豆就得豆」,我們所造的是什麼因,將來就會得到什麼樣的果。我們必須懂得這個道理。佛陀告訴我們,財富的因是布施,喜歡布施的人就會得到大財富,相反地,悭貪吝啬的人就會得到貧窮的果報。
   以下是一個說明吝啬報應的故事:
  從前有個富翁名叫伊利沙,家有良田萬畝,牛馬成群,金銀無數,奴僕數百,然而他卻非常的吝啬,可說是個守財奴,雖然家財萬貫,但平時省吃儉用,穿著破衣爛衫,補丁又補丁,一日三餐飯菜中連一點點油都沒有。有個鄰居剛巧與他相反,雖然不算富有,只是個小康之家,卻天天大魚大肉,每隔三天五日就大宴賓朋,盡情吃喝,十分快活。伊利沙眼見此人這般奢侈,心生忌妒,也不服氣,於是一天他做了一個破天荒的大膽「決定」,也要奢侈一番:宰一只雞,買一升白米,好好的吃上一頓!
 
  他剛要蒸飯、烤雞的時候,忽然又顧慮起來了,心想:我蒸白米飯的香味、熏燒雞的香味,會飄到鄰居家中,這豈不白白便宜了那個小子嗎?再者,香味如果傳遠了,引起和尚上門來化緣怎麼辦呢?左思右想,終於琢磨出個好主意;於是悄悄地上了馬車,帶著白米和雞,一個人來到一處沒有人煙的地方,准備自做自餐。
 
  這位出名的吝啬富翁伊利沙的一舉一動,其實那能逃過帝釋天的法眼?帝釋天知道了,所以就想戲弄他一番。帝釋天於是利用神通幻化成一只狗,來到伊利沙身邊,轉來轉去的,饞得吐舌頭、流口水。伊利沙一見這狗兒纏著不走,覺得非常的討厭;心生一計,騙他說:「你想吃我的食物可以,只要你四腳朝天,我就賞你一些吃。」狗兒點頭,果然四腳朝天,懸在空中停住。伊利沙大吃一驚,這非平常之狗啊!原想給他點食物,轉念一想又捨不得了。連忙又生詭計,說:「如果你能將眼珠掉在地上,我就分些食物給你。」狗兒也做到了。可是吝啬的富翁卻偷著樂了,對狗兒說:「你眼睛都瞎了,還吃什麼哩!」於是就端著米飯和烤雞悄悄換個地方,開心的吃起來了。
 
  此時,帝釋天覺得這個富翁實在可惡極了,決心狠狠地教訓他一頃。於是帝釋天化身成伊利沙的模樣,乘伊利沙在吃雞、食飯的時候趕著馬車去到他家中。一進門,就對把門的奴僕囑咐說:「若有人冒充我的模樣,你們就把他亂棍打走!」說完,假伊利沙就把屋內的金銀財物全部布施給了窮苦百姓,又分給家中奴僕許多的財物;錢財散盡之後就悄悄地離開了。
  伊利沙吃飽後找不到自己的馬車,只好步行回家,可是一進門就被奴僕們亂棍趕出家門。就這樣,家財萬貫的吝啬富翁,一日之間就變成了沿街乞討的叫花子。
這就是過度吝啬,只願利己,不求利人的果報。
 
  不過,有些時候,吝啬和節儉,可能只是一線之差。眾所周知,齊白石是我國近代著名的大畫家;而他的吝啬也是出了名的。據說他畫蝦是以只計酬的,分文不得少。家中若有較昂貴的食物,就要用鎖鎖起來,難得拿出來招待客人。可是,另一方面,當有人勸他到日本賣畫時,他卻拒絕道:「饑則有米,寒則有煤,無須多金,反為憂慮也。」當辭去北平藝專教授之職後,藝專仍有煤配給白石老人,也被他拒絕了。這種不慕虛榮,不貪財,不苟取的態度,更是常人所不及的。吝啬的人多半愛貪小便宜,但能像齊白石那樣的有風骨,吝啬可視為節儉,也就不足為病了。


悭貪貧窮.布施獲福(二)
 
    我們可以看到今天社會,有許多人,特別是經商貿易的,工商界的商業巨子,他們擁有億萬的財富,這些財富是什麼原因得來的?就是因為過去生中曾修大布施。布施得福的例子,佛經中說的甚多;比如以下的一個摘自《雜阿含經.卷三十六》故事:
 
  從前,佛陀在捨衛城祇樹給孤獨園時,有一位容貌莊嚴、名為悉鞞梨的天人,前來禮拜佛陀。他身上散發出耀眼的光輝,令入夜後的精捨大放光明。
  天子說道:「天人衣食無缺,自在快樂地享受福報,有些世間人也是如此。為什麼這些天上及世間的人能夠常享福報呢?」佛陀說:「想要在今世、後世所到之處,皆能常享福報,應當捨除悭貪,以歡喜、平等、無所得之心廣行布施,如此便能生生世世安享福報。」
  
  天子對佛陀說:「世尊,您說得實在太對了!」接著又說:「世尊,我自知過去生中有一世曾為國王,名為悉鞞梨。當時,我於國內四周城門及城內各處要道廣行布施,廣修福報。事後,王後對我說:『大王能夠廣行布施,可是我想修福卻無能為力。』我告訴她:『我在東門所作的布施功德,都歸屬於你。』王子也對我說:『父王!您布施修福,母後亦如是,我無法像您一樣行大布施,但希望能依您之力修得一些福報。』我說:『那麼,我在南城門所做的功德就讓給你吧!』過了不久,大臣、將士及百姓們,也陸續來對我說同樣的事情,於是我便將其他城西、城北及城內四處所作之功德皆各歸屬於他們,自己不留下任何功德。

  之後,替我實行布施的臣子也來求見,對我說:『大王!您在國內各地布施的處所,都已讓給王後、王子、大臣、將士及百姓們,您已沒有可以布施修福的地方了!』我回答說:『既然如此,你就去將邊境各國應該進貢的歲收財物,帶一半回來歸於國庫,另一半留在當地布施給民眾。』臣子如是照辦。」

  天子說:「長久以來,我始終如此布施修福,因此能夠獲得殊勝的福報,享受快樂如意的生活,無有窮盡。這些點點滴滴累積的福德、善果,都匯聚到功德海中,如同將恆河、耶蒲那、薩羅由、伊羅跋提及摩酰五大河匯集成一條廣大的河流,這條大河的河水超過百千萬億斗斛,無人能夠測量。我所作的一切功德及所感召的福德果報,也匯集到大功德海中,如同此河一般深廣無邊,不可稱量。」
   悉鞞梨天子說完後,歡喜頂禮佛陀而後離去。
 
  我們都知道,布施是六波羅蜜之首,能去除悭貪的習氣,廣增福德。如果我們能慈悲心、平等心廣行布施,發心長遠而不執著所修的福報,那麼這個功德就是真正的功德,而將來所獲善果亦不可限量。

悭貪貧窮.布施獲福(三)

  佛教的修行,可總攝為六度萬行;六度即是:布施、持戒、忍辱、精進、禅定、智慧,此六法又稱為「六波羅蜜」,其中包含了菩薩修學的一切行門。正如前面所說,六度之中的第一度是布施;而布施可有很多形式,但是主要分為三種:
 
  一、財施──布施財物予貧困的人,如對饑餓者施予飲食,對生病者施予醫藥,對寒凍者施予衣物等,亦即布施資生之物予匮乏之人,所以又稱為資生施。
  二、法施──人生在世苦空無常,以佛法分析世間苦相,引導眾生消除妄念,啟發智慧生,得到身心徹底安樂與在,這就是法施。
    三、無畏施──有人雖然財物不缺,但精神上煩惱不安,或因疾病、急難而憂苦惶恐,給予安慰使之不再憂懼,就是無畏施。
  三種布施中,以法施價值最高,因為得法的人,以後能自力更生,乃至再把所學到的善法轉授予其他人。財施最親切,因為能解決他人現前當務之急。無畏施最容易,因為只要耐心的聆聽、諒解的笑容,往往已能令他人得到很大的受用和安慰。

  因此,佛法教導我們布施應該做到「三輪體空」,即不執著有能布施的我、所布施之物,乃至有一實在的受惠者。若能以這樣的「清淨心」、「平等心」、「無分別心」常行布施,便能招感無量功德,成就圓滿的布施波羅蜜。
 
    以下即是一個很好的、反人深省的、以清淨心布施的故事:
  在大月氏的弗迦羅城裡,有一位繪畫師叫做千那。他前往東方的多利陀羅國,作客十二年,從事繪畫生涯,結果賺得了黃金三十兩。
他懷著巨款正准備要回國,走進城裡時,忽然聽到打鼓召開大會的聲音。他走前去一看,竟然看見一大羣出家人聚集在一起。因為他們都有清淨的信仰心,所以,他走去向其中一位掌管總務的法師打聽:「你們有這麼多人聚集在這裡,到底要有多少金錢,才能供養你們一天的伙食呢?」
 
  法師回答說:「只要有黃金三十兩,就足夠一天的伙食了。」千那一聽馬上掏出自己身上所有的黃金,布施給這位法師,並說:「我供養你們一天的伙食費,我明天會再來。」結果,他當然是兩手空空的回家去了。
  回到家裡,妻子問他:「你在外工作了十二年,到底賺到多少錢啦?」
  他回答說:「我賺到了三十兩黃金 。」
  妻子問:「那麼,錢在那裡呢?」
  他回答:「我把它種在那塊生福德的田地裡去了。」
  妻子問:「所謂能夠生福德的田地,到底是怎麼回事呢?」
  他回答:「我把它布施給那些出家人了。」
  妻子一聽,就把丈夫綁起來送到衙門,央求治他的罪狀。
  官員問她:「這是什麼道理呢?」
  妻子說:「因為我丈夫是一個發瘋的蠢漢,在外國作客十二年,替人作畫得了黃金三十兩,沒想到,他居然不顧家中的妻兒,竟將那筆錢全部送給了別人。所以,我才把他捆起來送到官府治他的罪。」
  官員轉問她的丈夫:「你為什麼不把錢拿回家去養妻育兒,反而將它送給別人呢?」
  他回答:「正因為我前世沒有修功德,所以今生才會這樣貧困潦倒,受盡不知多少辛酸苦楚。因此,我今生就應該在福田上努力耕耘。倘若我不懂得種福,來世恐怕也會照樣貧困。而且世代貧困,終究不能脫離。所以,我現在希望趕快拋棄貧困。因為這個原因,我才會把賺來的錢全部布施給出家修行的僧眾。」
 
  這位官員原來也是一位在家的佛弟子,信佛誠摯,心地清淨。他聽了這番說話後,不禁贊歎地說:「你吃盡苦頭,才賺到一點點微薄的工資,而且將它全部布施給出家人了,你真是一位大好人。」於是,官員解下自己身上的璎珞(系有白玉的首飾),並將自己的坐騎以及一個村落的領地,統統布施給這位貧窮的畫師,同時,告訴他說:「你先前布施給一羣修行者,那些修行者還沒有吃用。這就像沒有將谷種播下去,就已經萌芽一樣,緊跟著就要有大的果報了。」

悭貪貧窮.布施獲福(四)
 
  佛經中多有布施獲福的故事,其目的無非為了教化我們,讓我們明白布施的功德與利益,積極改惡,努力行善,發揮生命正確的價值與意義。這些故事都非常值得我們思考與反省:
 
  大國王波斯匿有一次問佛:「世尊,請問我應當布施給誰?」佛說:「你喜歡布施給誰,就布施給誰。」波斯匿王又問:「那請問布施給誰才會獲得大福報?」佛說:「這是兩個不同層次的問題。若能對四雙八輩等真實無上福田殷勤恭敬地布施供養,便能得大福利、大名譽、大善果,而且必將果實累累。」(北傳《雜阿含經》第六十八篇)
 
  有一位婆羅門質問佛陀:「瞿昙,外傳你主張人們應布施給你及你的弟子,不應布施給其他的教派,真有此事嗎?」佛陀明確否認:「絕無此事,這種傳言是污蔑我,我從未如此主張。這種說法只會制造兩種障礙:一是障礙布施者行善布施;二是障礙受施者獲利。事實上,只要用洗過的器皿放著殘食置於干淨的地上,令附近的(鳥獸、貓、狗等)眾生因食之而獲安樂,我說此等善行也能獲福,更何況是布施給人類。但是婆羅門,我的確說過:『布施給持戒清淨的人能獲得大果報,不同於布施給犯戒的人』這句話。」(北傳《雜阿含經》第九十五篇)
 
  女居士中被譽為布施第一的毘捨佉,曾以八種方式大力奉獻僧團,世尊曾問她想從其中獲致何種利益?她則如是回答:「大師,一旦我想到那些已達預流果、或一來果、或不還果、或阿羅漢果的聖者,曾因我的奉獻而獲得利益,我就會因此心生歡悅;因歡悅而生快樂;因快樂而生輕安;因輕安而生喜樂;因喜樂而生止(禅定);因止而令五根、五力、七覺支增盛。大師!這就是我期待的八種因布施所得之利益。」(見南傳增支部Vin. 1:290-294)
 
    蘇摩娜公主(Sumana)是波斯匿王的妹妹,有一次她問佛陀:「假設有信心、戒行與智能都同樣卓越的兩位弟子,其中一人作布施,另一人不作布施,他們之間會有怎樣的差異?」佛陀回答:「不管他們未來再轉生於天界或人間,曾作布施的人不論在壽命、容貌、安樂、榮譽與力量等各方面都將會遠勝過另一人。即使在更久的來世,當他們都出家加入僧團時,他們之間還是有差異。這種差異會一直到他們都成為阿羅漢之後才消失,因為這兩個人的阿羅漢道智與阿羅漢果智是毫無差異的。」(南傳巴利英譯增支部)
 
    其實,「布施」的真谛不在於財物的價值及多寡,而是在於是否能出於清淨至誠的。一如《佛說摩诃迦葉度貧母經》中的乞丐婆,手裡僅有一瓦酸臭的米汁,那是她唯一的食物,她深深的敬仰著摩诃迦葉尊者,將這碗臭米汁奉獻給尊者,對一般人來說,不要說是喝下去,恐怕就連聞都不敢去聞;但那碗米汁卻是乞丐婆的所有財產,她將她僅有的全部都奉獻給迦葉尊者,成就了最美麗、也最高貴的布施善行。摩诃迦葉尊者為了不辜負這位乞丐婆的誠意,也當著她的面喝下了這碗米汁。由此可知,布施貴在誠懇,只要勇於布施,就不是窮人。真正的窮人是那些貪得無厭、自私自利、小氣吝啬的有錢人。他們雖然享有巨額的財富,卻貪戀財寶,不懂得布施才是真正的富足,這樣的人當其福報享盡以後,轉眼間必將淪落赤貧的淒涼境地。而窮人在他窮困時,若能勇於布施,即為世間希有,因為他已戰勝了最大的敵人,那就是心中的貪婪、吝啬、與自私。

悭貪貧窮.布施獲福(五)
 
  布施的真正意義何在?難道只是為求個人的福報與利益嗎?佛教常將布施比喻如同播種,種子落入肥沃的土地,加上充足的陽光和水份,才會有豐碩的收成。當我們真心誠意的供養、布施他人,也會慢慢累積自己的福德善緣,圓成菩提道果。
  布施除了物質、金錢的給予外,能夠發自身、口、意的布施奉獻,即所謂「一粒落土百千生,一文施捨萬文收,與君寄在堅牢庫,汝及子孫享不休」,能讓我們享有無窮無盡的福德善報。
 《摩诃僧祇律》說:「若人以食施,得生最勝處」,布施一碗飯,可以讓人飽足;布施一件衣服,可以使人得到溫暖;布施一點錢財,可以解人燃眉之急。這樣幫助別人解難除困,將自己的所有與人分享,不但可以利益到別人,自己也會有很大的功德。
  什麼功德?就是「得生最勝處」,將來能得大富長者之身,甚至得生天上的果報。正如前面所說的,誠心供養、與人結緣、歡喜布施而感召殊勝果報的故事在經典上的記載,可說是非常之多;可見累累的果實都是由一粒善心種子而來的,一個人得生殊勝之處,也是從不斷的布施中成就而得。
 
  「以樂布施者,人天受福報」,佛教講布施,並不僅止於布施衣服、布施飲食、布施錢財,還要布施人歡喜、給予人快樂、令人得到安慰,也就是財施、法施、無畏施,這才能算是真正的布施。比如說:為暗夜行路的人布施一盞路燈,為過河的人布施一座橋梁,為遠行的人布施一杯茶水,甚至對人施與一個微笑、一句贊美或好聽的說話,讓人心生歡喜、遠離恐怖、畏懼,如此不但能利益他人,而且自己將來更能獲得大福報,得生殊勝處。
  所以佛教說「種善因,得善果」;因果報應,確實是絲毫不差的。今生的貧富貴賤都是前生修來的;相信我們很多人都讀過《了凡四訓》,其中說到「一飲一啄,莫非前定」,今生的命運是誰給你定的?是由我們過往也就是前生自己所做的善、惡業所定的,而不是別人定的,這是多麼的公平啊。所以,如果明白了這個道理之後,覺得自己今生不夠好不要緊,趁現在身體健康還好的時候,努力積極的修行還來得及。
 
  了凡先生明白這個道理之後,他懂得去修因,就是財施、法施、無畏施,這三種因他都修了;所謂財布施得財富,法有施得聰明智慧,無畏布施得健康長壽;不但他自己行善,而且太太也幫他行善,全家都行善,所以他的命運改變得那麼快;他發了財之後,自己並不享受,而是分贈給別,所以他的生活過得非常的快樂;同時他也很節儉,把自己省下來多余的財物,再去幫助一些有需要的人,所以他的富貴永遠享不盡,生生世世不受貧窮的果報。他懂得因果的道理,懂得布施增福的方法,如理如法的去求,所以就能有求必應。
 
  記得幾年前(2010年11月5日)英國《每日郵報》報導,英國籍的75歲艾倫和78歲凡歐莉特,結婚已有36年的時間,兩人於1983年退休,共同在英國的小鎮過著平凡的生活。兩人(在2010年7月)意外中了彩票,獲得1,120萬美元彩金,但兩人卻認為施比受更有福,將上千萬的彩金全數捐出作慈善用途;旁邊的人都替他們捨不得,這對善心的老夫妻卻一點也不心疼地說:「若你從未擁有過,那也就無所謂失去了。」
   新聞中的老夫婦不知是不是佛教徒,但他們真正做到了佛陀所教導的「布施」精神,尤其是他們對利益、得失完沒有執著;這就是「三輪體空」的布施,這就是「無我」、及「無我所」的真谛;實在是太令人感動了。

悭貪貧窮.布施獲福(六)
 
    依照佛教的看法,世上的有錢人得享巨額的財富,皆是因其過去前生為人慷慨,樂善好施,曾修過布施善因,故而今生能享有財富的果報。但他們今生若不懂得惜福,不繼續布施,不肯培植未來的善因,一旦福報用盡時,轉眼便會成為赤貧,就好像有些人平時好逸惡勞,不事耕耘生產,即使銀行裡有些存款,終將坐吃山空。
   而窮人之所以窮困,則是因其過去生為人自私、小氣、吝啬、悭貪,不修布施善業,故而今生就淪落至貧窮的窘境。若今生明白了因果的道理後,懂得勤修布施的善業,未來定能轉貧為富。
 
   由此可知,世間諸法都是無常的,「好的」會過去,「不好的」也同樣會過去。貧富之間亦是如此,沒有永恆不變的實體,貧者不一定永遠是貧,富者也不一定永遠是富。應以平等的「捨」心來觀察世間萬象,所謂貧富一如,一切不過是短暫的表象而已,並沒有任何的分別。

  現代人都以聰明自居,一般都會為自己的將來打算,會作理財規劃,例如買保險,或投資金融商品,或買基金,或存退休金...等等。其實,就世間法的角度來說,理財規劃是非常正確的作法,但世間的保險並非真正的保險,唯有布施才是最保險的保險;又報酬與風險的關系是一體兩面,無法切割,所以世間並不存在無風險的投資,一旦遇上無常,如公元2008年全球的金融海嘯,所有投資的錢財極可能瞬間化為泡影。但也唯有布施,才是完全零風險,也是最一本萬利的投資。
 
   所以,如能明白這個道理,我們就應以「平常心」作為待人處世之道,毋須曲意逢迎,更不必趨炎附勢;昔日權傾一時的宴上賓,很可能就是明日的階下囚;過去呼風喚雨的有財有勢者,也很可能轉眼沿街乞討,落魄潦倒。但我們也不用憤世嫉俗,看不過眼有錢人,因為富人若懂得善用其財富來建設公益,造福社會,便是取之於社會,還諸於社會。也就是說,財富就好像是一把雙刃刀,可以傷人但亦可助人,是邪是正,端看我們的一念心。
 
  《華嚴經‧普賢行願品》裡面說:「一切布施當中,法布施為最。」如果我們懂得了布施的真義,自然就會認真努力去修學,果報就會愈來愈殊勝。現前的報應,佛教稱為「花報」,將來或來世的報應稱為「果報」。這就好比植物,先開花後結果,如果我們看到植物開的花開得好,那麼就能預料將來的結果一定是非常的美滿。所以佛陀教我們要知因識果,不種惡因,將來就不會得惡果,如此才能真正的離苦得樂。不過,這些都是指世間的果報,但世間的果報不是究竟的,可是大多數的世間人都是貪圖好的果報。佛菩薩善知眾生的心,能夠觀察眾生的根機,若眾生貪圖世間的富貴,就令他們富豪;若眾生貪求名利,就幫助他們、滿足他們的願望,令他們生歡喜心;歡喜心一生起,自然就容易接受佛法的教誨。

悭貪貧窮.布施獲福(七)
 
  要知道人間的富貴雖好,但天上的富貴更為殊勝;試問一個人能活多少年?生命實在是太短促了,縱然活上一百年,其實也只是彈指之間。光陰實在太有限了,一生人的富貴到底能享受幾天?相比之下天上的福報就比人間大得多了,不要說是很高層次的天,就以忉利天來說,這是我們一般人較熟知的天,也就是中國人所講玉皇大帝的住處;一般宗教裡面講生天,多半都是生忉利天。
 
  生到四王天、忉利天,往往都是修十善的結果,那裡的福報非常的殊勝,首先就是長壽。忉利天的一天等於我們人間一百年,而那裡的天人壽命有一千歲,比起我們世間就是很長、很長的時間了;由於他們的一天是我們一百年,若以一年三百六十五天來算,這個一千歲就等於人間三千六百五十萬歲,由此可見忉利天的福報,比我們人間實在殊勝太多、太多了。而往上去的天,福報是倍倍增加的。如果我們知道這個道理,對於人間的福報,自然就會看得淡了,我們就會想修天福。
 
   不過,佛菩薩又再告訴我們,還有比天福更殊勝的,那就是了生死、出三界的阿羅漢、辟支佛,乃至是佛菩薩的福報,絕對不是天人能夠相比的。大梵天王、摩酰首羅天王,這是三界裡面福報最大的,但仍比不上阿羅漢、比不上辟支佛。所以佛菩薩教我們行善修福,就是想幫助我們,令我們的境界不斷向上提升。佛告訴我們,最上等的福報就是往生西方極樂世界,世出世間的智慧、福德,沒有能與之相比的,縱然生到西方極樂世界凡聖同居土,下下品往生,都不是摩酰首羅天王能夠相比的。這個事情,要不是佛陀跟我們說出,我們怎麼會知道?
 
  所以我們生在世間、住在世間,就應認真努力斷惡修善,不要希求這個世間的福報。我們要修更大的福報,唯有西方極樂世界的福報是最大、最殊勝的。但是這個最大的福報,都是由很多小福報累積而成的,所以我們要一點一滴的去累積資糧,如果沒有小福的因,將來是不可能去到西方極樂世界的。佛在《阿彌陀經》中介紹給我們的西方極樂世界,那裡都是「諸上善人,俱會一處」;什麼叫做「上善」?就是說,那裡的人都心善、念善、行善,也就是經上所講的「晝夜常念善法、思惟善法、觀察善法」,這就是上善,上善就是沒有一絲絲的惡,這些非常善良的人,大家聚會在一起,聽聞佛法,同修淨行。所以這裡的「諸上善人」,完全沒有世俗凡夫的虛榮心、名利心。這裡就只有修行、念佛,大家都是平等、無差別的。大家都是發願往生西方極樂世界,這就是一種無上的志願,沒有比這個更高的志願。

  我們可以看到,這世界上的人,如果沒有學佛修行的話,他們的人生大概就只有兩個目的,無非就是求名求利;但是今天我們學佛之後,就必須超越這些外在的追求,如此才可以稱為「無上」。我們追求的第一等的大事就是「道」,就是出離輪回,到達了生脫死的彼岸,也就是清淨無染的西方極樂世界。到了西方極樂世界之後,大家都是菩薩,都是羅漢;菩薩和羅漢,都是所有煩惱都淨除了的漏盡行人;唯有斷除了所有煩惱,才會聚會在極樂淨土之中,才是真正的諸上善人聚會一處。
  不過佛在經中又告訴我們:「不可以少善根福德因緣,得生彼國。」什麼是「善根福德因緣」?世間上很多人做善事,都是有相的,都希望大家知道他做了善事,這就是「有所為而為」:我們修行的人,所做一切善行都是無相的,不求回報的,也就是「無所為而為」。

  有所為而為也沒有不對,也可以得到很好的果報,而且可以升天,但是這樣所獲得的福報、所得到的德行,都是比較短暫的,而不是無限的。雖然我們都必須依據這些善根福德,才能往生西方極樂世界;但是我們不能只求現世有好報,或將來能生天就滿足;我們必須追求更大、更無限、更清淨的福報,我們所做的一切,都是沒有分別的、沒有執著計較的、都是不圖回報的;這才是完全清淨的功德,也就是真正的淨土功德。這麼清淨、美好的功德所聚之地的西方極樂世界,我們又怎能不欣慕、不向往?
 
(全文完)

 

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即以此功德,莊嚴佛淨土。上報四重恩,下救三道苦。惟願見聞者,悉發菩提心。在世富貴全,往生極樂國。

台灣學佛網 (2004-2012)